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WASHINGTON (AP) – El crédito fiscal por hijos siempre había sido un gesto vacío para millones de padres como Tamika Daniel. Eso cambió el jueves cuando el primer pago de $ 1,000 llegó a la cuenta bancaria de Daniel, y los dólares comenzaron a fluir a los bolsillos de más de 35 millones de familias en todo el país. Daniel, una madre de cuatro hijos de 35 años, ni siquiera sabía que existía el crédito fiscal hasta que el presidente Joe Biden lo amplió durante un año como parte del paquete de ayuda para el coronavirus de 1,9 billones de dólares que se aprobó en marzo.

Anteriormente, solo las personas que ganaban suficiente dinero para adeudar impuestos sobre la renta podían calificar para el crédito. Daniel estuvo casi una década sin trabajo porque su hijo mayor es autista y la necesitaba. Así que se las arregló con los pagos del Seguro Social. Y tenía que vivir en Fairfield Courts, un proyecto de vivienda pública que termina en la Interestatal 64 cuando la carretera atraviesa Richmond, la capital de Virginia. Pero los $ 1,000 adicionales al mes durante el próximo año podrían cambiar la vida de Daniel, quien ahora trabaja como organizador comunitario para una organización sin fines de lucro en Richmond. Ayudará a proporcionar un depósito de seguridad en un apartamento nuevo. «En realidad, llega justo a tiempo», dijo. “Tenemos mucho que hacer. Esto definitivamente ayuda a aliviar la carga «. Biden ha presentado los nuevos pagos mensuales, que promediarán $ 423 por familia, como la clave para reducir a la mitad las tasas de pobreza infantil.

Pero también está iniciando una batalla filosófica más amplia sobre el papel del gobierno y las responsabilidades de los padres. Los demócratas ven esto como un programa histórico en la misma línea que el Seguro Social, y dicen que conducirá a mejores resultados en la edad adulta que ayudarán al crecimiento económico. Pero muchos republicanos advierten que los pagos desanimarán a los padres de trabajar y, en última instancia, alimentarán la pobreza a largo plazo. Unos 15 millones de hogares recibirán ahora el crédito completo. Los pagos mensuales ascienden a $ 300 por cada niño de 5 años o menos y a $ 250 para los de entre 5 y 17 años. Se prevé que los pagos vencen después de un año, pero Biden está presionando para extenderlos hasta al menos 2025. En última instancia, al presidente le gustaría que los pagos fueran permanentes, y eso hace que esta primera ronda de pagos sea una prueba de si el gobierno puede mejorar la vida de las familias.

Biden pronunciará un discurso el jueves en la Casa Blanca para marcar el primer día de pagos, invitando a los beneficiarios a unirse a él mientras busca crear conciencia sobre los pagos e impulsar su continuación. «El presidente sintió que era importante elevar este tema, para asegurarse de que la gente entienda que este es un beneficio que los ayudará mientras aún trabajamos para recuperarnos de la pandemia y la recesión económica», dijo el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. El senador republicano de Florida Marco Rubio, quien defendió con éxito el aumento del crédito en 2017, dijo que los planes de los demócratas convertirán los beneficios en un «cheque de asistencia social anti-trabajo» porque casi todas las familias ahora pueden calificar para el pago independientemente de si los padres tener un trabajo. «El plan de Biden no solo abandona los incentivos para el matrimonio y los requisitos para el trabajo, sino que también destruirá el sistema de cumplimiento de la manutención de los hijos tal como lo conocemos al enviar pagos en efectivo a los padres solteros sin garantizar que se establezcan las órdenes de manutención de los hijos», dijo Rubio en una declaración el miércoles.

Un funcionario de la administración impugnó esas afirmaciones. Las estimaciones del Departamento del Tesoro indican que el 97% de los beneficiarios del crédito fiscal tienen salarios o ingresos de trabajo por cuenta propia, mientras que el otro 3% son abuelos o tienen problemas de salud. El funcionario, que solicitó el anonimato para discutir los análisis internos, señaló que el crédito comienza a eliminarse en $ 150,000 para los contribuyentes conjuntos, por lo que no hay ningún desincentivo para que los pobres trabajen porque un trabajo simplemente les daría más ingresos. El senador demócrata de Colorado, Michael Bennet, dijo que el problema es de desigualdad. Dijo que el crecimiento económico ha beneficiado al 10% con mayores ingresos en las últimas décadas, mientras que las familias luchan con los crecientes costos de la vivienda, el cuidado infantil y la atención médica. Dijo que a sus votantes en Colorado les preocupa que sus hijos sean más pobres que las generaciones anteriores y eso requiere la expansión del crédito tributario por hijos. «Es el cambio más progresivo al código tributario de Estados Unidos», dijo Bennet a los periodistas. La paternidad es una empresa cara.

El Departamento de Agricultura estimó en 2017 , el último año en que publicó un informe de este tipo, que una familia típica gasta $ 233,610 para criar a un niño desde el nacimiento hasta los 17 años. Pero los niños más ricos invierten mucho más en su educación y crianza, mientras que los niños más pobres enfrentan una desventaja constante. Las familias en el tercio superior de los ingresos gastan alrededor de $ 10,000 más al año por niño que las familias en el tercio inferior. El crédito tributario por hijos se creó en 1997 para ser una fuente de alivio, pero también se convirtió en un impulsor de la desigualdad económica y racial, ya que solo los padres que debían impuestos del gobierno federal podían calificar para su pago completo. La investigación académica en 2020 encontró que aproximadamente las tres cuartas partes de los niños blancos y asiáticos eran elegibles para el crédito completo, pero solo la mitad de los niños negros e hispanos calificaban. En el sector censal donde vive Daniel en Richmond, el ingreso familiar promedio es de $ 14,725, casi cinco veces más bajo que el promedio nacional.

Tres de cada 4 niños viven en la pobreza. Para un padre típico con dos hijos en esa parte de Richmond, el crédito fiscal ampliado aumentaría los ingresos en casi un 41%. El crédito fiscal se trata tanto de mantener a las personas en la clase media como de ayudar a los pobres. Katie Stelka de Brookfield, Wisconsin, fue despedida de su trabajo como compradora de productos de belleza y cuidado del cabello para la cadena de tiendas por departamentos Kohl’s en septiembre cuando la pandemia se afianzaba en el país.

Ella y sus hijos, Oliver, de 3 años, y Robert, de 7, se vieron obligados a depender de los ingresos de su esposo como consultores para los servicios de jubilación. La familia ya estaba luchando para pagar el trasplante de riñón de su esposo cinco años antes y sus terapias en curso antes de que la despidieran, dijo. Sin perspectivas de trabajo, Stelka se reinscribió en la universidad para estudiar trabajo social en febrero.

El mes pasado consiguió un nuevo trabajo como subdirectora ejecutiva de la Asociación Internacional de Ortodoncia, una organización sin fines de lucro. Ahora necesita de nuevo la guardería. Eso equivale a $ 1,000 por semana para ambos niños. Todo el dinero del crédito fiscal se destinará a cubrir eso, dijo Stelka, de 37 años. «Cada poquito va a ayudar en este momento», dijo. “Estoy pagando la escuela de mi bolsillo. Estoy pagando por las cosas de los chicos. El costo de la comida y todo lo demás ha subido. Estamos realmente agradecidos. La marea se siente como si estuviera cambiando «.

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