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AP News

NUEVA YORK (AP) – Pasó un automóvil, bajó la ventanilla del conductor y el hombre escupió un epíteto a dos niñas que llevaban hiyab: «¡Terroristas!». Era 2001, pocas semanas después de que cayeran las torres gemelas del World Trade Center, y Shahana Hanif, de 10 años, y su hermana menor caminaban hacia la mezquita local desde su casa en Brooklyn. Inseguras, asustadas, las chicas corrieron.

A medida que se acerca el vigésimo aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre, Hanif todavía puede recordar la conmoción del momento, su confusión sobre cómo alguien podría mirarla a ella, a una niña, y ver una amenaza. “No es una palabra agradable y amable. Significa violencia, significa peligroso.

Está destinado a sorprender a quien sea … que esté en el extremo receptor ”, dice ella. Pero el incidente también estimuló la determinación de hablar por ella misma y por los demás, lo que la ha ayudado a llegar a donde está hoy: una organizadora comunitaria fuertemente favorecida para ganar un escaño en el Concejo Municipal de Nueva York en las próximas elecciones municipales.

Como Hanif, otros jóvenes musulmanes estadounidenses han crecido bajo la sombra del 11 de septiembre. Muchos han enfrentado hostilidad y vigilancia, desconfianza y sospecha, preguntas sobre su fe musulmana y dudas sobre su americanidad. También han encontrado formas de avanzar, formas de luchar contra los prejuicios, organizarse y elaborar narrativas personales matizadas sobre sus identidades. En el proceso, han construido puentes, desafiado estereotipos y creado nuevos espacios para ellos mismos.

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