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AP News

LOS ÁNGELES (AP) – El piloto del helicóptero que se estrelló el año pasado en el sur de California, matando a Kobe Bryant y a otros siete pasajeros, cometió un error clave al volar a través de espesas nubes que terminaron por desorientarlo, dijeron el martes funcionarios de seguridad estadounidenses durante una audiencia. con el objetivo de identificar las causas probables del accidente.

El piloto Ara Zobayan violó los estándares federales que requerían que pudiera ver a dónde iba antes de que el helicóptero se estrellara durante un vuelo de aproximadamente 40 minutos, dijeron miembros de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. Zobayan fue una de las nueve personas muertas, incluida la hija de Bryant, Gianna, de 13 años.

El piloto fue en contra de su entrenamiento al desorientarse espacialmente en nubes espesas, una condición que les puede suceder a los pilotos con poca visibilidad, cuando no pueden distinguir hacia arriba o hacia abajo o discernir en qué dirección se inclina un avión, dijeron los miembros de la junta.

Justo antes del accidente del 26 de enero de 2020, Zobayan dijo a los controladores de vuelo que estaba subiendo al helicóptero y casi había atravesado las nubes.

Pero los investigadores de la NTSB dijeron que el helicóptero Sikorsky S-76 estaba de hecho inclinándose y comenzando a descender a una magnitud creciente, dijeron los investigadores.

Hubo 184 choques de aeronaves entre 2010-2019 que involucraron desorientación espacial, incluidos 20 choques de helicópteros fatales, dijo la NTSB.

La audiencia federal del martes se enfocó en la causa o causas probables largamente esperadas de la tragedia que desató el dolor mundial por la estrella del baloncesto retirada, inició varias demandas e impulsó la legislación estatal y federal.

«Creo que todo el mundo está mirando porque es Kobe», dijo Ed Coleman, profesor de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle y experto en ciencias de la seguridad aeronáutica.

Bryant, Gianna y otros seis pasajeros volaban desde el condado de Orange a un torneo de baloncesto juvenil en su Academia Deportiva Mamba en el condado de Ventura el 26 de enero de 2020, cuando el helicóptero encontró una espesa niebla en el valle de San Fernando al norte de Los Ángeles.

No había señales de falla mecánica y se creía que el choque fue un accidente, dijo anteriormente la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. El helicóptero no tenía los llamados dispositivos de grabación de «caja negra», que no eran necesarios.

Es probable que la junta durante su audiencia del martes haga recomendaciones no vinculantes para prevenir accidentes futuros cuando se reúna de forma remota y anuncie sus conclusiones sobre el accidente.

La NTSB es una agencia federal independiente que investiga choques relacionados con el transporte, pero no tiene poderes de ejecución.

Presenta sugerencias a agencias como la Administración Federal de Aviación o la Guardia Costera, que han rechazado repetidamente algunas recomendaciones de seguridad de la junta después de otros desastres.

Durante el año pasado, los expertos han especulado que el accidente podría llevar a requerir sistemas de alerta y conciencia del terreno, dispositivos que señalan cuando las aeronaves están en peligro de estrellarse, en helicópteros.

El helicóptero en el que volaba Bryant no tenía el sistema, que la NTSB ha recomendado como obligatorio para los helicópteros. La FAA lo requiere solo para ambulancias aéreas.

Sin embargo, el investigador a cargo de la NTSB, Bill English, dijo el martes que el sistema probablemente no habría sido útil en el escenario en el que se estrelló el helicóptero de Bryant.

El terreno montañoso, combinado con la desorientación espacial del piloto en las nubes, habría sido «un factor confuso», dijo English.

«El piloto no sabe en qué dirección se sube», dijo English.

Los investigadores federales dijeron que Zobayan, un piloto experimentado que a menudo volaba en Bryant, puede haber «percibido mal» los ángulos en los que descendía y se inclinaba, lo que puede ocurrir cuando los pilotos se desorientan con poca visibilidad.

Los investigadores el martes también culparon a Zobayan por inclinarse hacia la izquierda en lugar de ascender hacia arriba mientras intentaba salir del mal tiempo.

Los otros muertos en el accidente fueron el entrenador de béisbol de Orange Coast College, John Altobelli, su esposa Keri y su hija Alyssa; Christina Mauser, quien ayudó a Bryant a entrenar al equipo de baloncesto de su hija; y Sarah Chester y su hija Payton. Alyssa y Payton eran compañeros de equipo de Gianna.

El accidente ha generado juicios y contrademandas.

El día en que se llevó a cabo un servicio conmemorativo masivo en el Staples Center, donde Bryant interpretó la mayor parte de su carrera, Vanessa Bryant demandó a Zobayan y a las empresas propietarias y operadoras del helicóptero por presunta negligencia y muerte por negligencia de su esposo e hija. Las familias de otras víctimas demandaron a las compañías de helicópteros pero no al piloto.

Vanessa Bryant dijo que Island Express Helicopters Inc., que operaba la aeronave, y su propietario, Island Express Holding Corp., no capacitaron ni supervisaron adecuadamente a Zobayan. Ella dijo que el piloto fue descuidado y negligente al volar en la niebla y debería haber abortado el vuelo.

El hermano de Zobayan, Berge Zobayan, ha dicho que Kobe Bryant conocía los riesgos de volar en un helicóptero y que sus sobrevivientes no tienen derecho a daños por la propiedad del piloto. Island Express Helicopters Inc. negó su responsabilidad y dijo que el accidente fue «un acto de Dios» que no pudo controlar.

La compañía también impugnó a dos controladores de tráfico aéreo de la FAA, diciendo que el accidente fue causado por su «serie de actos erróneos y / u omisiones».

Vanessa Bryant también demandó al Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles, acusando a los agentes de compartir fotos no autorizadas del lugar del accidente. California ahora tiene una ley estatal que prohíbe tal conducta.

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