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AP News

WASHINGTON (AP) – El gobierno de Biden anunció el jueves la expulsión de 10 diplomáticos rusos y sanciones contra decenas de personas y empresas mientras tomaba medidas para responsabilizar al Kremlin por interferencia en las elecciones presidenciales del año pasado y la piratería de agencias federales. Las sanciones también apuntan a la capacidad de Moscú de pedir dinero prestado al prohibir a las instituciones financieras estadounidenses comprar bonos rusos directamente de las instituciones rusas. Las acciones, presagiadas durante semanas por la administración, representan las primeras medidas de represalia anunciadas contra el Kremlin por el hack, conocido familiarmente como la violación de SolarWinds.

En esa intrusión, se cree que los piratas informáticos rusos infectaron software ampliamente utilizado con código malicioso, lo que les permitió acceder a las redes de al menos nueve agencias en lo que los funcionarios estadounidenses creen que fue una operación de recopilación de inteligencia destinada a minar secretos gubernamentales. Además de ese truco, los funcionarios estadounidenses alegaron el mes pasado que el presidente ruso Vladimir Putin autorizó operaciones de influencia para ayudar a Donald Trump en su intento fallido de reelección como presidente, aunque no hay evidencia de que Rusia o cualquier otra persona haya cambiado los votos o manipulado el resultado.

Rusia denunció rápidamente las acciones y advirtió sobre represalias. Las medidas anunciadas el jueves incluyen sanciones a seis empresas rusas que apoyan las actividades cibernéticas del país, además de sanciones a 32 personas y entidades acusadas de intentar interferir en las elecciones presidenciales del año pasado, incluso mediante la difusión de desinformación. Estados Unidos también sancionó a ocho personas y entidades vinculadas a la ocupación rusa de Crimea. Los 10 diplomáticos expulsados ​​incluyen representantes de los servicios de inteligencia rusos, dijo la administración Biden. También se esperan otras medidas, aunque es poco probable que la administración las anuncie.

Los funcionarios han estado advirtiendo que su respuesta a Rusia sería tanto visible como invisible. “Estas acciones están destinadas a hacer que Rusia rinda cuentas por sus acciones imprudentes. Actuaremos con firmeza en respuesta a las acciones rusas que nos causen daño a nosotros oa nuestros aliados y socios ”, dijo el secretario de Estado Antony Blinken en un comunicado. Pero, agregó, «siempre que sea posible, Estados Unidos también buscará oportunidades de cooperación con Rusia, con el objetivo de construir una relación más estable y predecible consistente con los intereses de Estados Unidos».

La Casa Blanca también dijo que Biden estaba utilizando canales diplomáticos, militares y de inteligencia para responder a los informes de que Rusia alentó a los talibanes a atacar a las tropas estadounidenses y aliadas en Afganistán basándose en las «mejores evaluaciones» de la comunidad de inteligencia. El año pasado surgieron informes de supuestas «recompensas», y la administración Trump fue criticada por no plantear el problema directamente con Rusia. La Casa Blanca no confirmó públicamente los informes. «La seguridad y el bienestar del personal militar estadounidense, y el de nuestros aliados y socios, es una prioridad absoluta de Estados Unidos», dijo el jueves la Casa Blanca.

Después de que se anunciaron las sanciones, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, advirtió que «un comportamiento tan agresivo indudablemente desencadenará una represalia resuelta». «Washington debería darse cuenta de que tendrá que pagar un precio por la degradación de las relaciones bilaterales», dijo Zakharova, y agregó que «la responsabilidad de eso recaerá totalmente en Estados Unidos». Ella dijo que el ministerio ha convocado al embajador de Estados Unidos para una «conversación dura», pero no dijo de inmediato qué medidas tomará Rusia. Las sanciones envían un claro mensaje retributivo a Rusia y tienen como objetivo servir de disuasión. Pero seguramente exacerbarán una relación ya tensa entre Estados Unidos y Rusia.

El presidente Joe Biden dijo a Putin esta semana en su segundo llamado a «reducir las tensiones» luego de una concentración militar rusa en la frontera de Ucrania, y dijo que Estados Unidos «actuará firmemente en defensa de sus intereses nacionales» con respecto a las intrusiones rusas y la interferencia electoral. En una entrevista televisiva el mes pasado, Biden respondió «Sí, quiero» cuando se le preguntó si pensaba que Putin era un «asesino». Dijo que los días en que Estados Unidos “se trasladó” a Putin habían terminado. Putin recordó más tarde a su embajador en Estados Unidos y señaló la historia estadounidense de esclavitud y masacre de nativos americanos y el bombardeo atómico de Japón en la Segunda Guerra Mundial.

No quedó claro si las acciones de EE. UU. Realmente darían lugar a un cambio de comportamiento, especialmente porque las medidas anteriores de EE. UU. No han logrado poner fin a la piratería rusa. La administración Obama expulsó a diplomáticos de Estados Unidos en 2016 en respuesta a la interferencia en las elecciones presidenciales de ese año. Y aunque Trump a menudo se mostró reacio a criticar a Putin, su administración también expulsó a diplomáticos en 2018 por el presunto envenenamiento por parte de Rusia de un exoficial de inteligencia en Gran Bretaña.

Los funcionarios estadounidenses todavía están lidiando con las secuelas de la intrusión de SolarWinds, que afectó a agencias como los departamentos del Tesoro, Justicia, Energía y Seguridad Nacional, y aún están evaluando qué información pudo haber sido robada. La infracción expuso vulnerabilidades en la cadena de suministro, así como debilidades en las propias ciberdefensas del gobierno federal. Las acciones representarían la segunda gran ronda de sanciones impuestas por la administración Biden contra Rusia. El mes pasado, Estados Unidos sancionó a siete funcionarios rusos de nivel medio y alto, junto con más de una docena de entidades gubernamentales, por un ataque de un agente nervioso casi fatal contra el líder de la oposición Alexei Navalny y su posterior encarcelamiento.

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