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AP News

PORTLAND, Oregon (AP) – El alivio del aire pútrido y peligroso que brota de los incendios forestales masivos en todo el oeste no llegará hasta finales de la semana o más adelante, dicen los científicos y los meteorólogos, y los cielos nebulosos y llenos de suciedad podrían quedarse por aquí. incluso más largo. La gente en Oregon, Washington y partes de California estaban luchando bajo un acre smog verde amarillento, el peor y más insalubre aire del planeta según algunas mediciones. Se filtró en hogares y negocios, se coló en automóviles a través de las rejillas de ventilación del aire acondicionado y provocó el cierre de lugares emblemáticos como Powell’s Books y el zoológico de Oregon en Portland, la ciudad más grande del estado. “No creo que debamos estar afuera, pero al mismo tiempo, ya llevamos meses encerrados en la casa, así que es un poco difícil dictar qué es bueno y qué es malo.

Quiero decir, no deberíamos estar fuera del punto ”, dijo Issa Ubidia-Luckett, residente de Portland, que estaba almorzando el lunes. El Departamento de Calidad Ambiental de Oregon extendió una alerta de calidad del aire hasta el jueves después de que expirara inicialmente el lunes. El aire era tan denso que el lunes Alaska Airlines anunció que suspendería el servicio a Portland y Spokane, Washington, hasta el martes por la tarde. Los cielos nebulosos y humeantes ensuciaron el estado de Washington y los expertos dijeron que algunas partes de California podrían no ver alivio hasta el próximo mes. Zoe Flanagan, que ha vivido en Portland durante 12 años, apenas ha salido de la casa, pero desafió el smog para pasear a sus dos perros el lunes.

El domingo, Flanagan y su esposo, desesperados, encendieron la calefacción, que tiene un filtro mejor que el aire acondicionado. «Puedo sentirlo en mi pecho y luego siento resaca a pesar de no beber», dijo. “Sentí mucha resaca todo el sábado. Simplemente no podía tomar suficiente agua, tenía dolor de cabeza «. Dylan Darling, portavoz del Departamento de Calidad Ambiental del estado, dijo: «Crecí en Oregon y viví aquí por mucho tiempo, y ver tanto humo durante esta propagación larga y amplia, realmente se destaca en la historia del estado».

Es probable que algunas áreas del centro de California cubiertas por el humo no vean alivio hasta octubre, dijo Dan Borsum, el meteorólogo de incidentes de un incendio en el norte de California. «Se necesitará un patrón meteorológico sustancialmente fuerte para mover todo el humo», dijo Borsum en una sesión informativa sobre incendios el domingo por la noche. Dijo que el humo de docenas de incendios forestales en el oeste y en toda California se está acumulando en el Valle Central, que ya tiene una de las peores calidades de aire de California, incluso cuando los incendios forestales no están ardiendo. Joe Smith, director de defensa de Sacramento Loaves & Fishes, que atiende a personas sin hogar, dijo que la capital de California no ha visto cielos azules consistentes en semanas. Las personas sin hogar se han enfrentado a una avalancha implacable de virus, un calor abrasador y, ahora, un aire contaminado del que no pueden escapar. “Algunas de las personas más duras que jamás conocerás son las personas que viven al aire libre, sin vivienda, pero les está afectando”, dijo. “Tenemos COVID-19, seguido de una ola de calor excesiva, seguida de humo. ¿Qué va a empezar a caer del aire a continuación sobre esta pobre gente? » Twana James, que vive en una tienda de campaña en Sacramento, tosió varias veces durante una breve entrevista telefónica el lunes, tratando de aclararse la garganta. Dijo que su voz no suele ser tan ronca. “Tenemos cenizas de los incendios, todo está cubierto de cenizas», dijo. «Es difícil respirar.»

En Oregón, lugares como el Centro de Convenciones de Oregón en el centro de Portland se están utilizando como refugio de advertencia de humo al que pueden ir las personas que necesitan una calidad de aire saludable. Darling dijo que típicamente durante los incendios forestales en Oregon, como los de 2017 que llevaron humo denso al área de Willamette Valley y Eugene, las personas pueden escapar a otras áreas del estado en busca de aire limpio. «Eso es lo que se destaca, simplemente no hay un lugar en Oregon en este momento para encontrar aire fresco», dijo Darling. Los funcionarios estatales dicen que están recopilando datos para ver cómo se comparan estos incendios con los del pasado y los efectos, no solo en la salud de las personas sino también en el medio ambiente.

Tyler Kranz, meteorólogo de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional de Portland, dijo que para que el humo se disperse, Oregon necesitará vientos lo suficientemente fuertes que soplan desde el océano hacia la tierra, pero debe haber un «equilibrio perfecto» de viento para que disperse el humo pero no No encienda aún más los incendios. «Necesitamos los vientos para sacar el humo de aquí», dijo Kranz. «Simplemente no queremos que sean demasiado fuertes, porque entonces podrían avivar esas llamas y, de repente, esos incendios se propagarán nuevamente».

Mientras almorzaba en una popular hamburguesería al este de Portland, uno de los pocos lugares abiertos, Ubidia-Luckett dijo que el humo le recordó las historias que los residentes de Portland cuentan desde hace mucho tiempo sobre la espesa ceniza que cayó sobre la ciudad cuando Mount St. Helen’s estalló en el cercano estado de Washington en 1980. Había tanta ceniza que durante semanas muchos residentes usaron máscaras y tuvieron que limpiar las cenizas de sus autos. Después de comenzar la comida afuera, Ubidia-Luckett y su hijo de 6 años pronto se mudaron adentro porque el aire era demasiado para tomar. El niño estaba con ella porque su primer día de jardín de infantes se pospuso el lunes por segunda vez debido a las peligrosas condiciones del aire. “Esa es la parte difícil para los niños pequeños. Están tan encerrados, ¿qué haces tú? » ella preguntó. «Eventualmente, quieren salir».

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