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WASHINGTON (AP) – Los demócratas dejaron de lado las divisiones de meses de duración y aprobaron el viernes su amplio proyecto de ley social y ambiental en una Cámara fuertemente dividida, mientras el presidente Joe Biden y su partido se acercaban a capitalizar su control del gobierno canalizando sus recursos hacia sus principales prioridades nacionales.

La Cámara aprobó la legislación por una votación cercana a la línea del partido 220-213, enviando la medida a un Senado donde las demandas de reducción de costos del senador moderado Joe Manchin, DW.Va., y las estrictas reglas de la cámara parecen forzar cambios significativos. . Eso provocará nuevas disputas entre los partidos centristas y los progresistas que probablemente tardarán semanas en resolverse. Aun así, la aprobación de la Cámara marcó un hito para una medida notable por la amplitud y profundidad de los cambios que haría en las políticas federales.

En un solo proyecto de ley hay cambios de gran alcance en los impuestos, la atención médica, la energía, el cambio climático, los servicios familiares, la educación y la vivienda. Eso muestra el deseo de los demócratas de lograr sus objetivos mientras controlan la Casa Blanca y el Congreso, un dominio que bien podría terminar después de las elecciones de mitad de período del próximo año.

La votación de la Cámara también le dio a Biden un sabor momentáneo de victoria, y probablemente de alivio, durante quizás el período más difícil de su presidencia. Ha sido golpeado por la caída de los números de aprobación en las encuestas, lo que refleja las preocupaciones de los votantes sobre la inflación, las cadenas de suministro paralizadas y la persistente pandemia de coronavirus, lo que deja a los demócratas preocupados de que sus esfuerzos legislativos no estén llegando a los votantes.

“Si es padre, anciano, niño, trabajador, si es estadounidense, este proyecto de ley es para usted”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, y destacó los esfuerzos de los demócratas por impresionar al público. Biden firmó esta semana un paquete de $ 1 billón de proyectos de carreteras y otros proyectos de infraestructura, otra prioridad que superó meses de luchas internas demócratas.

El mandatario ha pasado los últimos días impulsando esa medida en todo el país. La aprobación final del proyecto de ley más grande, que se esperaba el jueves, se retrasó cuando el líder de la minoría Kevin McCarthy, republicano por California, pronunció una andanada de ocho horas y media criticando a Biden, a los demócratas y al proyecto de ley, el discurso más largo jamás pronunciado en el Casa.

Cuando terminó sus declaraciones cerca del amanecer, la Cámara hizo un breve receso antes de reanudar su trabajo, decenas de miembros designaron a colegas para emitir sus votos. De pie y refiriéndose de vez en cuando a una carpeta en su escritorio, McCarthy gritaba y roncaba a veces.

Los demócratas abuchearon y gruñeron esporádicamente cuando McCarthy le devolvió la mirada, subrayando la hostilidad partidista que solo se profundizó por la censura de esta semana al representante Paul Gosar , republicano por Arizona, por los tuits amenazadores dirigidos a la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y. McCarthy, quien espera convertirse en presidente si los republicanos toman la cámara en las elecciones del próximo año, recitó los problemas que el país ha enfrentado bajo Biden, incluida la inflación, el ascenso de China y un gran número de inmigrantes que cruzan la frontera suroeste. «Sí, quiero volver», dijo en referencia burlona al nombre de «Reconstruir mejor» que usa Biden para la legislación.

Las reglas de la casa no limitan el tiempo que los líderes de los partidos pueden hablar. En 2018, Pelosi, líder de la minoría en ese momento, tomó la palabra durante poco más de ocho horas exigiendo acciones sobre inmigración. Hasta el discurso de McCarthy, el de ella fue el más largo de la Cámara. La votación del viernes se produjo después de que la Oficina de Presupuesto del Congreso, no partidista, estimara que el paquete empeoraría los déficits federales en 160.000 millones de dólares durante la próxima década.

La agencia también recalculó el precio de la medida a 10 años en 1,68 billones de dólares, aunque esa cifra no era directamente comparable a una cifra de 1,85 billones de dólares que han estado usando los demócratas. Las iniciativas del proyecto de ley de 2.100 páginas incluyen reforzar la asistencia para el cuidado infantil, crear un preescolar gratuito, reducir los costos de los medicamentos recetados para las personas mayores y aumentar los esfuerzos para frenar el cambio climático.

También se incluyen créditos fiscales para estimular el desarrollo de energías limpias, asistencia reforzada para el cuidado de niños y exenciones fiscales extendidas para millones de familias con niños, trabajadores con menores ingresos y personas que compran un seguro médico privado. La mayor parte se pagaría con aumentos de impuestos para los ricos, las grandes corporaciones y las empresas que hacen negocios en el extranjero.

La medida proporcionaría $ 109 mil millones para crear un preescolar gratuito para niños de 3 y 4 años. Hay grandes sumas para el cuidado de la salud en el hogar para las personas mayores, una nueva cobertura de Medicare para la audición y un nuevo requisito de cuatro semanas de licencia familiar pagada. Sin embargo, se esperaba que el programa de licencia familiar fuera eliminado en el Senado, donde Manchin se opuso.

También hay un lenguaje para permitir que el gobierno emita permisos de trabajo a millones de inmigrantes que les permitirían permanecer en los Estados Unidos temporalmente, y para ahorrar $ 297 mil millones al permitir que el gobierno controle los costos de los medicamentos recetados. El destino de ambas disposiciones es incierto en el Senado, donde el parlamentario independiente de la cámara hace cumplir las reglas que limitan las disposiciones permitidas en los proyectos de ley de presupuesto.

En una diferencia importante pero esperada con la Casa Blanca, la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó que el proyecto de ley agregado $ 80 mil millones para aumentar la aplicación de impuestos del IRS le permitiría recaudar $ 207 mil millones en nuevos ingresos durante la próxima década. Eso significó un ahorro neto de $ 127 mil millones, muy por debajo de la estimación más optimista de $ 400 mil millones de la Casa Blanca.

En una peculiaridad de la contabilidad, CBO estimó oficialmente que la legislación general aumentaría los déficits federales en $ 367 mil millones durante la próxima década. Las pautas de la agencia requieren que ignore los ahorros del IRS al medir el impacto del déficit de una factura, pero reconoció que al incluir los ahorros del IRS, la medida empeoraría los déficits presupuestarios en $ 160 mil millones menos. Biden y otros líderes demócratas han dicho que la medida se pagaría por sí sola, en gran parte a través de aumentos de impuestos a las grandes corporaciones y empresas ricas que hacen negocios en el extranjero. Ambas partes se preocupan por los déficits de forma selectiva.

Los republicanos aprobaron recortes de impuestos en 2017 que empeoraron la tinta roja en $ 1.9 billones, mientras que los demócratas promulgaron un proyecto de ley de alivio de COVID-19 este año con el mismo precio. Los republicanos dijeron que la última legislación dañaría la economía, otorgaría beneficios fiscales a algunos contribuyentes ricos y haría que el gobierno fuera más grande y más intrusivo. Atraer frecuentes ataques republicanos fue una disposición que aumentó el límite de los impuestos estatales y locales que las personas pueden deducir de los impuestos federales, lo que ayuda de manera desproporcionada a las personas con mayores ingresos de los estados costeros con altos impuestos.

Después de meses de conversaciones, los demócratas estaban ansiosos por comenzar a vender el paquete en casa. Los legisladores dijeron que estaban planeando 1,000 eventos en todo el país para fin de año para presentar los beneficios de la medida a los votantes. Al enfrentarse a una oposición republicana uniforme, los demócratas no podían perder más de tres votos para prevalecer en la Cámara, pero los moderados parecían tranquilizados por las cifras de la CBO. La representante demócrata de Florida, Stephanie Murphy, una destacada centrista, dijo que respaldaría la medida después de que las últimas cifras mostraran que la legislación «es fiscalmente disciplinada» y «tiene muchos elementos positivos».

El voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris les da a los demócratas el control del Senado 50-50. Eso deja a los demócratas con cero votos de sobra, lo que le da una enorme influencia a Manchin en las próximas negociaciones. El proyecto de ley modificado tendría que regresar a la Cámara antes de ir al escritorio de Biden. El Comité privado no partidista para un presupuesto federal responsable, que predica la restricción fiscal, estimó que el costo total del proyecto de ley sería de casi $ 5 billones si los demócratas no hubieran hecho que algunos de sus programas fueran temporales. Por ejemplo, los créditos fiscales para niños y trabajadores con bajos ingresos se extienden por solo un año, lo que hace que sus etiquetas de precio parezcan más bajas, aunque al partido le gustaría que esos programas fueran permanentes.

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