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AP News

WASHINGTON (AP) – El arzobispo de Washington D.C. Wilton Gregory se convertirá en el primer prelado estadounidense negro en asumir el rango de cardenal en la Iglesia católica, un nombramiento histórico que se produce meses después de las manifestaciones a nivel nacional contra la injusticia racial.

La ascensión de Gregory, anunciada el domingo por el Papa Francisco junto con otros 12 cardenales recién nombrados, eleva a un líder que ha recibido elogios por su manejo del escándalo de abuso sexual que ha sacudido a la iglesia. El arzobispo del área de Washington también se ha pronunciado en los últimos días sobre la importancia de que los líderes católicos trabajen para combatir el pecado de la discriminación racial.

Gregory, de 72 años, ordenado en su Chicago natal en 1973, asumió el liderazgo de la arquidiócesis de la capital el año pasado después de servir como arzobispo de Atlanta desde 2005. La ceremonia que oficializa su elevación está programada para el 28 de noviembre.

«Con un corazón muy agradecido y humilde, agradezco al Papa Francisco por este nombramiento que me permitirá trabajar más de cerca con él en el cuidado de la Iglesia de Cristo», dijo Gregory en un comunicado emitido por la arquidiócesis.

Gregory ayudó a dar forma a la respuesta de «tolerancia cero» de la iglesia al escándalo de abuso sexual mientras se desempeñaba como presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. De 2001 a 2004. Durante ese período, los obispos adoptaron una carta diseñada para regir el tratamiento de las denuncias de abuso sexual realizadas por hijos menores contra sacerdotes. Los esfuerzos de la iglesia desde 2004 han ayudado a lograr una fuerte reducción de los casos de abuso sexual infantil. Pero algunos abusos continúan ocurriendo, y los procedimientos de la iglesia para abordar el abuso continúan generando críticas de aquellos que sienten que hay una falta de coherencia y transparencia.

Más recientemente, en medio de protestas a nivel nacional este verano provocadas por el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis, Gregory fue noticia por emitir una declaración en la que criticaba la visita del presidente Donald Trump al Santuario Nacional de San Juan Pablo II. Esa visita presidencial al santuario se produjo un día después de que los manifestantes fueran autorizados a la fuerza para facilitar la visita de Trump a una iglesia episcopal en Washington, y Gregory respondió que consideraba “desconcertante y reprensible que cualquier instalación católica permitiera ser manipulada y mal utilizada de manera tan atroz . «

Durante un diálogo de junio organizado por la Universidad de Georgetown, Gregory habló con franqueza sobre su propia respuesta al asesinato de Floyd y enfatizó el valor de la participación de la iglesia en problemas sociales urgentes.

“La iglesia vive en sociedad. La iglesia no vive detrás de las cuatro puertas de las estructuras donde adoramos ”, dijo Gregory entonces.

La arquidiócesis de Washington D.C. ha creado una iniciativa contra el racismo bajo el liderazgo de Gregory, que ofrece sesiones de oración y escucha enfocadas.

Además de su trabajo en la lucha contra la injusticia racial y el abuso sexual en la iglesia, Gregory ha llamado la atención por su trato más inclusivo a los católicos LGBTQ. En 2014, mientras servía en Atlanta, escribió una columna positiva sobre sus conversaciones con un grupo de padres católicos de niños LGBTQ.

Francis DeBernardo, director ejecutivo de New Ways Ministry, que representa a los católicos LGBTQ, dijo que su grupo está «muy emocionado» de ver la elevación de Gregory y lo relacionó con los comentarios recientemente informados de Francis que apoyan las uniones civiles para parejas del mismo sexo.

La elevación de Gregory, si bien es pionera para los afroamericanos en la iglesia, también sigue un patrón de arzobispos del área de DC que reciben el rango de cardenal. Cinco de los seis prelados que anteriormente ocupaban el cargo de Gregory fueron posteriormente nombrados cardenales.

Sin embargo, la arquidiócesis se ha visto envuelta en la crisis de abusos desde que sus dos líderes anteriores, Donald Wuerl y Theodore McCarrick, estuvieron implicados en el escándalo sexual de la iglesia.

En febrero de 2019, Francisco expulsó a McCarrick después de que una investigación respaldada por el Vaticano concluyera que abusó sexualmente de menores y adultos durante su larga carrera. Era la primera vez que un cardenal era destituido del sacerdocio por abuso.

Francis aceptó a regañadientes la renuncia de Wuerl en octubre de 2018 después de perder la confianza de sus sacerdotes y feligreses en los meses posteriores a la publicación del informe del gran jurado de Pensilvania. El informe acusó a Wuerl de ayudar a proteger a algunos sacerdotes abusadores de niños mientras era obispo de Pittsburgh de 1988 a 2006.

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