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AP News

WASHINGTON (AP) – La recesión del coronavirus golpeó rápida y violentamente. Ahora, con la economía aún en las garras de la pandemia cinco meses después, la recuperación parece irregular y desigual, y dolorosamente lenta. La evidencia más reciente llegó el jueves con el informe del gobierno de que el número de trabajadores que buscan beneficios por desempleo en Estados Unidos volvió a subir por encima de 1 millón la semana pasada después de dos semanas de descensos. Al mismo tiempo, un índice manufacturero regional creció más lentamente en agosto que en julio. Los empleadores están anunciando menos ofertas de trabajo con el desempleo todavía en dos dígitos. Y muchas empresas y consumidores siguen paralizados por la incertidumbre y restringidos por los bloqueos.

Hasta que la pandemia pueda ser derrotada, la mayoría de los expertos están de acuerdo, cualquier recuperación está destinada a seguir siendo débil. Las últimas cifras, publicadas el jueves por el Departamento de Trabajo, sugieren que los empleadores aún están recortando empleos a pesar de las recientes ganancias, ya que algunas empresas reabren y algunos sectores como la vivienda y la manufactura se han recuperado. Las solicitudes de desempleo habían caído la semana pasada por debajo de 1 millón por primera vez desde marzo, a 971.000. Un número creciente de personas que han perdido su empleo dicen que consideran que su pérdida es permanente. «Controlar el virus dicta cuándo habrá alivio de esta pesadilla económica, y no parece que vaya a ser pronto», dijo AnnElizabeth Konkel, economista de Indeed, un sitio web de ofertas de empleo. Otros datos sugieren que las ganancias laborales se están desacelerando debido a los rápidos repuntes de mayo y junio, cuando millones de trabajadores de restaurantes y minoristas fueron recontratados.

El número de puestos vacantes publicados en Indeed cayó la semana pasada por primera vez desde abril. Incluso si los empleadores agregan tantos trabajadores este mes como predicen los economistas, más de la mitad de los empleos que desaparecieron con la pandemia permanecerán perdidos. Kronos, una empresa que fabrica software de seguimiento del tiempo para pequeñas empresas, dijo que la cantidad de turnos que realizan sus clientes apenas está creciendo después de haber aumentado constantemente en los tres meses anteriores. Los turnos trabajados están estancados en aproximadamente un 10% por debajo de su nivel prepandémico. “Está cada vez más claro que el último 10% de la recuperación será el más desafiante”, dijo Dave Gilbertson, vicepresidente de Kronos. El número total de personas que reciben ayuda por desempleo disminuyó la semana pasada de 15,5 millones a 14,8 millones.

Esos beneficiarios ahora reciben mucha menos ayuda porque un beneficio federal de $ 600 a la semana ha expirado, lo que significa que los desempleados ahora deben sobrevivir únicamente con beneficios mucho más pequeños de sus estados. La pérdida de la ayuda federal ha profundizado las luchas de muchos, incluido un mayor riesgo de desalojo de sus hogares. El presidente Donald Trump firmó una orden ejecutiva para proporcionar $ 300 a la semana en ayuda federal por desempleo, con dinero extraído de un fondo de ayuda para desastres.

Veinticinco estados han dicho que solicitarán el dinero federal, aunque tendrían que renovar sus sistemas informáticos para hacerlo. Otros estados todavía están considerando si dar ese paso; dos han dicho que no lo harán. Algunos estados pueden dudar en reformar sus sistemas de desempleo porque esperan que el Congreso eventualmente apruebe un nuevo paquete de rescate con un beneficio de desempleo mejorado que podría no requerir ningún cambio. En los estados que deciden pagar los $ 300, el gobierno estima que tomaría tres semanas, en promedio, para que los estados envíen el dinero a los desempleados. E inicialmente solo se asigna el dinero suficiente para cubrir tres semanas de pagos. Incluso con las subvenciones posteriores, los analistas estiman que habría suficiente dinero para solo cinco o seis semanas.

La corriente continua de despidos se produce en el contexto de una recuperación aún lenta. La construcción y las ventas de viviendas se han recuperado. También las compras de automóviles. Pero el gasto en viajes, entretenimiento y muchos otros servicios sigue siendo bajo. Las pequeñas empresas están pasando apuros. Y el desempleo, del 10,2%, sigue siendo elevado. Más estadounidenses comen en restaurantes, pero el nivel de comidas sentadas todavía está un 54% por debajo de los niveles previos a la pandemia, según OpenTable. Y aunque algunos empleadores están contratando, los economistas sospechan que el ritmo se está debilitando. Daniel Zhao, economista de Glassdoor, un sitio web de empleo, dijo que las industrias con el mayor aumento en las ofertas de trabajo son la atención médica y el comercio electrónico y los servicios de entrega.

Pero esos avances reflejan principalmente respuestas a la pandemia más que crecimiento económico. El informe de solicitudes de desempleo del jueves mostró que, además de las personas que solicitaron la semana pasada para beneficios estatales, aproximadamente 540.000 personas buscaron ayuda en el marco de un nuevo programa que ha hecho elegibles a los trabajadores autónomos y por primera vez. Esa cifra no se ajusta a las variaciones estacionales, por lo que se informa por separado de las cifras estatales. Incluyendo a los trabajadores autónomos y los trabajadores autónomos que ya reciben beneficios, 28 millones de personas están recibiendo algún tipo de ayuda por desempleo, aunque esa cifra puede incluir el doble conteo en algunos estados.

Esa cifra ha cambiado poco con respecto a la semana anterior. Habiendo perdido el beneficio federal de $ 600 a la semana, los trabajadores despedidos tienen que sobrevivir únicamente con los cheques mucho más pequeños proporcionados por el estado. En junio, el beneficio estatal promedio fue de $ 308 por semana. En algunos estados, los pagos son mucho menores. Louisiana paga el beneficio por desempleo promedio más bajo del país: $ 183. Mississippi es el siguiente más bajo, con 187 dólares. El mayor promedio se encuentra en Hawái, con $ 456, seguido de Dakota del Norte y Massachusetts con $ 426. Para John Williams, un ex taxista en Slidell, Louisiana, en las afueras de Nueva Orleans, la pérdida de los $ 600 lo llevó a una fila del banco de alimentos esta semana, esperando la compra.

Ahora recibe solo $ 107 en ayuda estatal por desempleo, que es todo para lo que califica en base a sus ingresos anteriores. Antes de que el coronavirus secara la mayor parte de su negocio, Williams, de 77 años, solía recoger pasajes en el aeropuerto de Nueva Orleans. Ahora, además de su ayuda por desempleo, recibe alrededor de $ 300 al mes del Seguro Social y una pequeña pensión de un trabajo anterior como encargado de mantenimiento en el sistema escolar de la ciudad. Apenas puede cubrir su hipoteca. Williams ha pasado dos días sin tomar su medicamento para la presión arterial porque cuando fue a que se lo volvieran a llenar, el costo se había duplicado. «Estoy aguantando, haciendo lo mejor que puedo», dijo.

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