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WASHINGTON (AP) – Los principales negociadores del Capitolio sellaron un acuerdo el domingo sobre un paquete de ayuda económica de COVID-19 de casi $ 1 billón, que finalmente entregaron ayuda a empresas e individuos que tanto tiempo se había atrasado y proporcionaron dinero para entregar vacunas a una nación ansiosa por ellas.

El acuerdo, anunciado por los líderes del Congreso, establecería un beneficio de desempleo suplementario temporal de $ 300 por semana y un pago de estímulo directo de $ 600 para la mayoría de los estadounidenses, junto con una nueva ronda de subsidios para las empresas más afectadas y dinero para escuelas, proveedores de atención médica e inquilinos. enfrentando desalojo.

Llegó después de meses de batallas y posturas, pero la dinámica de negociación cambió a favor de los republicanos después de las elecciones y a medida que se acercaba el final de la sesión del Congreso. El presidente electo Joe Biden estaba ansioso por un acuerdo para brindar la ayuda tan esperada a las personas que sufren y un impulso a la economía, a pesar de que era menos de la mitad del tamaño que los demócratas querían este otoño.
Los líderes de la Cámara informaron a los legisladores que votarían sobre la legislación el lunes, y es probable que el Senado también vote el lunes. Los legisladores estaban ansiosos por salir de Washington y cerrar un año tumultuoso.

“Habrá otro paquete de rescate importante para el pueblo estadounidense”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, al anunciar el acuerdo para un proyecto de ley de ayuda que totalizaría casi $ 900 mil millones. «Está repleto de políticas específicas para ayudar a los estadounidenses con dificultades que ya han esperado demasiado».

Una pelea por los poderes de emergencia de la Reserva Federal fue resuelta el sábado por la noche por el principal demócrata del Senado, Chuck Schumer de Nueva York, y el republicano conservador Pat Toomey de Pensilvania. Ese avance condujo a una ronda final de negociaciones el domingo.

Aún así, los retrasos en la finalización del acuerdo llevaron a la Cámara a aprobar un proyecto de ley de gastos provisionales de un día para evitar un cierre del gobierno a la medianoche del domingo. Es probable que el Senado también apruebe la medida el domingo por la noche.

El acuerdo final sería la medida de gasto más grande hasta ahora. Combinó el alivio de COVID-19 con un plan de financiamiento gubernamental de $ 1.4 billones y muchas otras medidas no relacionadas en impuestos, salud, infraestructura y educación. El financiamiento de todo el gobierno mantendría al gobierno abierto hasta septiembre.

La aprobación se acercó a medida que aumentaban los casos de coronavirus y las muertes y se acumulaban pruebas de que la economía estaba en apuros. La legislación se había visto retrasada por meses de disfunción, postura y mala fe. Pero las conversaciones se tornaron serias en los últimos días cuando los legisladores de ambos lados finalmente enfrentaron el plazo.

El beneficio de desempleo de bonificación de $ 300 por semana era la mitad del beneficio de desempleo federal suplementario provisto bajo la Ley CARES de $ 1.8 mil millones en marzo y se limitaría a 11 semanas en lugar de 16 semanas. El pago de estímulo directo de $ 600 para la mayoría de las personas también sería la mitad del pago de marzo, sujeto a los mismos límites de ingresos en los que el pago de una persona comenzó a eliminarse después de $ 75,000.

A la Ley CARES se le atribuyó el mérito de evitar que la economía cayera por un precipicio en medio de bloqueos generalizados esta primavera, pero los republicanos que controlan el Senado citaron preocupaciones sobre la deuda al presionar contra las demandas demócratas. Los políticos republicanos, comenzando por el presidente Donald Trump, se centraron más en la reapertura de la economía y menos en los pasos financiados por los contribuyentes, como las prestaciones suplementarias por desempleo.

Los legisladores esperaban aprobar el proyecto de ley este fin de semana y evitar la necesidad de un proyecto de ley de gastos provisional, pero el progreso se desaceleró el sábado cuando Toomey presionó para que se incluyera una disposición para cerrar las facilidades crediticias de la Fed. Los demócratas y la Casa Blanca dijeron que estaba redactado de manera demasiado amplia y que habría atado las manos de la administración entrante de Biden, pero los republicanos apoyaron la posición de Toomey.

Las decisiones de última hora limitarían los beneficios por desempleo de bonificación de $ 300 por semana (la mitad del beneficio de desempleo federal complementario provisto bajo la Ley CARES en marzo) a 10 semanas en lugar de 16 semanas como antes. El pago de estímulo directo de $ 600 para la mayoría de las personas sería la mitad del pago de marzo, sujeto a los mismos límites de ingresos en los que el pago de una persona comienza a eliminarse gradualmente después de $ 75,000.

Después del anuncio, Schumer y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, anunciaron detalles adicionales, incluidos $ 25 mil millones en asistencia para el alquiler, $ 15 mil millones para teatros y otros lugares en vivo, $ 82 mil millones para escuelas, colegios y universidades locales, y $ 10 mil millones para cuidado de los niños.

Aún así, los demócratas querían más. Pelosi, en una carta a sus colegas, calificó el paquete como un paso inicial. “En 31 días, cuando Joe Biden ingrese a la Casa Blanca, habrá más ayuda en camino”, dijo Pelosi.

El proyecto de ley de asignaciones de todo el gobierno financiaría agencias hasta el próximo septiembre. Es probable que esa medida proporcione una última cuota de 1.400 millones de dólares para el muro fronterizo entre Estados Unidos y México de Trump como condición para obtener su firma.

El proyecto de ley fue un motor para llevar a cabo gran parte de los asuntos pendientes de Capitol Hill, incluido un proyecto de ley de recursos hídricos de casi 400 páginas que apunta a $ 10 mil millones para proyectos de control de inundaciones, protección ambiental y costera del 46 Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Otra adición ampliaría un lote de exenciones fiscales que expirarán pronto, incluida una para cerveceros artesanales, bodegas y destiladores.

También incluiría numerosas disposiciones de energía limpia, $ 7 mil millones para aumentar el acceso a la banda ancha, $ 4 mil millones para ayudar a otras naciones a vacunar a su gente y $ 27 mil millones para carreteras, sistemas de tránsito sin efectivo, Amtrak y aeropuertos.

Los demócratas fallaron en una batalla de meses para brindar alivio fiscal directo a los gobiernos estatales y locales, pero presionaron con éxito para que $ 22 mil millones ayudarían a los gobiernos estatales y locales con los gastos de salud relacionados con COVID-19.

La fiebre del final de la sesión también prometió alivio para las víctimas de facturas médicas sorprendentemente elevadas, un fenómeno que a menudo ocurre cuando los proveedores abandonan las redes de las compañías de seguros.

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