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FUENTE AP

WASHINGTON (AP) – El Departamento de Justicia demandó el martes a Google por violaciones antimonopolio, alegando que abusó de su dominio en las búsquedas y la publicidad en línea para reprimir la competencia y dañar a los consumidores.


La demanda marca el acto más importante del gobierno para proteger la competencia desde su innovador caso contra Microsoft hace más de 20 años. Podría ser una salva de apertura antes de otras importantes acciones antimonopolio del gobierno, dadas las investigaciones en curso de las principales empresas de tecnología, incluidas Apple, Amazon y Facebook, tanto en el Departamento de Justicia como en la Comisión Federal de Comercio.


«Google es la puerta de entrada a Internet y un gigante de la publicidad basada en búsquedas», dijo a los periodistas el fiscal general adjunto de Estados Unidos, Jeff Rosen. “Ha mantenido su poder de monopolio a través de prácticas excluyentes que son perjudiciales para la competencia”.


Los casos antimonopolio en la industria de la tecnología deben avanzar rápidamente, dijo. De lo contrario, «podríamos perder la próxima ola de innovación».
El Departamento de Justicia no está buscando cambios específicos en la estructura de Google u otros remedios en este momento, pero no descarta buscar un alivio adicional, dijeron las autoridades.


Los legisladores y defensores de los consumidores han acusado durante mucho tiempo a Google, cuya empresa matriz Alphabet Inc. tiene un valor de mercado de poco más de 1 billón de dólares, de abusar de su dominio en la búsqueda y la publicidad en línea para sofocar la competencia y aumentar sus ganancias. Los críticos sostienen que las multas multimillonarias y los cambios obligatorios en las prácticas de Google impuestos por los reguladores europeos en los últimos años no fueron lo suficientemente severos y que se necesitan cambios estructurales para que Google cambie su conducta.


Google respondió de inmediato a través de un tweet : “La demanda de hoy del Departamento de Justicia tiene muchos defectos. La gente usa Google porque así lo desea, no porque se vea obligada a hacerlo o porque no pueda encontrar alternativas «.


El caso fue presentado en un tribunal federal en Washington, DC. Se alega que Google utiliza miles de millones de dólares recaudados de los anunciantes para pagar a los fabricantes de teléfonos para garantizar que Google sea el motor de búsqueda predeterminado en los navegadores. Once estados, todos con fiscales generales republicanos, se unieron al gobierno federal en la demanda.


Pero varios otros estados objetaron. Los fiscales generales de Nueva York, Colorado, Iowa, Nebraska, Carolina del Norte, Tennessee y Utah emitieron un comunicado el lunes diciendo que no han concluido su investigación sobre Google y que querrían consolidar su caso con el Departamento de Justicia si decidían presentar una denuncia. “Es una declaración bipartidista”, dijo el portavoz Fabien Levy de la oficina del fiscal general del estado de Nueva York. «Hay cosas que aún deben desarrollarse, básicamente».


La administración del presidente Donald Trump siempre ha tenido a Google en la mira. Uno de los principales asesores económicos de Trump dijo hace dos años que la Casa Blanca estaba considerando si las búsquedas de Google deberían estar sujetas a la regulación gubernamental. Trump ha criticado a menudo a Google, reciclando afirmaciones infundadas de los conservadores de que el gigante de las búsquedas está predispuesto contra los conservadores y reprime sus puntos de vista, interfiere en las elecciones estadounidenses y prefiere trabajar con el ejército chino en lugar del Pentágono.
Google controla alrededor del 90% de las búsquedas web globales. La compañía se ha estado preparando para la acción del gobierno y se espera que se oponga ferozmente a cualquier intento de obligarla a dividir sus servicios en negocios separados.


La empresa, con sede en Mountain View, California, ha negado durante mucho tiempo las acusaciones de competencia desleal. Google sostiene que aunque sus negocios son grandes, son útiles y beneficiosos para los consumidores. Sostiene que sus servicios enfrentan una amplia competencia y han desatado innovaciones que ayudan a las personas a administrar sus vidas.


La mayoría de los servicios de Google se ofrecen de forma gratuita a cambio de información personal que le ayuda a vender sus anuncios. Google insiste en que no tiene ningún poder especial que obligue a las personas a utilizar sus servicios gratuitos o les impida ir a otra parte.


Un informe reciente de un subcomité del Poder Judicial de la Cámara de Representantes, luego de una investigación de un año sobre el dominio del mercado de las grandes tecnologías, concluyó que Google tiene poder de monopolio en el mercado de búsquedas. Dijo que la compañía estableció su posición en varios mercados a través de adquisiciones, adquiriendo tecnologías exitosas que otras empresas habían desarrollado, comprando aproximadamente 260 empresas en 20 años.


El congresista demócrata que dirigió esa investigación calificó la acción del martes como «muy atrasada», pero dijo que es importante que el Departamento de Justicia mire más allá del negocio de búsqueda de Google.


«Es fundamental que la demanda del Departamento de Justicia se centre en la monopolización de Google de la búsqueda y la publicidad basada en búsquedas, mientras que también se dirige a las prácticas comerciales anticompetitivas que Google está utilizando para aprovechar este monopolio en otras áreas, como mapas, navegadores, video y asistentes de voz». El representante David Cicilline de Rhode Island dijo en un comunicado.


El argumento para controlar a Google ha cobrado fuerza a medida que la empresa se extendía mucho más allá de sus raíces en 1998 como un motor de búsqueda regido por el lema «Don’t Be Evil». Desde entonces, se ha convertido en un goliat diversificado con tentáculos en línea que recopilan datos personales de miles de millones de personas a través de servicios que van desde búsquedas, videos y mapas hasta software para teléfonos inteligentes. Esa información ayuda a alimentar la máquina publicitaria que ha convertido a Google en un gigante.


La compañía posee el navegador web líder en Chrome, el sistema operativo de teléfonos inteligentes más grande del mundo en Android, el sitio de videos más importante en YouTube y el sistema de mapas digitales más popular. Algunos críticos han señalado a YouTube y Android entre las empresas de Google que deberían considerarse para la desinversión.
Con solo dos semanas para el día de las elecciones, el Departamento de Justicia de Trump está tomando acciones legales audaces contra Google por un tema de acuerdo bipartidista poco común. Republicanos y demócratas han acelerado sus críticas a las grandes tecnologías en los últimos meses, aunque a veces por diferentes razones. No está claro cuál sería el estado de la demanda del gobierno contra Google si una administración de Joe Biden asumiera el cargo el próximo año.


El Departamento de Justicia buscó apoyo para su demanda en estados de todo el país que comparten preocupaciones sobre la conducta de Google. Una coalición bipartidista de 50 estados y territorios de EE. UU., Encabezada por el fiscal general de Texas, Ken Paxton, anunció hace un año que estaban investigando las prácticas comerciales de Google, citando un «posible comportamiento monopolístico».


Arkansas, Florida, Georgia, Indiana, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Montana, Carolina del Sur y Texas se unieron a la demanda del Departamento de Justicia.

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