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AP News

WASHINGTON (AP) – El desempleo en Estados Unidos cayó al 11.1% en junio, ya que la economía agregó sólidos 4.8 millones de empleos, informó el gobierno el jueves. Pero la recuperación del mercado laboral ya puede estar fallando debido a una nueva ronda de cierres y despidos provocados por un resurgimiento del coronavirus. Si bien la tasa de desempleo bajó del 13,3% en mayo, todavía está en el nivel de la era de la depresión. Y los datos se recopilaron durante la segunda semana de junio, antes de que varios estados comenzaran a revertir o suspender las reaperturas de sus economías para tratar de combatir el virus. «Esta es una instantánea un poco anticuada en este momento», dijo Jesse Edgerton, economista de J.P. Morgan Chase.

La noticia llegó cuando la cantidad de infecciones confirmadas por día en los EE. UU se disparó a un máximo histórico de 50,700, más del doble en el último mes, según el recuento mantenido por la Universidad Johns Hopkins. El aumento, centrado principalmente en el sur y el oeste, ha llevado a estados como California, Texas, Arizona y Florida a volver a cerrar o reprimir en bares, restaurantes, cines, playas y piscinas, lo que arroja a algunos trabajadores un trabajo por segunda vez El presidente Donald Trump dijo que el informe de empleos muestra que la economía está «repuntando», aunque reconoció que todavía hay áreas donde «estamos apagando las llamas» del virus. Las pérdidas de empleo en las últimas dos semanas se reflejarán en el informe de desempleo de julio, que se publicará a principios de agosto. Si bien el mercado laboral mejoró por segundo mes consecutivo, el informe del Departamento de Trabajo mostró que Estados Unidos está muy lejos de recuperar las pérdidas colosales que sufrió esta primavera. Ha recuperado aproximadamente un tercio de los 22 millones de empleos perdidos. Los nuevos cierres mantienen elevados los despidos: la cantidad de estadounidenses que buscaron beneficios de desempleo cayó solo un poco la semana pasada a 1.47 millones, según un informe separado. Aunque la cifra semanal ha disminuido constantemente desde su pico en marzo, sigue siendo extraordinariamente alta según los estándares históricos.

Y el número total de personas que obtienen beneficios de desempleo sigue siendo de 19 millones. El número de trabajadores despedidos que buscan beneficios por desempleo aumentó la semana pasada en Texas, Arizona y Tennessee. Aunque la cifra cayó en California, se mantuvo cerca de 280,000. Son más personas de las que buscaban beneficios de desempleo en todo el país antes de que el brote se produjera en marzo.

El crecimiento del empleo en Estados Unidos en junio fue impulsado principalmente por compañías que retiraron trabajadores que habían sido despedidos como parte de los cierres comerciales generalizados en todo el país en la primavera. En una tendencia ominosa contenida en el informe del Departamento de Trabajo, más estadounidenses dijeron que habían perdido empleos permanentemente. La cifra aumentó 600,000 el mes pasado a casi 2.9 millones. Los trabajadores que son despedidos permanentemente suelen tener más dificultades para encontrar nuevos trabajos, y la mayoría van a una nueva empresa o cambian de ocupación. «Incluso a medida que avanzamos en la segunda mitad del año, una gran cantidad de personas seguirá buscando trabajo», dijo Eric Winograd, economista estadounidense en el administrador de activos AllianceBernstein. Los datos de las tarjetas de crédito y débito rastreados por JPMorgan Chase muestran que los consumidores redujeron su gasto la semana pasada después de haberlo incrementado de manera constante a fines de abril y mayo. La reversión ha ocurrido tanto en estados que han informado sobretensiones en COVID-19 como en estados menos afectados, dijo Edgerton.

Y Kronos, que produce software de gestión del tiempo, descubrió que en las últimas dos semanas, el crecimiento en la cantidad de turnos trabajados se ha desacelerado en el sudeste. «El ritmo de recuperación está empezando a disminuir», dijo Dave Gilbertson, un ejecutivo de Kronos. «Esperamos ver más de una meseta en los próximos meses». McDonald’s ha pausado sus esfuerzos de reapertura en todo el país, y Apple está volviendo a cerrar decenas de sus tiendas en los EE. UU. Los economistas han advertido durante mucho tiempo que los beneficios económicos de permitir que las empresas reabran serían de corta duración si el virus no se controlara. Hasta que la mayoría de los estadounidenses se sientan lo suficientemente seguros como para salir a cenar, viajar, comprar o congregarse en grupos sin temor a infecciones, los restaurantes, hoteles y tiendas carecerán de suficiente demanda de los clientes para justificar la contratación de todos sus trabajadores.

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