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WASHINGTON (AP) – El impulso del presidente Donald Trump para obtener cheques de ayuda COVID-19 de $ 2,000 ahora recae en el Senado después de que la Cámara votara abrumadoramente para satisfacer la demanda del presidente de aumentar los estipendios de $ 600, pero los republicanos han mostrado poco interés en impulsar el gasto. El resultado es muy incierto de cara a la sesión del martes. El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, se ha negado a abordar públicamente cómo planea manejar el problema. Pero los demócratas, que comparten una rara prioridad con Trump, han aprovechado la oportunidad para obligar a los republicanos a realizar una difícil votación para respaldar o desafiar al presidente saliente.

Después de la aprobación bipartidista de la Cámara, el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, advirtió: «No hay ninguna buena razón para que los republicanos del Senado se interpongan en el camino». «Hay un fuerte apoyo para estos cheques de emergencia de $ 2,000 en todos los rincones del país», dijo Schumer en un comunicado el lunes por la noche. Hizo un llamado a McConnell para asegurarse de que el Senado ayude a «satisfacer las necesidades de los trabajadores estadounidenses y las familias que piden ayuda». El recuento de la Cámara fue un giro sorprendente de los acontecimientos.

Hace solo unos días, los republicanos bloquearon las repentinas demandas de Trump de cheques más grandes durante una breve sesión de Nochebuena, ya que desafiante se negó a firmar la ley más amplia de ayuda COVID-19 y financiamiento de fin de año. Mientras Trump pasaba días echando humo desde su club privado en Florida, donde pasa las vacaciones, decenas de republicanos calcularon que era mejor vincularse con los demócratas para aumentar el estipendio pandémico en lugar de oponerse al presidente saliente y a los electores que cuentan con el dinero. Los demócratas lideraron la aprobación, 275-134, pero 44 republicanos se unieron a casi todos los demócratas en la aprobación. Los senadores debían regresar a la sesión el martes en medio de divisiones republicanas similares y marcadas entre quienes se alinean con los instintos populistas de Trump y otros que se adhieren a lo que habían sido puntos de vista conservadores más tradicionales contra el gasto del gobierno. El Congreso había acordado pagos más pequeños de $ 600 en un compromiso sobre el gran proyecto de ley de alivio de fin de año que Trump firmó a regañadientes.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, declaró: “Los republicanos tienen una opción: votar por esta legislación o votar para negarle al pueblo estadounidense los sueldos más grandes que necesita”. El enfrentamiento podría terminar siendo más un símbolo que una sustancia si el esfuerzo de Trump fracasa en el Senado. La acción legislativa durante la rara sesión de la semana festiva puede hacer poco para cambiar el paquete de gastos federales y de alivio de COVID-19 de más de $ 2 billones que Trump firmó el domingo, uno de los proyectos de ley más grandes de este tipo que brinda alivio a millones de estadounidenses.

Ese paquete, $ 900 mil millones en ayuda COVID-19 y $ 1.4 billones para financiar agencias gubernamentales , entregará el efectivo buscado durante mucho tiempo a empresas e individuos y evitará un cierre del gobierno federal que de otro modo habría comenzado el martes, en medio de la crisis de salud pública. Pero el resultado definirá al Partido Republicano de Trump, poniendo de relieve la segunda vuelta de las elecciones de Georgia del 5 de enero, donde dos senadores republicanos están en la lucha de sus vidas políticas contra los demócratas en un par de carreras que determinarán qué partido controlará el Senado el próximo año. Junto con los votos el lunes y martes para anular el veto de Trump a un proyecto de ley de defensa radical, es potencialmente una última confrontación entre el presidente y el Partido Republicano que lidera, ya que impone nuevas demandas y disputa los resultados de las elecciones presidenciales. El nuevo Congreso prestará juramento el domingo.

El representante Kevin Brady de Texas, el republicano de mayor rango en el Comité de Medios y Arbitrios, reconoció la división y dijo que el Congreso ya había aprobado amplios fondos durante la crisis del COVID-19. “Nada en este proyecto de ley ayuda a nadie a volver al trabajo”, dijo. Además de los cheques directos de $ 600 para la mayoría de los estadounidenses, la parte de COVID-19 del proyecto de ley revive un aumento semanal de beneficios por desempleo pandémico, esta vez $ 300, hasta el 14 de marzo, así como un popular Programa de protección de cheques de pago de subvenciones a empresas para mantener a los trabajadores nóminas. Extiende las protecciones de desalojo, agregando un nuevo fondo de asistencia para el alquiler.

El paquete COVID-19 se basa y amplía un esfuerzo anterior de Washington. Ofrece miles de millones de dólares para la compra y distribución de vacunas, para el rastreo de contactos de virus, departamentos de salud pública, escuelas, universidades, agricultores, programas de despensa de alimentos y otras instituciones y grupos que enfrentan dificultades por la pandemia. Los estadounidenses que ganen hasta $ 75,000 calificarán para los pagos directos de $ 600, que se eliminan gradualmente a niveles de ingresos más altos, y hay un pago adicional de $ 600 por hijo dependiente. Mientras tanto, la parte de financiación del gobierno del proyecto de ley mantiene a las agencias federales en funcionamiento en todo el país sin cambios dramáticos hasta el 30 de septiembre.

El presidente electo Joe Biden dijo a los periodistas en un evento en Wilmington, Delaware, que apoyaba los cheques de $ 2,000. La repentina decisión de Trump de firmar el proyecto de ley se produjo cuando enfrentaba crecientes críticas de los legisladores de todos los lados por sus demandas de última hora. El proyecto de ley bipartidista negociado por el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, ya había sido aprobado por la Cámara y el Senado por amplios márgenes.

Los legisladores habían pensado que tenían la bendición de Trump después de meses de negociaciones con su administración. La desafiante negativa del presidente a actuar, publicitada con un video acalorado que tuiteó justo antes de las vacaciones de Navidad, desató el caos, un lapso en las prestaciones por desempleo para millones y la amenaza de un cierre del gobierno por la pandemia. Fue otra crisis de su propia creación, que se resolvió cuando finalmente firmó el proyecto de ley. En su declaración sobre la firma, Trump repitió sus frustraciones con el proyecto de ley de ayuda COVID-19 por proporcionar solo $ 600 cheques a la mayoría de los estadounidenses y se quejó de lo que consideraba un gasto innecesario, particularmente en ayuda exterior, en gran parte propuesta por su propio presupuesto.

Si bien el presidente insistió en que enviaría al Congreso «una versión con líneas rojas» con los gastos que desea eliminar, esas son meras sugerencias al Congreso. Los demócratas dijeron que se resistirían a tales recortes. Por ahora, la administración solo puede comenzar a trabajar enviando los pagos de $600. La mayoría de los republicanos de la Cámara simplemente ignoraron el impulso de Trump, 130 de ellos votaron para rechazar los cheques más altos que acumularían $ 467 mil millones en costos adicionales. Otros 20 republicanos de la Cámara, incluido el líder de la minoría Kevin McCarthy de California, un confidente de Trump, se saltaron la votación, a pesar de los procedimientos pandémicos que permiten a los legisladores votar por poder para evitar viajar al Capitolio. McCarthy se estaba recuperando en casa de una cirugía de codo, dijo su oficina. Un día después de la firma, Trump estaba de regreso en el campo de golf en Florida, el estado donde se espera que se mude después de que Biden tome posesión el 20 de enero.

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