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Santa Maria Times

SACRAMENTO, California (AP) – El gobernador de California debe decidir pronto si libera a uno de los asesinos más notorios de Estados Unidos, una decisión que, según él, evoca uno de los períodos más oscuros de la historia de la nación.

El gobernador Gavin Newsom tiene hasta el próximo mes para permitir o bloquear la recomendación de libertad condicional para el asesino de Robert F. Kennedy, Sirhan Sirhan.

La recomendación de un panel de dos personas de comisionados de libertad condicional en agosto dividió a la icónica familia Kennedy más de medio siglo después del asesinato en 1968 del senador estadounidense por Nueva York momentos después de que se proclamara victoria en las primarias presidenciales demócratas de California.
Más que eso, abrió las heridas de décadas de los asesinatos de RFK y su hermano, el presidente John F. Kennedy, quien fue asesinado en 1963.

«Esto es muy crudo y emotivo para la gente», dijo Newsom, quien guarda fotos de RFK tanto en sus oficinas oficiales como en casa, incluida una de Kennedy con su difunto padre.

«La gente no solo está dando una opinión sobre sí o no, sino que está expresando sus recuerdos de esa época … y conectando los puntos con los años 60 y el estrés, la ansiedad y las heridas», dijo Newsom después de que el panel hizo su recomendación.

«Y de una manera que hace que esta decisión sea mucho más poderosa, por el impacto que tiene en la apertura de esos recuerdos, muchos recuerdos que la gente quiere reprimir, comprensiblemente», dijo el gobernador demócrata, quien llamó a RFK su «héroe político». «en un discurso de victoria después de que rechazó una elección revocatoria en septiembre.

Quince veces, los paneles de libertad condicional rechazaron la liberación de Sirhan, ahora de 77 años, antes de decidir que ya no es un peligro para la seguridad pública.
Las nuevas leyes desde su última audiencia previa de libertad condicional en 2016 significaron que el panel tuvo que considerar que Sirhan cometió el delito a una edad temprana, cuando tenía 24 años; ahora es un preso anciano; y que el palestino cristiano que emigró de Jordania había sufrido un trauma infantil a causa del conflicto en el Medio Oriente.

Además, por primera vez, los fiscales del condado de Los Ángeles no estaban en la audiencia de libertad condicional para objetar, según la política del fiscal de distrito George Gascón de que los fiscales no deberían participar en la decisión de si los presos están listos para ser liberados.
Y dos de los hijos de RFK apoyaron su liberación, incluido Douglas Kennedy, quien le dijo al panel de libertad condicional que Sirhan era «digno de compasión y amor». Robert F. Kennedy Jr. escribió al panel instando a que Sirhan fuera liberado, citando su «impresionante historial de rehabilitación».

Pero seis de los nueve hijos sobrevivientes de Kennedy instaron a Newsom a bloquear la liberación de un hombre que «se llevó a nuestro padre de nuestra familia y se lo llevó de Estados Unidos». La declaración fue firmada por Joseph P. Kennedy II, Courtney Kennedy, Kerry Kennedy, Christopher G. Kennedy, Maxwell T. Kennedy y Rory Kennedy.

Ethel Kennedy, esposa de RFK, dijo que Sirhan «no debería tener la oportunidad de volver a aterrorizar».

Sirhan ha dicho constantemente que no recuerda haber disparado a Kennedy ni haber herido a otros cinco en el Hotel Ambassador en Los Ángeles. Pero les dijo a los comisionados de libertad condicional que asume la responsabilidad de matar a un hombre al que llamó «la esperanza del mundo».
Inicialmente fue sentenciado a muerte, pero esa sentencia fue conmutada por cadena perpetua cuando la Corte Suprema de California prohibió brevemente la pena capital en 1972.

La abogada de Sirhan, Angela Berry, dijo en un argumento escrito para su liberación que sufre una afección cardíaca y ha sobrevivido al cáncer de próstata, a la fiebre del valle y a que otro prisionero le cortó la garganta en 2019.

Si es liberado, Munir Sirhan dice que su hermano mayor puede vivir con él, si no es deportado a Jordania. Sirhan Sirhan renunció a su derecho a luchar contra la deportación.

«Somos sólo dos hermanos mayores que desean vivir el resto de nuestras vidas juntos», escribió a la junta de libertad condicional.

Después de la decisión del panel de libertad condicional, los funcionarios penitenciarios publicaron 101 páginas de esos documentos y cartas de todo el país, todos menos uno apoyando la liberación de Sirhan.
Algunos lo compararon con un prisionero político o avanzaron varias teorías de conspiración sobre la participación de Sirhan o los asesinatos de ambos hermanos Kennedy. Muchos eran claramente parte de un esfuerzo organizado, con una redacción similar o respuestas para completar los espacios en blanco.

Otros fueron más personales.

Un hombre recordó cómo, cuando era un estudiante universitario de 19 años, viajó en autobús a un barrio del centro de la ciudad para votar por Robert Kennedy.

“Era una persona a la que amaba y respetaba y en quien tenía profunda confianza en que pondría un fin rápido a esa guerra injusta e inmoral en Vietnam”, escribió el hombre, cuya información de contacto fue censurada.
En cambio, el hombre fue reclutado en 1971.

«La participación de Sirhan en el asesinato de RFK cambió mi vida», escribió. “Pero mirando la vida desde este punto, lo perdono”.

El único escritor que se opuso a la liberación de Sirhan dijo en una nota escrita a mano que todavía recuerda los detalles del asesinato «espantoso» medio siglo después.

«Sirhan ha causado la muerte de un hombre con un gran futuro político», escribió, y «junto con eso, se ha llevado la inocencia de la gente de mi generación».

 

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