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LOS ÁNGELES (AP) – El gobernador Gavin Newsom ha pedido directamente al inversionista Warren Buffett que apoye la demolición de cuatro represas hidroeléctricas en un río a lo largo de la frontera entre Oregón y California para salvar las poblaciones de salmón que se han reducido a casi nada. Newsom envió el miércoles una carta a Buffett instándole a respaldar el proyecto del río Klamath, que sería la mayor remoción de represas en la historia de Estados Unidos. Las represas son propiedad de PacificCorp, una empresa de servicios públicos con sede en Oregón que forma parte del conglomerado de Buffett’s Berkshire Hathaway Inc. El proyecto de $ 450 millones remodelaría el segundo río más grande de California y los reservorios gigantes vacíos. También podría revivir la caída de las poblaciones de Salmon al reabrir cientos de millas de hábitat potencial que ha estado bloqueado durante más de un siglo.

Eso podría brindar alivio a media docena de tribus nativas americanas que dependen de la pesca del salmón y se extienden por cientos de millas en el sur de Oregon y el norte de California. «El río está enfermo y las tribus de la cuenca de Klamath están sufriendo», escribió Newsom, llamando al proyecto de remoción «un ejemplo brillante de lo que podemos lograr cuando actuamos de acuerdo con nuestros valores». La carta fue enviada a Buffett, presidente de Berkshire Hathaway y presidente de PacifiCorp. Los esfuerzos para eliminar las presas y restaurar la cuenca han estado en proceso durante una docena de años. Newsom respalda un acuerdo de 2016 en virtud del cual PacifiCorp transferiría sus licencias hidroeléctricas federales para las represas a una coalición sin fines de lucro, Klamath River Renewal Corp., que se formó para supervisar la demolición.

Los contribuyentes de PacifiCorp en Oregon y California están contribuyendo con $ 200 millones para el proyecto, pero el plan permite que la empresa evite la responsabilidad por costos adicionales. Otros $ 250 millones provendrían de un bono de agua de California aprobado por los votantes en 2014. Pero hace dos semanas, la Comisión Federal Reguladora de Energía tomó una decisión que podría amenazar el acuerdo. La agencia aprobó la transferencia de la licencia con la condición de que PacifiCorp siga siendo co-licenciatario de Klamath River Renewal Corp. La agencia dijo que cree que la organización sin fines de lucro es capaz de llevar a cabo el proyecto y le preocupa que la corporación «tenga finanzas limitadas y no tenga experiencia en la operación o remoción de represas hidroeléctricas». “Los costos podrían aumentar más allá del nivel anticipado y podrían surgir problemas técnicos inesperados. Si Renewal Corp. fuera el único licenciatario, en última instancia podría enfrentarse a asuntos que no está preparada para manejar ”, dijo la agencia.

La decisión crea desafíos «significativos», pero la corporación confía en que puede trabajar con las partes interesadas en el proyecto para «una vez más crear una solución equilibrada», dijo una carta a Newsom el jueves firmada por Stefan A. Bird, presidente y director ejecutivo de Pacific Power, propiedad de PacifiCorp. «Compartimos sus preocupaciones sobre el progreso social y ambiental y seguimos comprometidos a resolver estos impactos culturales y comunitarios profundamente arraigados», decía la carta. Varias tribus, así como grupos de pesca y conservación emitieron una declaración conjunta instando al apoyo de Buffett.

«Alejarse del acuerdo pondrá a los contribuyentes de PacifiCorp en la trampa de todos los riesgos y responsabilidades asociadas con la muerte de peces, floraciones de algas tóxicas, demandas y violaciones de los derechos tribales», dijo el comunicado. «Instamos a Warren Buffett y PacifiCorp a que pongan fin a los retrasos y avancen el proceso de eliminación de la presa de inmediato». Las presas son las más meridionales de las seis construidas en el sur de Oregón y el extremo norte de California a partir de 1918 para proporcionar energía eléctrica. También son parte de un sistema de riego que sirve a vastas áreas agrícolas. Las cuatro presas que serán demolidas carecen de canales de hormigón llamados escaleras de peces a través de los cuales los peces pueden pasar para llegar a las zonas de desove aguas arriba. La renovación de las licencias requeriría cientos de millones de dólares en modificaciones exigidas por el gobierno federal, incluida la adición de escaleras de pescado.

El salmón Coho del río Klamath está catalogado como amenazado por las leyes federales y de California, y su población en el río ha disminuido del 52% al 95%. Spring chinook, una vez que la carrera más grande de la Cuenca de Klamath, ha disminuido en un 98%. El chinook de otoño, el último en persistir en cantidades significativas, ha sido tan escaso en los últimos años que el Yurok canceló la pesca por primera vez en la memoria de la tribu. Según el grupo sin fines de lucro American Rivers, se desmantelaron más de 1,700 presas envejecidas en los EE. UU. Desde 2012. El proyecto del río Klamath sería el más grande de lejos si continúa.

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