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AP News

MANAGUA, Nicaragua (AP) – El huracán Iota se fortaleció rápidamente el lunes hasta convertirse en una tormenta de categoría 5 que probablemente traerá daños catastróficos a la misma parte de Centroamérica que ya fue azotada por un poderoso huracán Eta hace menos de dos semanas. Iota se ha intensificado sobre el Caribe occidental al acercarse a Nicaragua y Honduras. Los cazadores de huracanes de la Fuerza Aérea de EE. UU. Volaron al centro de Iota y midieron vientos máximos sostenidos de 160 mph (260 kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Estaba centrado a unas 100 millas (160 kilómetros) al este-sureste de Puerto Cabezas, Nicaragua y se movía hacia el oeste a 9 mph (15 kph).

Las autoridades advirtieron que Iota probablemente llegaría a la costa sobre áreas donde las lluvias torrenciales de Eta saturaron el suelo, dejándolo propenso a nuevos deslizamientos de tierra e inundaciones, y que la marejada ciclónica podría alcanzar de 3,6 a 5,5 metros (12 a 18 pies) por encima de las mareas normales. Se estaban llevando a cabo evacuaciones desde áreas bajas en Nicaragua y Honduras cerca de su frontera compartida, que parecía ser la probable llegada a tierra de Iota. Los vientos y la lluvia ya se sentían en la costa nicaragüense el domingo por la noche. Iota se convirtió en huracán la madrugada del domingo y rápidamente ganó más potencia. Se esperaba que pasara sobre o cerca de la isla de Providencia en Colombia durante la noche, y el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Advirtió que probablemente llegaría a la parte continental de América Central el lunes por la noche.

El centro de huracanes dijo que Iota se encontraba a unas 20 millas (35 km) de la Isla de Providencia, Colombia, y 145 millas (235 km) al sureste de Cabo Gracias a Dios en la frontera entre Nicaragua y Honduras, y avanzando hacia el oeste a 10 mph (17 kph). ). Iota es la trigésima tormenta con nombre récord de la extraordinariamente ocupada temporada de huracanes del Atlántico de este año. También es la novena tormenta que se intensifica rápidamente esta temporada, un fenómeno peligroso que ocurre cada vez con más frecuencia. Esta actividad ha centrado la atención en el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más húmedas, más fuertes y más destructivas.

Todo Honduras estaba en alerta máxima, con evacuaciones obligatorias que comenzaron antes del fin de semana. Para el domingo por la noche, se informó que 63.500 personas se encontraban en 379 refugios solo en la región costera del norte. Funcionarios nicaragüenses dijeron que a última hora de la tarde del domingo unas 1.500 personas, casi la mitad de ellas niños, habían sido evacuadas de áreas bajas en el noreste del país, incluidos todos los habitantes de Cayo Misquitos. Las autoridades dijeron que 83.000 personas en esa región estaban en peligro. El viento y la lluvia comenzaban a sentirse el domingo por la noche en Bilwi, una ciudad costera nicaragüense donde la gente abarrotaba mercados y ferreterías durante el día en busca de láminas de plástico, clavos y otros materiales para reforzar sus hogares, tal como lo hicieron cuando azotó el huracán Eta. el 3 de noviembre.

Varios residentes de Bilwi expresaron su preocupación de que sus hogares no resistieran a Iota, poco después de Eta. La televisión local mostró a personas evacuadas en botes de madera, cargando niños pequeños, perros y gallinas. Eta ya causó estragos. Afectó a Nicaragua como un huracán de categoría 4, matando al menos a 120 personas debido a que las lluvias torrenciales provocaron inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en partes de América Central y México. Luego serpenteó a través de Cuba, los Cayos de Florida y alrededor del Golfo de México antes de llegar a tierra nuevamente cerca de Cedar Key, Florida, y atravesar Florida y las Carolinas. Se pronosticó que Iota caería de 8 a 16 pulgadas (200-400 milímetros) de lluvia en el norte de Nicaragua, Honduras, Guatemala y el sur de Belice, con hasta 30 pulgadas (750 milímetros) en puntos aislados. Costa Rica y Panamá también podrían experimentar fuertes lluvias y posibles inundaciones, dijo el centro de huracanes.

Eta fue la tormenta con nombre número 28 de este año, empatando el récord de 2005. Los restos de Theta, el 29, se disiparon el domingo en el este del Océano Atlántico. Durante las últimas dos décadas, los meteorólogos han estado más preocupados por tormentas como Iota que se encienden mucho más rápido de lo normal. Crearon un umbral oficial para esta rápida intensificación: una tormenta que gana 35 mph (56 kph) en velocidad del viento en solo 24 horas. Iota lo duplicó. A principios de este año, Hannah, Laura, Sally, Teddy, Gamma, Delta, Zeta e Iota se intensificaron rápidamente. Laura y Delta empataron o establecieron récords de rápida intensificación.

Los científicos del clima y los huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica estudiaron el efecto y descubrieron que «mucho de eso tiene que ver con el cambio climático causado por los humanos». Esta es la primera vez registrada que el Atlántico tuvo dos grandes huracanes, con vientos superiores a 110 mph (177 kph), en noviembre, con Iota y Eta, según el investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado Phil Klotzbach. Cuando los vientos máximos de Iota alcanzaron las 155 mph (250 kph), empataron con Lenny de 1999 como el huracán más fuerte del Atlántico a estas alturas del año calendario. El final oficial de la temporada de huracanes es el 30 de noviembre.

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