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AP News

SACRAMENTO, California (AP) – El incendio forestal más grande de California amenaza un enclave de cultivo de marihuana, y las autoridades dijeron que muchos de los lugareños se han negado a evacuar y abandonar sus cultivos maduros, incluso cuando los meteorólogos predicen condiciones más cálidas, secas y ventosas que podrían avivar. llamas. El incendio forestal llamado August Complex se está acercando a las pequeñas comunidades de Post Mountain y Trinity Pines, a unas 200 millas (322 kilómetros) al noroeste de Sacramento, informó Los Angeles Times .

Los agentes del orden fueron de puerta en puerta advirtiendo del peligro de incendio, pero no pudieron obligar a los residentes a evacuar, dijo el ayudante del departamento del alguacil del condado de Trinity, Nate Trujillo. “Son principalmente productores”, dijo Trujillo. “Y muchos de ellos no quieren irse porque ese es su medio de vida”. Hasta 1.000 personas permanecieron en Post Mountain y Trinity Pines, estimaron las autoridades y los residentes locales el jueves. El área está en el Triángulo Esmeralda, una esquina de tres condados del norte de California que, según algunas estimaciones, es la región productora de cannabis más grande del país.

Personas familiarizadas con Trinity Pines dijeron que la comunidad tiene hasta 40 granjas legales, con más de 10 veces ese número en áreas de cultivo ilegales y ocultas. Los productores temen dejar las plantas vulnerables a las llamas o los ladrones. Cada finca tiene cosechas por valor de medio millón de dólares o más y muchas están a pocos días o semanas de la cosecha. Según una estimación, el valor de la cosecha de marihuana legal de la zona es de unos 20 millones de dólares. “Hay (hay) millones de dólares, millones y millones de dólares de marihuana por ahí”, dijo Trujillo. «Algunas de esas plantas miden 5 metros (16 pies) de altura y en este momento están todas en las etapas iniciales de crecimiento». Los disparos en la región son comunes. Una noche reciente trajo lo que los lugareños llamaron la «lista» de los cultivadores de cannabis que disparan rondas con pistolas y armas automáticas como advertencias a los forasteros, dijo la jefa de bomberos voluntaria de Post Mountain, Astrid Dobo, quien también administra granjas legales de cannabis. Mike McMillan, portavoz del equipo de comando de incidentes federal que administra la sección norte del complejo August, dijo que los bomberos planean enviar un mensaje claro de que «no vamos a morir para salvar a la gente». Ese no es nuestro trabajo «.

Vamos a llamar de puerta en puerta y decirles una vez más», dijo McMillan. “Sin embargo, si eligen quedarse y si la situación del incendio se vuelve, como decimos, muy dinámica y muy peligrosa… no vamos a arriesgar nuestras vidas”. Los esfuerzos para extinguir más de dos docenas de incendios forestales importantes en California se han beneficiado recientemente de los vientos bajos y las temperaturas normales, junto con el aire húmedo que fluye hacia el interior desde el Pacífico. Pero los meteorólogos dijeron que el patrón meteorológico se revertirá durante el fin de semana, ya que una cresta de alta presión aumenta las temperaturas y genera ráfagas de viento que fluyen desde el interior hacia la costa. En las áreas norte y central del estado, se pronosticó que los vientos más fuertes ocurrirían desde el sábado por la noche hasta el domingo por la mañana, seguidos de otra ráfaga desde el domingo por la noche hasta el lunes.

La empresa Pacific Gas & Electric estaba rastreando los pronósticos para determinar si sería necesario cortar la energía en áreas donde las ráfagas podrían dañar los equipos de la compañía o arrojar escombros a las líneas que pueden encender la vegetación inflamable. La empresa de servicios públicos publicó una «alerta de vigilancia» de corte de energía desde el sábado por la noche hasta el lunes por la mañana. Si ocurre el corte, unos 21.000 clientes en partes del norte de los condados de Butte, Plumas y Yuba perderían energía, dijo PG&E. Cuando se pronosticaron fuertes vientos a principios de este mes, PG&E cortó la energía a aproximadamente 167,000 hogares y negocios en el centro y norte de California con un enfoque más específico después de ser criticado el año pasado por actuar de manera demasiado amplia cuando bloqueó a 2 millones de clientes para prevenir incendios. El equipo de PG&E ha provocado grandes incendios forestales, incluido el incendio de 2018 que destruyó gran parte de la ciudad de Paradise, al pie de Sierra, y mató a 85 personas. En el sur de California, los meteorólogos anticipan condiciones climáticas muy calurosas y secas con vientos de Santa Ana débiles a moderados a nivel local el lunes.

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