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GINEBRA (AP) – El lunes, el director de la Organización Mundial de la Salud arremetió contra las ganancias de los fabricantes de medicamentos y las desigualdades en las vacunas, diciendo que «no es correcto» que los adultos más jóvenes y saludables en los países ricos se vacunen contra el COVID-19 antes que las personas mayores o los trabajadores de la salud en los países más pobres y alegando que la mayoría de los fabricantes de vacunas se han dirigido a lugares donde «las ganancias son más altas».

El director general Tedros Adhanom Ghebreyesus inauguró la reunión de la junta ejecutiva de la OMS, que duró una semana, prácticamente desde su sede en Ginebra, lamentando que un país pobre haya recibido tan solo 25 dosis de vacuna, mientras que se han administrado más de 39 millones de dosis en casi 50 países más ricos. “Solo se han administrado 25 dosis en un país de ingresos más bajos, no 25 millones, no 25,000, solo 25. Tengo que ser franco: el mundo está al borde de un catastrófico fracaso moral”, dijo Tedros.

No especificó el país, pero una portavoz de la OMS lo identificó como Guinea. “Es correcto que todos los gobiernos quieran priorizar la vacunación de sus propios trabajadores de la salud y de las personas mayores primero”, dijo. “Pero no es correcto que los adultos más jóvenes y sanos de los países ricos se vacunen antes que los trabajadores sanitarios y las personas mayores en los países más pobres. Habrá suficientes vacunas para todos ”.

Tedros, un etíope que lleva su nombre de pila, elogió el logro científico detrás de la implementación de las vacunas contra el coronavirus menos de un año después de que estalló la pandemia en China, donde ahora se ha desplegado un equipo respaldado por la OMS para investigar los orígenes del coronavirus. «Las vacunas son la inyección en el brazo que todos necesitamos, literal y figurativamente», dijo Tedros. «Pero ahora nos enfrentamos al peligro real de que, aunque las vacunas traen esperanza a algunos, se convierten en otro ladrillo en el muro de la desigualdad entre el mundo de los que tienen y los que no tienen».

Señaló que el programa COVAX, respaldado por la OMS, que tiene como objetivo llevar las vacunas a todos los países, ricos o pobres, según la necesidad, ha asegurado hasta ahora 2 mil millones de dosis de vacunas de cinco productores y opciones de mil millones de dosis más. «Nuestro objetivo es comenzar las entregas en febrero», dijo. «COVAX está listo para ofrecer aquello para lo que fue creado».

Esa fecha objetivo podría ser una tarea difícil, porque un productor clave de vacunas para el mundo en desarrollo, el Serum Institute of India, no ha confirmado una fecha y predijo que su implementación podría no ocurrir antes de marzo o abril. En sus comentarios de apertura, Tedros transmitió algunas de sus palabras públicas más duras hacia los fabricantes de vacunas, criticando los «acuerdos bilaterales» entre ellos y países que, según la OMS, pueden mermar la efectividad de la instalación COVAX, y fue más allá para plantear la cuestión de las ganancias. “La situación se ve agravada por el hecho de que la mayoría de los fabricantes han priorizado la aprobación regulatoria en los países ricos, donde las ganancias son más altas, en lugar de presentar expedientes completos a la OMS”, dijo.

Eso pareció aludir a una escasez de datos que la agencia de salud de la ONU dice haber recibido de los fabricantes de vacunas para que la OMS pueda aprobar sus vacunas para un uso de emergencia más amplio. El Dr. Clement Martin Auer, miembro de la junta de Austria, tuvo palabras agudas y preguntas para GAVI, la Alianza de Vacunas, que también con la Coalición para las Innovaciones en la Preparación para Epidemias está liderando el esfuerzo sobre COVAX. Aunque calificó sus principios de igualdad de acceso a las vacunas como una «idea fantástica», Auer criticó a COVAX por ser «lento» e incapaz de cerrar «números cruciales» de contratos. Defendió a la Unión Europea, que cuenta entre sus 27 miembros a muchos de los países más ricos del mundo, por obtener vacunas para sus 450 millones de ciudadanos y ser «el donante más grande» en el apoyo a COVAX. “En la Unión Europea éramos escépticos de que GAVI-COVAX tuviera los medios y las capacidades para cumplir con sus tareas y negociar los contratos necesarios y asegurar las necesidades de nuestros ciudadanos”, dijo Auer, agregando que la gerencia de COVAX había “rechazado” propuestas negociadas por GAVI y la UE. Dijo que GAVI-COVAX a principios del año pasado no había incluido vacunas de ARNm como las desarrolladas por Pfizer-BioNTech y Moderna en la cartera de COVAX. «Este fue un gran error, teniendo en cuenta que los ARNm son los primeros en el mercado y los estándares de oro cuando se trata de vacunas COVID», dijo Auer.

La OMS ha aprobado Pfzier-BioNTech para uso de emergencia contra coronavirus y podría aprobar Moderna esta semana. Los funcionarios de la OMS u otros miembros de la junta no abordaron de inmediato las preocupaciones de Tedros en la reunión. En noticias relacionadas con vacunas, Israel ha llegado a un acuerdo con Pfizer, prometiendo compartir grandes cantidades de datos médicos con el gigante farmacéutico internacional a cambio del flujo continuo de su vacuna difícil de conseguir. Los defensores dicen que el acuerdo podría permitir que Israel se convierta en el primer país en vacunar a la mayor parte de su población, al tiempo que proporciona una valiosa investigación que podría ayudar al resto del mundo.

Pero los críticos dicen que el acuerdo plantea importantes preocupaciones éticas, incluidas posibles violaciones de la privacidad y una profundización de la brecha global en el acceso a las vacunas contra el coronavirus. Debido al almacenamiento ultrafrío necesario para la vacuna Pfizer, es más cara y más difícil de usar que algunos rivales, incluida la vacuna Oxford-AstraZeneca, pero los estudios demuestran que es muy eficaz. Los medios israelíes han informado que Israel pagó al menos un 50% más que otros países por la vacuna Pfizer.

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