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(AP) – El jefe de policía de Atlanta renunció el sábado horas después de que un agente negro disparara fatalmente a un hombre negro en una lucha luego de una prueba de sobriedad. Las autoridades dijeron que el hombre asesinado había agarrado la pistola Taser de un oficial, pero estaba huyendo cuando le dispararon. La jefa de policía Erika Shields renunció cuando el asesinato de Rayshard Brooks, de 27 años, provocó una nueva ola de protestas en Atlanta después de que las turbulentas manifestaciones que siguieron a la muerte de George Floyd en Minneapolis se hubieran calmado. La alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, anunció la renuncia del jefe de policía en una conferencia de prensa el sábado cuando aproximadamente 150 personas marcharon frente al restaurante Wendy’s, donde Brooks recibió un disparo mortal el viernes por la noche.

El alcalde también pidió el despido inmediato del oficial no identificado que abrió fuego contra Brooks. «No creo que este sea un uso justificado de la fuerza letal y he pedido la terminación inmediata del oficial», dijo Bottoms. Ella dijo que fue decisión de Shields hacerse a un lado como jefe de policía y que permanecería con la ciudad en un papel indeterminado. El jefe de correcciones provisionales, Rodney Bryant, se desempeñaría como jefe de policía interino hasta que se encuentre un reemplazo permanente. La Oficina de Investigación de Georgia, que está investigando el tiroteo, dijo que la confrontación mortal comenzó cuando los agentes respondieron a una queja de que un hombre estaba durmiendo en un automóvil que bloqueaba el camino de entrada del restaurante. El GBI dijo que Brooks falló una prueba de sobriedad de campo y luego resistió los intentos de los oficiales de arrestarlo.

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El GBI lanzó el video de la cámara de seguridad del tiroteo el sábado. Las imágenes muestran a un hombre huyendo de dos policías blancos mientras levanta una mano, que sostiene algún tipo de objeto, hacia un oficial que está unos pasos detrás de él. El oficial saca su arma y dispara mientras el hombre sigue corriendo, luego cae al suelo en el estacionamiento. El director de GBI, Vic Reynolds, dijo que Brooks había agarrado una Taser de uno de los oficiales y parecía apuntarle al oficial mientras huía, lo que provocó que el oficial tomara su arma y disparara unos tres disparos. El video de la cámara de seguridad grabó a Brooks «corriendo o huyendo de los agentes de policía de Atlanta», dijo Reynolds. «Parece que tiene en su mano un Taser». Las imágenes no muestran la lucha inicial de Brooks con la policía. L. Chris Stewart, abogado de la familia de Brooks, dijo que el oficial que le disparó debería ser acusado de «un uso injustificado de la fuerza letal, lo que equivale a asesinato». «No se puede tener las dos cosas en la aplicación de la ley», dijo Stewart. «No se puede decir que un Taser es un arma no letal … pero cuando un afroamericano lo agarra y corre con él, ahora es una especie de arma mortal y letal que requiere que descargues a alguien». Dijo que Brooks era padre de cuatro hijos y había celebrado el octavo cumpleaños de una hija el viernes antes de que lo mataran. El tiroteo se produjo en un momento de mayor tensión por la brutalidad policial y llama a reformas en todo Estados Unidos tras la muerte de Floyd el 25 de mayo en Minneapolis. Atlanta se encontraba entre las ciudades de EE. UU. Donde grandes multitudes de manifestantes salieron a las calles. Los manifestantes, incluidos los miembros de la familia de Brooks, se reunieron el sábado frente al restaurante donde le dispararon. Hubo un enfrentamiento breve y tenso con los soldados del estado de Georgia que se alinearon para bloquear a los manifestantes mientras intentaban marchar hacia una carretera cercana. Los manifestantes finalmente se dieron la vuelta. Entre los que protestaban estaba Crystal Brooks, quien dijo que es la cuñada de Rayshard Brooks. «No estaba causando daño a nadie», dijo. «La policía subió al auto y, aunque el auto estaba estacionado, lo sacaron del auto y comenzaron a pelear con él». Ella agregó: «Él agarró el Taser, pero simplemente agarró el Taser y corrió». Shields, el jefe de policía de Atlanta por menos de cuatro años, fue elogiado inicialmente en los días posteriores a la muerte de Floyd el mes pasado. Ella dijo que los oficiales de Minnesota involucrados deberían ir a prisión y entraron en una multitud de manifestantes en el centro de Atlanta, diciéndoles a los manifestantes que entendía sus frustraciones y temores. Ella apareció al lado de Bottoms cuando el alcalde hizo un apasionado pedido a los manifestantes para que se fueran a casa cuando las cosas se pusieron violentas con los escaparates destrozados y los cruceros de la policía incendiados. Días después, Shields despidió a dos oficiales y atrapó a otros tres capturados en video el 30 de mayo en una confrontación hostil con dos estudiantes universitarios cuyo automóvil estaba atrapado en el tráfico causado por las protestas. Los oficiales dispararon Tasers a la pareja y los sacaron del vehículo. Cuando los fiscales luego acusaron a seis de los oficiales involucrados, Shields cuestionó abiertamente los cargos. El tiroteo de Brooks dos semanas después generó más preguntas sobre el departamento de Atlanta. En un comunicado, Shields dijo que decidió renunciar «por un amor profundo y permanente por esta ciudad y este departamento». «Es hora de que la ciudad avance y cree confianza entre la policía y las comunidades a las que sirve», dijo Shields. Reynolds dijo que sus agentes entregarán los resultados de su investigación al fiscal de distrito del condado de Fulton, Paul Howard, cuya oficina decidirá si se justifican cargos criminales contra cualquiera de los oficiales no identificados. Howard dijo el sábado que su oficina «ya ha lanzado una investigación intensa e independiente del incidente» sin esperar los resultados del GBI. Brooks murió después de ser llevado a un hospital de Atlanta. Uno de los oficiales fue tratado y puesto en libertad por lesiones no especificadas.

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