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AP News

MINNEAPOLIS (AP) – El juicio de un ex oficial de policía de Minneapolis acusado de la muerte de George Floyd sigue adelante con la selección del jurado, a pesar de que una sentencia de apelación inminente podría detener el caso y retrasarlo durante semanas o incluso meses mientras el estado intenta agregar una decisión. recuento de homicidio en tercer grado. Los fiscales están pidiendo a la Corte de Apelaciones que suspenda el juicio de Derek Chauvin hasta que se resuelva la cuestión de agregar el cargo por homicidio en tercer grado .

La corte de apelaciones no se pronunció de inmediato sobre esa solicitud, y el juez Peter Cahill dijo el lunes que tiene la intención de mantener el juicio en marcha hasta que le digan que se detenga.A menos que la Corte de Apelaciones me diga lo contrario, seguiremos moviéndonos”, dijo. Se espera que la selección del jurado comience el martes, un día después de lo programado. Chauvin está acusado de asesinato en segundo grado y homicidio involuntario en la muerte de Floyd. La semana pasada, el Tribunal de Apelaciones ordenó a Cahill que considerara la reinstalación de un cargo de asesinato en tercer grado que había desestimado.

Los expertos legales dicen que restablecer el cargo mejoraría las probabilidades de obtener una condena. El abogado de Chauvin, Eric Nelson, dijo el lunes que le pediría a la Corte Suprema del estado que revise el asunto. El lunes, los fiscales y los abogados defensores acordaron destituir a 16 de los primeros 50 miembros del jurado que revisaron «con motivo», basándose en sus respuestas a un extenso cuestionario. Los despidos no se debatieron en la corte, pero tales despidos pueden deberse a una serie de razones, como opiniones que indican que un jurado no puede ser imparcial.

Floyd fue declarado muerto el 25 de mayo después de que Chauvin, que es blanco, presionó su rodilla contra el cuello del hombre negro durante unos nueve minutos , manteniendo su posición incluso después de que Floyd se quedó flácido. La muerte de Floyd fue capturada en un video de espectadores ampliamente visto y provocó protestas a veces violentas en Minneapolis y más allá, lo que llevó a un ajuste de cuentas a nivel nacional sobre la raza. Chauvin y otros tres oficiales fueron despedidos; los otros enfrentan un juicio en agosto por cargos de complicidad. Cientos de personas se reunieron frente al palacio de justicia cuando comenzaron los procedimientos el lunes, muchos de ellos con carteles que decían «Justicia para George Floyd» y «Policías asesinos de convictos».

Un orador, DJ Hooker, tomó un micrófono y denunció la «jaula» de barreras de concreto coronadas por cercas de alambre, alambre de púas y alambre de púas alrededor del juzgado, parte de al menos $ 1 millón que se ha gastado para fortificar el centro de la ciudad. durante el juicio. Hooker pasó a ridiculizar la charla sobre el juicio de Chauvin como «el juicio del siglo», diciendo que el jurado simplemente necesita «hacer lo correcto». Lideró a la multitud en cánticos de «¡El mundo entero está mirando!» Dentro de la sala del tribunal, Chauvin, con traje azul y máscara negra, siguió el procedimiento con atención, tomando notas en un bloc de notas. Nadie asistió para apoyarlo. Bridgett Floyd, la hermana de George Floyd, se sentó en el asiento asignado a la familia de Floyd. Luego, Bridgett Floyd dijo que la familia estaba contenta de que el juicio finalmente hubiera llegado y está «orando por justicia». “Hoy me senté en el juzgado y miré al oficial que le quitó la vida a mi hermano”, dijo. «Ese oficial tomó a un gran hombre, un gran padre, un gran hermano, un tío abuelo».

El cargo de asesinato involuntario en segundo grado requiere que los fiscales demuestren que la conducta de Chauvin fue un «factor causal sustancial» en la muerte de Floyd, y que Chauvin estaba cometiendo un delito grave en ese momento. El cargo de asesinato en tercer grado les exigiría demostrar que Chauvin causó la muerte de Floyd a través de un acto peligroso sin tener en cuenta la vida humana. La selección del jurado podría tomar al menos tres semanas y finalizará cuando se elijan 14 miembros del jurado: 12 deliberarán y dos suplentes.

A los posibles miembros del jurado, que deben tener al menos 18 años, ciudadanos estadounidenses y residentes del condado de Hennepin, se les enviaron cuestionarios para determinar cuánto habían escuchado sobre el caso y si se habían formado alguna opinión. Además de la información biográfica y demográfica, se preguntó a los miembros del jurado sobre contactos previos con la policía, si han protestado contra la brutalidad policial y si creen que el sistema de justicia es justo. Algunas de las preguntas se vuelven específicas, como la frecuencia con la que un miembro del jurado potencial ha visto el video de un transeúnte del arresto de Floyd, o si llevaban un letrero en una protesta y lo que decía ese letrero.

Los miembros del jurado serán interrogados individualmente. El juez, el abogado defensor y los fiscales pueden hacer preguntas. Además de que ambas partes pueden argumentar a favor de un número ilimitado de despidos “con causa”, la defensa puede objetar hasta 15 posibles miembros del jurado sin dar una razón; los fiscales pueden bloquear hasta nueve sin dar una razón.

Cualquiera de las partes puede objetar estos desafíos perentorios si creen que la única razón para descalificar a un miembro del jurado es la raza o el género. Incluso si un miembro del jurado dice que ha tenido una interacción negativa con la policía o tiene opiniones negativas sobre Black Lives Matter, la clave será tratar de averiguar si pueden dejar de lado esas experiencias u opiniones pasadas y ser justos, dijo Mike Brandt, un abogado defensor local. “Todos entramos en esto con prejuicios. La pregunta es, ¿pueden dejar de lado esos prejuicios y ser justos en este caso? ”, Dijo.

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