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Por David Goldman, CNN Business

Estados Unidos al obligarlas a exigir vacunas o realizar pruebas rigurosas de Covid a sus empleados. Su reacción a la nueva regla: alegría.

Corporate America había estado tratando de navegar por dos realidades pandémicas en competencia: las empresas están tratando desesperadamente de volver a la normalidad y la obligación de vacunas es una de las mejores formas de lograrlo. Pero la escasez de mano de obra les había atado las manos, ya que a las empresas les preocupaba que obligar a las personas a recibir la vacuna enviaría a algunos empleados desesperadamente necesitados y posibles nuevos empleados a empacar.

Algunos gobiernos estatales y locales habían impuesto varios mandatos de vacunas, otros los habían prohibido por completo, y todo el tiempo las vacunas también se han vuelto políticamente cargadas.

Todo eso hizo que los mandatos corporativos universales de vacunas fueran difíciles para los empleadores. Pero Biden les resolvió ese problema esta semana.

La nueva regla de la administración Biden coloca a todas las empresas estadounidenses con 100 o más empleados en el mismo barco: todos deben ser duros con sus trabajadores. Si las grandes empresas quieren hacer negocios en Estados Unidos, deben ayudar a detener la propagación de Covid.

Eso les da a los Walmart del mundo el arsenal que necesitan para solucionar su mayor dilema pandémico. Los empleados deben vacunarse o hacerse pruebas con frecuencia, y las empresas no tienen que preocuparse por perderlos ante un rival.

«Si bien muchas empresas desafiarán el plan en los tribunales, muchas otras probablemente dejarán escapar un suspiro de alivio», dijo John Challenger, director ejecutivo de la empresa de servicios de recolocación Challenger Gray & Christmas. «Uno de los problemas más difíciles de abordar para las empresas durante esta pandemia, entre muchos, fueron las directivas en constante cambio y, a veces, contradictorias de las agencias locales, estatales y federales».

Elogios de las empresas estadounidenses
Corporate America dio la bienvenida a la noticia, sobre todo a Business Roundtable, un grupo influyente de grandes empresas estadounidenses liderado por Joshua Bolten, exjefe de gabinete del presidente George W. Bush.

«Business Roundtable da la bienvenida a la vigilancia continua de la Administración de Biden en la lucha contra Covid», dijo Bolten en un comunicado. «Los líderes empresariales de Estados Unidos saben cuán importantes son las vacunas y las pruebas para derrotar la pandemia».

Aunque la Asociación Nacional de Fabricantes dijo que esperaba que la orden no interrumpiera sus operaciones, el grupo empresarial adoptó en gran medida la nueva regla de Biden.

“La vacunación de todos los estadounidenses elegibles reducirá, ante todo, las hospitalizaciones y salvará vidas”, dijo Jay Timmons, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Fabricantes, en un comunicado. «Pero también es un imperativo económico en el sentido de que nuestra recuperación y calidad de vida dependen de nuestra capacidad para poner fin a esta pandemia».

Incluso la Cámara de Comercio, un enemigo frecuente de demócratas como Biden, dijo que trabajaría para alentar a sus miembros a participar en la nueva regla «para garantizar que los empleadores tengan los recursos, la orientación y la flexibilidad necesarios para garantizar la seguridad de sus trabajadores». empleados y clientes y cumplir con los requisitos de salud pública «.

La Consumer Brands Association, un consorcio de 2.000 marcas de productos envasados, también elogió el esfuerzo de vacunar a la mayor cantidad posible de estadounidenses: «Esperamos trabajar con la administración para aumentar las tasas de vacunación de los trabajadores esenciales en todo el país», dijo el grupo comercial. CEO Geoff Freeman en un comunicado.

Sin embargo, la Consumer Brands Association dijo que carecía, y exigió, claridad sobre cómo se supone que sus miembros deben hacer cumplir las nuevas reglas.

«El diablo está en los detalles», dijo Freeman. «Sin aclaraciones adicionales para la comunidad empresarial, las ansiedades y preguntas de los empleados se multiplicarán».

Hasta la fecha, una lenta respuesta de las empresas
Bolten y Timmons aplaudieron el hecho de que muchas empresas implementaran los mandatos de vacunas por su cuenta. Pero la respuesta no ha sido suficiente, advirtió Biden. Dijo que la pandemia está en peligro de salirse de control y ya es hora de que todas las grandes empresas tomen medidas para garantizar que sus empleados estén seguros.

«Hemos sido pacientes, pero nuestra paciencia se está agotando», dijo Biden en un discurso en el que anunció las nuevas reglas el jueves. «Se acabó el tiempo de espera».

Aunque muchas empresas han exigido que algunos de sus empleados se vacunen, pocas se aseguran de que todo su personal esté vacunado.

Por ejemplo, Walmart, el empleador privado más grande de Estados Unidos y una de las primeras corporaciones importantes en emitir un requisito de vacunación, no requiere que los empleados de la tienda reciban la vacuna Covid. Disney, otro de los primeros en adoptar los mandatos de las vacunas, también requiere que el personal de la oficina se vacune, pero continúa negociando con los sindicatos para vacunar al personal de sus parques.

Una encuesta de Willis Towers Watson de 1,000 empresas estadounidenses publicada la semana pasada encontró que solo más de la mitad (52%) de las empresas consideraron implementar los mandatos de vacunas para fines de 2021, pero solo el 21% ya los tenía implementados.

“La mayoría de los empleadores simplemente han estado alentando a sus equipos a vacunarse, sabiendo que una fuerza laboral vacunada reduciría significativamente las posibilidades de brotes y, por lo tanto, paros laborales”, dijo Challenger. “El clima político que rodea a las vacunas dificulta que los empleadores las obliguen, ya que ninguna empresa quiere meterse en la mira de los grupos de activistas políticos o alienar a los miembros de su equipo”.

Qué significa para las pequeñas empresas
Aunque la regla de vacunas de la administración Biden no se aplica a las pequeñas empresas, también podría darles cobertura para exigir vacunas. Es posible que algunas empresas más pequeñas se hayan preocupado por perder trabajadores que dudan de las vacunas en Costco o Walmart si exigieran la vacuna. Ahora eso puede que ya no sea un riesgo.

Pero la regla también podría exacerbar la escasez de mano de obra en Estados Unidos, argumenta Challenger. Algunos trabajadores vehementes en contra de las vacunas pueden mudarse a empresas más pequeñas que buscan aprovechar su exclusión del nuevo pedido de Biden. Otras empresas medianas pueden despedir a algunos trabajadores por debajo del límite de 100 empleados. Eso podría limitar las perspectivas de algunos solicitantes de empleo.

Aún así, la conclusión es clara: la mayoría de los trabajadores estadounidenses, dos tercios de ellos, tendrán que recibir la vacuna, hacerse pruebas con frecuencia o encontrar trabajo en otro lugar. Eso es una bendición para las empresas que los emplean, que han estado buscando durante mucho tiempo la cobertura que la administración Biden les acaba de proporcionar.

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