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WASHINGTON (AP) – El paquete de ayuda COVID-19 de 1,9 billones de dólares del presidente Joe Biden está siendo aclamado por los demócratas y los defensores de las políticas progresistas como una expansión generacional de la red de seguridad social, que brinda asistencia alimentaria y de vivienda, mayor acceso a la atención médica y ayuda directa a las familias. en lo que equivale a un ataque de base amplia al ciclo de la pobreza.

Con más de $ 6 mil millones para programas relacionados con la seguridad alimentaria, más de $ 25 mil millones en asistencia de alquiler de emergencia, casi $ 10 mil millones en ayuda hipotecaria de emergencia para propietarios de viviendas y extensiones de los pagos de desempleo ya ampliados hasta principios de septiembre, el paquete está lleno de disposiciones diseñadas para ayudar a las familias y las personas a sobrevivir y recuperarse de las dificultades económicas provocadas por la pandemia. “Cuando te apartas y lo miras, es cuando realmente puedes apreciar su alcance”, dijo Ellen Vollinger, directora legal del Centro de Investigación y Acción de Alimentos, un grupo de defensa de la seguridad alimentaria. «El alcance es impresionante y muy necesario». Varios aspectos parecen tener como objetivo reestructurar la red de seguridad social del país y sacar a las personas de la pobreza.

Es el tipo de ambición y un ideal del Partido Demócrata algo de la vieja escuela que tiene observadores que hacen referencia al ex presidente Franklin Delano Roosevelt y al New Deal. “No hemos visto un cambio como este desde FDR. Está diciendo que las familias son demasiado grandes para fallar, los niños son demasiado grandes para fallar, los ancianos son demasiado grandes para fallar ”, dijo Andre Perry, investigador principal del Programa de Política Metropolitana de Brookings Institution. «Es un reconocimiento de que la red de seguridad social no está funcionando y no funcionaba antes de la pandemia». El propio Biden, cuando firmó el paquete como ley el jueves, lo mencionó como un intento manifiesto de volver a trazar las fallas económicas del país de una manera más grande que la pandemia. “Esta legislación histórica trata de reconstruir la columna vertebral de este país y brindarle a la gente de esta nación, a la gente trabajadora y de clase media, a la gente que construyó el país, una oportunidad de lucha”, dijo Biden.

Y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, lo llamó «uno de los proyectos de ley más transformadores e históricos que cualquiera de nosotros tendrá la oportunidad de apoyar». Perry, en particular, señaló la expansión del sistema de crédito tributario por hijos como un cambio potencialmente fundamental. La legislación proporciona a las familias hasta $ 3,600 este año por cada niño y también amplía el crédito a millones de familias que actualmente ganan muy poco para calificar para los beneficios completos. «Eso realmente va a hacer mella en la pobreza infantil», dijo Perry. Al promover la expansión del crédito tributario por hijos, los demócratas apoyaron un análisis que predijo que reduciría la pobreza infantil en todo el país en un 45%. La legislación se extiende hasta septiembre del año pasado con un aumento del 15% en los beneficios ofrecidos por el programa Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), comúnmente conocido como cupones de alimentos.

También proporciona fondos adicionales para administrar el programa SNAP ampliado y ampliar el acceso a las compras en línea de SNAP. El paquete también incluye lo que equivale a la mayor expansión de la ayuda federal para el seguro médico desde la Ley de Cuidado de Salud Asequible de la era de Obama hace más de 10 años. Varios millones de personas podrían ver reducidos los costos de su seguro médico, y también hay un incentivo para que los estados amplíen la cobertura de Medicaid, si aún no lo han hecho. Sin embargo, esos cambios no serán tan inmediatos como las inyecciones directas de efectivo en otras áreas. Los defensores de la vivienda dan críticas generalmente positivas, diciendo que los paquetes de ayuda masiva tanto para los inquilinos como para los propietarios de viviendas deberían ser suficientes para evitar las deudas contraídas hasta ahora. “Esta es una respuesta apropiada para un tiempo sin precedentes. Claramente, existe una tremenda necesidad de evitar un tsunami de desalojo ”, dijo Diane Yentel, presidenta de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos.

Pero también advirtió que las dificultades económicas y la necesidad de asistencia se extenderán más allá del final de la pandemia. “Muchos de los trabajos que han perdido los trabajadores de bajos ingresos no volverán de inmediato”, dijo. Yentel pidió a Biden que extienda la moratoria nacional sobre los desalojos mediante una orden ejecutiva. La moratoria actual, impuesta por los Centros para el Control de Enfermedades como parte de la emergencia sanitaria nacional, está siendo impugnada en múltiples casos judiciales y expira a fines de marzo. Muchos de los cambios de la legislación son temporales, pero los defensores y los legisladores demócratas están hablando abiertamente sobre hacer algunos de ellos permanentes. «Sacar algo del código es a menudo más difícil que introducir algo en el código», dijo el martes a la prensa el presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, Richard Neal, demócrata de Mass., Refiriéndose a la ampliación del crédito tributario por hijos del proyecto de ley de alivio. Añadió: «Es poco probable que lo que hicimos desaparezca».

En este punto, la expansión del crédito tributario por hijos expiraría a fin de año sin algún tipo de intervención del Congreso. Pero consagrar permanentemente esos cambios en la ley podría ser una batalla. El Comité Conjunto de Impuestos no partidista del Congreso ha estimado el costo del crédito tributario por hijos en $ 110 mil millones, lo que lo convierte en uno de los artículos más caros de todo el paquete. Extender eso durante varios años sería extremadamente costoso y probablemente generaría una oposición seria, especialmente de los republicanos. El líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky, calificó la expansión de esos créditos por parte de los demócratas como «arrasando con los nuevos beneficios del gobierno sin requisitos laborales de ningún tipo», lo que sugiere la forma de la estrategia de oposición republicana que se avecina.

Pero se proyecta que la disposición sacará a millones de familias de la pobreza, y los progresistas creen que habrá una tremenda presión sobre los republicanos para que permitan el cambio. Muchos también quieren preservar el crédito tributario por ingresos del trabajo reforzado temporalmente del proyecto de ley, y sus exenciones tributarias mejoradas para el cuidado de niños y dependientes y para licencias por enfermedad y familiares pagadas. Un estudio del Tax Policy Center concluyó que el paquete de ayuda reduciría los impuestos federales en 2021 en un promedio de $ 3,000 por hogar. Los hogares de ingresos bajos y moderados (que ganan $ 91,000 o menos) recibirían casi el 70 por ciento de los beneficios fiscales, concluyó el estudio. «La pregunta será si quieren que la pobreza infantil vuelva a subir» al dejar que ese crédito expire, dijo Steve Wamhoff, director de política fiscal federal del liberal Institute on Taxation and Economic Policy.

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