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Santa Maria Times

Los líderes de la ciudad decidirán sobre una propuesta para construir un campo de trabajo H2A masivo que cambiaría fundamentalmente las condiciones de vida y de trabajo de los trabajadores agrícolas en la Costa Central.

California nunca ha visto una propuesta de vivienda H-2A cerca de la magnitud del proyecto del campo de trabajo Donati, que podría albergar a más de uno de cada 10 trabajadores agrícolas en el condado de Santa Bárbara.

Esta solicitud para colocar 3,600 literas para trabajadores agrícolas H-2A en un área industrial en las afueras de la ciudad duplicaría con creces la población de trabajadores invitados de Santa María, lo que convertiría a nuestra comunidad en el epicentro H-2A de California.

En los últimos años, la Costa Central ha experimentado un crecimiento explosivo del programa federal H-2A, un programa de “trabajadores huéspedes” que promete ser una versión menos explotadora del programa Bracero, pero que ya es conocido por los abusos laborales. Este proyecto sentaría un nuevo precedente para el cambio masivo a la mano de obra H-2A en nuestra región y dañaría gravemente a las familias de trabajadores agrícolas locales que se han sacrificado como trabajadores esenciales durante esta pandemia.

Construir un campo de trabajo H-2A a esta escala sería un paso siniestro hacia la era Bracero, amenazando los avances que hemos logrado para mejorar las condiciones de vida y de trabajo para los trabajadores agrícolas en California durante el último medio siglo.

Desde el final del programa Bracero, los trabajadores agrícolas en todo el estado y en Santa María se han integrado a nuestras comunidades en lugar de aislarse en los campos de trabajo para migrantes, lo que permite que muchos críen familias aquí, se involucren en sus vecindarios y aprendan más sobre sus derechos en los campos.

Los productores culpan del cambio a H-2A a una supuesta escasez de mano de obra. Pero a juzgar por las tres huelgas de alto perfil en las granjas de Santa María el año pasado, tal vez la verdadera escasez sea de trabajadores dispuestos a hacer trabajos mortales por salarios que no pueden mantenerse al día con los alquileres de la Costa Central.

Los campos de trabajo H-2A han sido un semillero de brotes de COVID en toda la costa central al abarrotar a los trabajadores en espacios habitables abarrotados. Este proyecto cumple con los requisitos federales mínimos: 50 pies cuadrados de espacio para dormir por trabajador y 10 trabajadores por cada inodoro y ducha.

Construir un campo de trabajo H-2A a esta escala sería un paso siniestro hacia la era Bracero, amenazando los avances que hemos logrado para mejorar las condiciones de vida y de trabajo para los trabajadores agrícolas en California durante el último medio siglo.

Desde el final del programa Bracero, los trabajadores agrícolas en todo el estado y en Santa María se han integrado a nuestras comunidades en lugar de aislarse en los campos de trabajo para migrantes, lo que permite que muchos críen familias aquí, se involucren en sus vecindarios y aprendan más sobre sus derechos en los campos.

Los productores culpan del cambio a H-2A a una supuesta escasez de mano de obra. Pero a juzgar por las tres huelgas de alto perfil en las granjas de Santa María el año pasado, tal vez la verdadera escasez sea de trabajadores dispuestos a hacer trabajos mortales por salarios que no pueden mantenerse al día con los alquileres de la Costa Central.

Los campos de trabajo H-2A han sido un semillero de brotes de COVID en toda la costa central al abarrotar a los trabajadores en espacios habitables abarrotados. Este proyecto cumple con los requisitos federales mínimos: 50 pies cuadrados de espacio para dormir por trabajador y 10 trabajadores por cada inodoro y ducha.

Ya hemos visto los devastadores resultados de las condiciones de vivienda inhumanas, incluida la muerte de un trabajador después de un brote masivo de COVID-19 en el hotel H-2A de Bonipak, que Leo Begario Chavez-Alvarado descanse en paz.

Propuesto para una parte aislada de la ciudad sin puertas exteriores, los trabajadores se mantendrían alejados de la información o los servicios de las agencias locales, obligados a depender de su empleador que controla su vivienda, alimentos, transporte y estado migratorio.

Independientemente de las opiniones personales sobre el programa H-2A, está claro desde una perspectiva de planificación que este campo de trabajo masivo es incompatible con el área para la que se propone. El desarrollador Dan Blough quiere construir este proyecto en el Área 9, hogar de una planta de reciclaje de metales y varios refrigeradores y dividido en zonas para permitir proyectos peores, como plantas químicas y refinerías de petróleo.

¿Suena esto como un lugar donde la gente debería vivir?

El Área 9 no es apta para condiciones de vida saludables, pero Dan Blough quiere que la ciudad modifique el código de zonificación únicamente para la construcción de este campo de trabajo. Si la ciudad quiere cambiar la visión del Área 9, nuestra comunidad y especialmente los vecinos y propietarios de los vecindarios circundantes de Westgate merecen tener voz más allá de los caprichos de un desarrollador que intenta ganar dinero.

Afortunadamente, esta conversación pronto puede suceder dentro del proceso del Plan General que está ocurriendo en este momento, donde los líderes de la ciudad están dando forma a nuestra zonificación y desarrollo para los próximos años. En lugar de apresurarnos a realizar un cambio de zonificación para un proyecto miope, deberíamos involucrar a los residentes y las partes interesadas para discutir lo que Southwest Santa Maria realmente necesita.

Como organización que trabaja con familias de trabajadores agrícolas locales, sabemos que los trabajadores esenciales necesitan viviendas familiares con escuelas, parques y tiendas cercanas. Lugares donde puede vivir y criar hijos. No es un campo de trabajo de literas estrechas en una zona industrial a dos millas de la tienda de comestibles más cercana.

Podemos hacer algo mejor para nuestros trabajadores agrícolas esenciales que regresar a la era Bracero. Y podemos hacerlo mejor para Santa María, con una visión comunitaria real para el Área 9 y el suroeste de Santa María como parte de un proceso de Plan General inclusivo y transparente.

 

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