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(KEYT) SAN LUIS OBISPO, California – El martes, el congresista Salud Carbajal (D- California) se reunió con líderes de la industria agrícola de la costa central para discutir un proyecto de ley bipartidista que aborda la escasez de mano de obra.

«Este proyecto de ley se trata de crear una fuerza laboral sostenible para la agricultura», dijo Carbajal.

La Ley de Modernización de la Fuerza de Trabajo Agrícola proporcionaría un camino para la legalización de los trabajadores agrícolas indocumentados y su familia inmediata «para que puedan salir de las sombras y continuar trabajando en la agricultura», dijo el congresista.

Los trabajadores agrícolas calificados podrían solicitar visas renovables de 5 años. Aquellos que cumplan ciertos criterios serían elegibles para una tarjeta verde en el futuro y, finalmente, la ciudadanía.

La medida también promete agilizar el programa de visas H2-A, un sistema que permite a los agricultores reclutar empleados extranjeros para puestos temporales.

“En este momento, el programa no se presta a todo el año. El programa es muy burocrático «, dijo Carbajal.

«Es difícil, es mucho papeleo», dijo Dan Sutton, gerente general de Pismo-Oceano Vegetable Exchange.

Según la legislación, los empleadores tendrían un único proceso de presentación a través de un portal en línea, lo que reduciría los costos y el tiempo de procesamiento.

El proyecto de ley también establecería un sistema obligatorio de E-Verify para la industria agrícola en todo el país para garantizar que los trabajadores tengan la documentación adecuada.

«No es perfecto, pero tiene muchos componentes que serán muy efectivos y útiles para nosotros en el futuro cercano», dijo Sutton.

Al mismo tiempo, Sutton y otras partes interesadas en la mesa redonda del martes plantearon preocupaciones sobre el éxito a largo plazo de la propuesta.

“Tal vez no pensó lo suficiente en la futura fuerza laboral que estará en la agricultura dentro de 9, 10, 11 años. Este proyecto de ley no incluye muchas de esas consideraciones «, dijo.

El American Farm Bureau se opone a la Ley de Modernización de la Fuerza de Trabajo Agrícola por razones similares.

La agencia emitió una declaración que dice, en parte:

“La legislación adelantada por el Comité Judicial de la Cámara no alcanza una solución a largo plazo para la escasez de mano de obra agrícola, que constituye una de las barreras más importantes para el éxito agrícola en varias regiones del país.

«El enfoque de este proyecto de ley aún no es lo suficientemente bueno. Necesitamos un programa que los agricultores y ganaderos estadounidenses puedan pagar y que les permita seguir siendo competitivos a largo plazo con las importaciones extranjeras «.

El proyecto de ley bipartidista es respaldado por la Oficina Agrícola de California, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, la Asociación de Productores del Oeste, entre otras organizaciones.

De acuerdo con la Oficina Agrícola del Condado de San Luis Obispo, la industria agrícola contribuye con $ 2.54 mil millones de dólares a la economía del condado y apoya 13,000 empleos.

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