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KSBY Noticias

El Senado aprobó el miércoles una legislación para facilitar que las empresas que luchan durante la pandemia de coronavirus aprovechen un programa de subsidio de nómina que ha sido una parte central de la respuesta de Washington a la crisis económica correspondiente. El Senado aprobó el proyecto de ley por voto de voz después de que un puñado de opositores republicanos cedió. La medida ahora se dirige al presidente Donald Trump por su firma esperada.

La legislación daría a los dueños de negocios más flexibilidad para usar los subsidios de los contribuyentes para otros costos y extendería la vida útil del programa a medida que la economía continúa luchando a través del desempleo sin precedentes y una profunda recesión. De manera abrumadora, la Cámara aprobó la semana pasada en una votación de 417-1, pero fue detenida brevemente esta semana cuando los líderes republicanos trataron de aplacar a opositores como el senador republicano por Wisconsin Ron Johnson. La legislación reduciría un requisito original de que al menos el 75% del dinero del Programa de Protección de Cheques se use en los costos de nómina, reduciendo ese umbral al 60% del préstamo. También alargaría el período en el que se debe utilizar el dinero de PPP, y aún permitir que las empresas tengan sus préstamos perdonados, de ocho a 24 semanas. Los críticos dicen que la medida pendiente no hace nada para garantizar que las empresas que no necesariamente necesitan subsidios PPP no sean elegibles, entre otros problemas. «Si vamos a autorizar potencialmente más gastos, ese programa debe ser reformado», dijo Johnson a los periodistas. “Mi principal problema con lo que hizo la Cámara, y esto es lo que está en disputa, básicamente reautorizó el programa hasta el 31 de diciembre, estableciendo una nueva infusión masiva en el programa sin las reformas que creo que realmente deben colocarse para que las personas que no lo necesito, no lo sigas recibiendo. No tenemos una chequera ilimitada «.

Pero el proyecto de ley tenía un fuerte apoyo entre los republicanos y los demócratas y el respaldo de poderosos grupos empresariales, lo que fortaleció la mano de partidarios como el principal demócrata del Senado Chuck Schumer, que había fallado el miércoles en su propio intento de orquestar la aprobación. En ese momento quedó claro que la resolución de Johnson de bloquear el proyecto de ley se estaba desvaneciendo y Schumer y el líder de la mayoría, Mitch McConnell, republicano de Kentucky, repitieron el esfuerzo solo unas horas después. “El impacto de esta crisis es duradero y requiere términos indulgentes. Todos hemos escuchado de las pequeñas empresas en nuestros estados … que (PPP) necesitaba algunos cambios para que funcionara para tantas pequeñas empresas que habían sido excluidas o rechazadas ”, dijo Schumer. En total, el Congreso aprobó $ 660 mil millones para el programa en dos cuotas. Después de una explosión inicial de préstamos que vació el programa en solo dos semanas, la demanda de financiamiento de PPP ha disminuido en medio de las protestas de algunos sectores comerciales de que existen demasiadas restricciones para calificar para recibir la condonación de préstamos. Las empresas que reciben PPP también deben certificar que lo necesitan para seguir operando, un requisito que hace que algunos propietarios de negocios sean cautelosos sobre la solicitud. Johnson dijo que los republicanos esperan que los mejores legisladores firmen una carta no vinculante dirigida a los supervisores del programa que buscan aclarar algunas de las reglas que rigen el programa. No explicó exactamente lo que está buscando, pero dijo que los legisladores republicanos están cerca del acuerdo sobre el lenguaje de la carta propuesta. Como se promulgó a fines de marzo, el Programa de Protección de Cheques de Pago exigió a las empresas que gastaran el dinero de sus préstamos dentro de un plazo de ocho semanas para que se les perdonaran los préstamos, y efectivamente se convirtieran en subsidios directos. También requería que las tres cuartas partes del dinero se gastaran en nómina para mantener a los trabajadores vinculados a sus trabajos. Pero las pequeñas empresas dijeron que las reglas eran demasiado inflexibles, especialmente porque la ventana de ocho semanas para usar los subsidios de los contribuyentes está comenzando a cerrarse para muchas empresas, muchas de las cuales aún luchan por reabrir por completo.

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Los restaurantes en particular estaban molestos porque según la ley se les exigía que volvieran a contratar a sus trabajadores despedidos a pesar de que estaban cerrados o limitados a llevar y entregar. Muchos otros dueños de negocios temían que usarían el dinero de su préstamo antes de que se les permitiera reabrir, y luego tener que despedir a los empleados nuevamente porque su negocio no generaría suficientes ingresos para seguir pagando a todos. La nueva medida brinda a los dueños de negocios 24 semanas para gastar la ayuda federal, en lugar de ocho como se diseñó originalmente, y extiende el programa hasta el final del año, al tiempo que alarga la fecha de vencimiento y el período de aplazamiento de los préstamos. Los republicanos, como el presidente del Comité de Pequeñas Empresas, Marco Rubio, de Florida, se quejaron de que el proyecto de ley cuidadosamente negociado contiene un error de redacción que podría eliminar por completo la condonación de préstamos para empresas que desean utilizar menos del 60% del dinero para los costos de la nómina. Según la legislación original de PPP, aprobada en marzo como parte de una Ley CARES masiva de aproximadamente $ 2 billones, la condonación de préstamos se prorrateó de acuerdo con lo mal que las empresas perdieron el objetivo de usar el 75% para mantener la nómina.

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