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AP News

LOS ÁNGELES (AP) – El martes, las cuadrillas intentaron detener dos incendios forestales fuera de control en el sur de California que han mantenido a decenas de miles de personas fuera de sus hogares, incluso cuando otra ronda de clima de fuego peligroso aumenta el riesgo de que las llamas estallen el estado. Se esperaba que los vientos feroces que impulsaron incendios gemelos a través de colinas cubiertas de maleza cerca de las ciudades en el condado de Orange un día antes se reanudaran, aunque no a los extremos anteriores, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Southern California Edison informó a los reguladores que estaba investigando si su equipo podría haber provocado el incendio de Silverado cerca de la ciudad de Irvine. La empresa de servicios públicos dijo que un cable que ató una línea de telecomunicaciones a un cable de soporte puede haber golpeado una línea conductora de 12.000 voltios por encima de ella. Edison fue una de las empresas de servicios públicos de California que cortó deliberadamente la energía a los clientes para evitar que el equipo se derribara o se golpeara con escombros en los vientos y provocara incendios forestales. Se ha culpado a los equipos de servicios públicos de varios incendios destructivos en los últimos años. Los residentes de Irvine tuvieron que evacuar después de que estalló el incendio la madrugada del lunes, mientras que más tarde, a unas millas de distancia, otro incendio, el Blue Ridge Fire, hizo que la gente huyera del área de Yorba Linda.

Se informó que una casa sufrió daños. Los pronósticos indican que los vientos de Santa Ana superan las 50 mph (80 kph) en ocasiones en gran parte del sur de California, con algunas de las ráfagas más fuertes aullando en el condado de Orange, donde se producen los incendios más importantes. Los vientos fueron tan fuertes el lunes que los bomberos tuvieron que dejar sus aviones en tierra durante gran parte del día en Irvine, aunque se levantaron a última hora de la tarde y se esperaba que volaran el martes. Dos bomberos, uno de 26 y el otro 31, resultaron gravemente heridos mientras luchaban contra el incendio más grande cerca de Irvine, según la Autoridad de Bomberos del condado, que no proporcionó detalles sobre cómo ocurrieron las lesiones.

Cada uno de ellos sufrió quemaduras de segundo y tercer grado en grandes porciones de sus cuerpos y estaban recibiendo ayuda para respirar en un hospital, dijeron las autoridades. Pat McGrath, de 78 años, de Irvine, fue a un refugio después de que alguien golpeara su puerta el lunes. El extraño le contó las órdenes de evacuación. “Simplemente entré en pánico. Empecé a llorar ”, dijo McGrath, que no tiene familia en la costa oeste, a Los Angeles Times. «Tengo frío, tengo hambre, estoy estresado y no sé qué hacer». Southern California Edison cortó el suministro eléctrico a cerca de 38,000 hogares y negocios, aunque restauró algo de energía el lunes por la noche.

En el norte de California, los vientos suaves permitieron que Pacific Gas & Electric comenzara a restaurar la energía después del mayor de los cinco cortes de seguridad de este año. En su apogeo, PG&E cortó el suministro eléctrico a unos 345.000 clientes, aproximadamente 1 millón de personas, en 34 condados. La empresa de servicios públicos más grande del país dijo que había restaurado la energía a más de 150,000 clientes el lunes por la noche, y que la electricidad regresó a las otras casas y edificios el martes por la noche después de que los equipos realicen inspecciones para hacer reparaciones y garantizar que el equipo sea seguro.

Se recibieron una docena de informes de daños, dijo PG&E. Se reportaron casi dos docenas de incendios forestales en el norte de California el domingo por la noche y el lunes, pero todos fueron rápidamente contenidos sin daños graves. Sin embargo, la amenaza estaba lejos de terminar en muchas partes de la vasta área de servicio de PG&E. El martes se emitió una advertencia de bandera roja de peligro extremo de incendio en las montañas de Santa Cruz cerca del Área de la Bahía de San Francisco y algunas áreas costeras y valles, con advertencias que se extienden hasta el martes por la noche para algunas elevaciones más altas en el Área de la Bahía.

La humedad «seca como los huesos» podría secar la vegetación, lo que puede contribuir a incendios «catastróficos», dijo el jefe de meteorología de PG&E, Scott Strenfel. «Las condiciones son muy, muy inseguras», dijo Mark Quinlan, el comandante de incidentes de la empresa de servicios públicos. Sin embargo, una vez que los vientos disminuyan, el clima debería permanecer en calma durante el fin de semana, dijo Quinlan. Los científicos han dicho que el cambio climático ha hecho que California sea mucho más seca, lo que significa que los árboles y otras plantas son más inflamables.

Octubre y noviembre son tradicionalmente los peores meses para los incendios, pero ya este año, 8,600 incendios forestales en el estado han quemado un récord de 6,400 millas cuadradas (16,600 kilómetros cuadrados) y destruido alrededor de 9,200 casas, negocios y otros edificios. Ha habido 31 muertes.

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