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WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden convocó a los líderes de los países más poderosos del mundo el jueves para tratar de impulsar los esfuerzos globales contra el cambio climático, obteniendo compromisos del presidente chino, Xi Jinping, y del presidente ruso, Vladimir Putin, de cooperar en la reducción de emisiones a pesar de sus propias rivalidades agudas. con los Estados Unidos. “Hacer frente a este momento es más que preservar nuestro planeta”, declaró Biden, hablando desde un plató estilo televisión para una cumbre virtual de 40 líderes mundiales. «Se trata de proporcionar un futuro mejor para todos nosotros», dijo, y lo calificó de «un momento de peligro pero un momento de oportunidad». “Las señales son inconfundibles. la ciencia es innegable. el costo de la inacción sigue aumentando ”, agregó.

El nuevo compromiso de Biden, programado para la cumbre, es reducir las emisiones de combustibles fósiles de EE. UU. Hasta un 52% para 2030, lo que marca un regreso de EE. UU. A los esfuerzos climáticos globales después de cuatro años de retirada bajo el presidente Donald Trump. La administración de Biden está esbozando una visión de un Estados Unidos próspero y de energía limpia donde las fábricas producen baterías de vanguardia para la exportación, los trabajadores de línea vuelven a instalar una red eléctrica nacional eficiente y las cuadrillas tapan las plataformas de petróleo y gas abandonadas y las minas de carbón. Japón, un gran consumidor de carbón, anunció su propio nuevo objetivo de reducción de emisiones del 46% el jueves mientras Estados Unidos y sus aliados buscaban generar impulso a través de la cumbre.

Corea del Sur usó la cumbre para decir que detendría todo financiamiento público de nuevas centrales eléctricas de carbón, un paso importante que los grupos climáticos esperan que ayude a persuadir a China y Japón para que desaceleren su propia construcción y financiamiento de la energía del carbón. La pandemia de coronavirus obligó a la cumbre a desarrollarse como una transmisión en vivo al estilo de una teletón sobre el clima, lo que limitó las oportunidades de interacción y negociación espontáneas.

La apertura estuvo plagada de pequeños fallos tecnológicos, incluidos ecos, pitidos aleatorios y voces fuera de la pantalla. Pero la cumbre de Estados Unidos también reunió una exhibición impresionante de los líderes más poderosos del mundo hablando sobre la causa única del cambio climático. Xi de China, cuyo país es el mayor culpable de emisiones del mundo, seguido por Estados Unidos, habló primero entre las otras cifras globales. No hizo ninguna referencia a disputas no climáticas que habían hecho incierto hasta el miércoles que incluso participaría en la cumbre de Estados Unidos, y dijo que China trabajaría con Estados Unidos para reducir las emisiones. “Proteger el medio ambiente es proteger la productividad, y estimular el medio ambiente es impulsar la productividad.

Es tan simple como eso ”, dijo Xi. Putin, cuyo gobierno ha estado públicamente furioso por la caracterización de Biden de él como un «asesino» por los movimientos agresivos de Rusia contra sus oponentes, no mencionó su enemistad con Biden en sus propios comentarios climáticos, una presentación en vivo que también vio momentos de aire muerto. entre los problemas de producción. «Rusia está genuinamente interesada en galvanizar la cooperación internacional para buscar más soluciones efectivas al cambio climático, así como a todos los demás desafíos vitales», dijo Putin. Rusia, según algunas medidas, es el cuarto mayor emisor del mundo de humos de combustibles fósiles que dañan el clima.

La pandemia hizo que la reunión de líderes mundiales para la cumbre climática fuera demasiado arriesgada. Eso no impidió que la Casa Blanca escatimara esfuerzos en la calidad de la producción. El personal del presidente construyó un pequeño plató en el East Room que parecía sacado de un programa de entrevistas diurno. Biden y la vicepresidenta Kamala Harris se dirigieron a la cumbre desde atriles separados antes de unirse al secretario de Estado Anthony Blinken y al enviado climático de la Casa Blanca, John Kerry, en una mesa en forma de herradura alrededor de una maceta gigante para ver los discursos transmitidos en vivo por otros líderes. El formato significó una cabalgata de breves discursos de líderes mundiales, algunos con guión, otros aparentemente más improvisados. «Esto no es un abrazo de conejos», dijo el primer ministro británico Boris Johnson sobre los esfuerzos climáticos. «Se trata de crecimiento y empleo». El compromiso de la administración Biden requeriría, con mucho, el esfuerzo climático estadounidense más ambicioso de la historia, casi duplicando las reducciones a las que se había comprometido la administración Obama en el histórico acuerdo climático de París de 2015.

La nueva urgencia se produce cuando los científicos dicen que el cambio climático causado por las plantas de carbón, los motores de los automóviles y el uso de otros combustibles fósiles ya está empeorando las sequías, las inundaciones, los huracanes, los incendios forestales y otros desastres y que los humanos se están quedando sin tiempo para evitar la mayoría de los extremos catastróficos de calentamiento global. Pero los funcionarios de la administración, al anticipar el nuevo objetivo, revelaron aspiraciones y viñetas en lugar de planes específicos, líneas presupuestarias o propuestas legislativas para lograrlo. Biden se excusó en medio de la primera sesión para otros deberes, pero planeaba unirse a una segunda sesión de la cumbre transmitida en vivo más tarde en la mañana sobre la financiación de los esfuerzos de los países más pobres para rehacer y proteger sus economías contra el calentamiento global.

Con el compromiso de Estados Unidos y otros anuncios de reducción de emisiones de Japón, Canadá, la Unión Europea y el Reino Unido, los países que representan más de la mitad de la economía mundial se habrán comprometido ahora a reducir los humos de combustibles fósiles lo suficiente como para evitar que el clima de la tierra calentando, desastrosamente, más de 2,7 grados Fahrenheit (1,5 grados Celsius), dijo la administración. A partir de 2019, el último año antes de la pandemia, EE. UU. Había reducido el 13% de sus gases de efecto invernadero en comparación con los niveles de 2005, que es aproximadamente la mitad de los objetivos de la administración Obama de 26 a 28%, dijo el científico climático Niklas Hohne de Climate Action Rastreador. Eso se debe en gran parte a las fuerzas del mercado que han hecho que la energía solar, eólica y el gas natural sean mucho más baratos.

Biden, un demócrata, hizo campaña en parte con el compromiso de enfrentar el cambio climático. Ha esbozado algunos elementos de su enfoque de 2 billones de dólares para transformar los sistemas de transporte y las redes eléctricas de Estados Unidos en su plan climático de campaña y en sus propuestas de infraestructura para el Congreso. Su administración insiste en que la transformación significará millones de empleos bien remunerados. Los republicanos dicen que el esfuerzo sacará del trabajo a los trabajadores del petróleo, el gas y el carbón. Llaman a su propuesta de infraestructura demasiado costosa. “La cumbre no se trata necesariamente de que todos los demás traigan algo nuevo a la mesa; realmente se trata de que Estados Unidos lleve su objetivo al mundo”, dijo Joanna Lewis, experta en energía y medio ambiente de China en la Universidad de Georgetown.

Las divisiones políticas en Estados Unidos que fueron expuestas por la presidencia de Trump han dejado a la nación más débil de lo que estaba en el acuerdo de París de 2015. Incapaz de garantizar que un presidente diferente en 2024 no deshaga el trabajo climático de Biden, la administración de Biden ha argumentado que las fuerzas del mercado, con un impulso para comenzar, pronto harán que los combustibles más limpios y la eficiencia energética sean demasiado baratos y amigables para el consumidor como para la basura. Tener a Estados Unidos, con su influencia y estatus, de regreso en el juego climático es importante, dijo Lauri Myllyvirta, analista principal del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio en Helsinki. Pero esperar que el mundo se olvide de los últimos cuatro años parece una ilusión, dijo. «Hay demasiado impulso en Estados Unidos para simplemente desear el legado de Trump y el hecho de que cada elección es ahora básicamente un lanzamiento de moneda entre la negación completa del clima y cualquier acción que los demócratas puedan llevar a la mesa», dijo.

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