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WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden le da la bienvenida a la canciller alemana, Angela Merkel, a la Casa Blanca el jueves para lo que probablemente sea su última visita oficial a Washington, y ella transmite un mensaje al aliado cercano de Berlín: tienes un amigo. Se espera que Merkel, que no busca otro mandato en las elecciones del 26 de septiembre en Alemania después de casi 16 años en el cargo, discuta la pandemia de coronavirus , el ascenso de China y un gasoducto ruso al que Washington se opone. Su agenda también incluye reuniones con la vicepresidenta Kamala Harris y otros altos funcionarios estadounidenses. “En parte, esta es una visita de despedida.
En parte, está señalando continuidad y estabilidad en la relación entre Alemania y Estados Unidos ”, dijo Johannes Thimm, investigador principal del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad, un grupo de expertos en Berlín. Muchos funcionarios en Washington y en otros lugares se preguntan qué rumbo tomará Alemania después de la próxima votación. La canciller, que ha tratado con cuatro presidentes de Estados Unidos en su tiempo , buscará asegurar a los estadounidenses que no habrá un gran cambio, dijo Thimm. El partido de Merkel lidera las encuestas, pero los ecologistas Verdes y los socialdemócratas de centroizquierda también compiten por liderar un futuro gobierno.
Si bien las tres partes difieren en muchas áreas políticas, todas están comprometidas con una sólida relación transatlántica. Una nota amarga que precedió y sobrevivió a la era de discordia diplomática de Donald Trump ha sido un nuevo gasoducto que lleva gas natural de Rusia a Alemania. Estados Unidos ha argumentado durante mucho tiempo que el proyecto Nord Stream 2 amenazará la seguridad energética europea al aumentar la dependencia del continente del gas ruso y permitir que Rusia ejerza presión política sobre las naciones vulnerables de Europa Central y Oriental. Pero Biden recientemente renunció a las sanciones contra las entidades alemanas involucradas en el proyecto, una medida que enfureció a muchos en el Congreso.
Se espera que Biden plantee sus preocupaciones sobre el proyecto del gasoducto con Merkel, pero la Casa Blanca no anticipó ningún tipo de anuncio formal a partir de sus conversaciones, según un funcionario de la administración de Biden que informó a los periodistas antes de la visita de Merkel. Merkel ha tratado de frenar las expectativas de un avance inminente , pero probablemente querrá resolver el problema antes de dejar el cargo. «Pesa sobre las relaciones entre Alemania y Estados Unidos y las relaciones entre Alemania y la UE», dijo Thimm. Si bien los funcionarios alemanes se han mostrado inusualmente tímidos sobre qué temas se discutirán durante el viaje, el portavoz de Merkel confirmó el miércoles que China hablará. Eso se puede decir con relativa certeza», dijo Steffen Seibert a los periodistas. «Esto también jugó un papel importante en la cumbre del G-7 , donde el canciller y el presidente estadounidense se reunieron por última vez». Alemania tiene fuertes lazos comerciales con China, pero también ha criticado el historial de derechos humanos de Beijing.
Merkel desea evitar una situación en la que Alemania, o la Unión Europea, se vean obligadas a elegir un bando entre China y Estados Unidos. Merkel ha insistido en la necesidad de cooperar con China en temas globales como el cambio climático y la pandemia de coronavirus, incluso cuando el entonces presidente Trump acusaba a Pekín de haberlo iniciado. El grupo humanitario Médicos sin Fronteras instó a Biden a apoyarse en Merkel para que abandonara su oposición a las propuestas de suspender las patentes de vacunas.
Merkel, una científica capacitada, ha argumentado que levantar las patentes no sería efectivo y podría dañar los esfuerzos futuros de investigación y desarrollo. Un grupo de legisladores demócratas pidió a Alemania que abandone su «bloqueo» de una renuncia a los derechos de propiedad intelectual relacionada con el COVID-19 según las reglas del comercio mundial. Tal exención, argumentaron los legisladores, ayudaría a escalar la producción de vacunas efectivas en todo el mundo. La administración Biden ha expresado su apoyo a la exención que se está discutiendo en la Organización Mundial del Comercio, pero los funcionarios de la Casa Blanca no anticipan que las diferencias se resuelvan durante la visita de Merkel.
Si bien hay puntos de tensión, Biden parece ansioso por ofrecer a Merkel una despedida adecuada. Harris recibió a Merkel para desayunar en su residencia en los terrenos del Observatorio Naval de Estados Unidos antes de la reunión vespertina de Merkel con Biden y una conferencia de prensa conjunta. El presidente planea una pequeña cena en honor a Merkel y su esposo, el químico Joachim Sauer. Merkel también recibirá un doctorado honorario, su décimo octavo, de la Universidad Johns Hopkins y está programado para hablar en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la universidad.
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