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AP News

WAVELAND, Mississippi (AP) – El huracán Sally, una tormenta lenta con vientos de 137 kph (85 mph), se arrastró hacia la costa norte del Golfo la madrugada del martes cuando los meteorólogos advirtieron sobre marejadas ciclónicas potencialmente mortales e inundaciones repentinas de hasta 2 pies (2 pies). 61 metros) de lluvia y posibilidad de tornados. Los meteorólogos destacaron la incertidumbre «significativa» en cuanto a dónde tocaría tierra el ojo de la tormenta. Pero siguieron empujando la pista predicha hacia el este, lo que alivió los temores en Nueva Orleans, que una vez estuvo en la mira de Sally.

Para la madrugada del martes, las advertencias de huracán se extendían desde la desembocadura del río Pearl en la línea Louisiana-Mississippi hasta Navarre, Florida, y los meteorólogos dijeron que Sally debería llegar a tierra cerca de la línea estatal Alabama-Mississippi el martes por la noche o la madrugada del miércoles. Stacy Stewart, especialista senior del Centro Nacional de Huracanes, dijo el martes que la gente debería seguir tomándose la tormenta en serio, ya que se esperan lluvias «devastadoras» en grandes áreas. La gente podría ahogarse en las inundaciones, dijo. “Esta será una inundación histórica junto con las lluvias históricas”, dijo Stewart. «Si la gente vive cerca de ríos, arroyos y riachuelos, deben evacuar e ir a otro lugar». En Gulfport, Mississippi, banderas gemelas de advertencia de huracán estallaron con el viento el martes por la mañana en un puerto deportivo y el mar se había elevado lo suficiente como para cubrir un área normalmente utilizada para hogueras en la arena.

La mayoría de los muelles para botes en el puerto deportivo estaban vacíos y muchos negocios en la ciudad estaban cerrados, con contraventanas de metal o madera contrachapada cubriendo las ventanas. La policía de Pascagoula, Mississippi, tuiteó un video del aumento del agua del mar que fluye a través de una carretera costera. Otro video en línea mostró algunos autos y SUV atascados en un área frente a la playa en Dauphin Island, Alabama, con los neumáticos hundidos profundamente en la arena mojada. «Breve y dulce: va a llover fuerte, tenemos la posibilidad de inundaciones y tornados», tuitearon funcionarios en el condado de Okaloosa, Florida.

La tormenta se movía a solo 2 mph (4 kph) el martes por la mañana, centrada a unas 105 millas (169 kilómetros) al sur-sureste de Biloxi, Mississippi, y 65 millas (105 kilómetros) al este de la desembocadura del río Mississippi. Los meteorólogos esperan que Sally gire hacia el norte el martes por la tarde, moviéndose cerca de la costa del sureste de Luisiana más tarde en el día, y luego viaje lentamente hacia el norte-noreste hasta el miércoles, siendo un huracán de categoría 1, con vientos máximos de 85 mph (137 kph), hasta que llega a tierra. Después de tocar tierra, se pronosticó que Sally causaría inundaciones repentinas e inundaciones de ríos de leves a moderadas en partes del interior de Mississippi, Alabama, el norte de Georgia y las Carolinas occidentales durante el resto de la semana. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró una emergencia en los condados más occidentales del Panhandle, que estaban siendo golpeados por la lluvia de las bandas exteriores de Sally la madrugada del martes.

La amenaza de fuertes lluvias y marejadas ciclónicas se vio agravada por el lento movimiento de la tormenta. El presidente Donald Trump emitió declaraciones de emergencia para partes de Louisiana, Mississippi y Alabama el lunes, y tuiteó que los residentes deberían escuchar a los líderes estatales y locales. La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, solicitó la declaración presidencial después de que el Servicio Meteorológico Nacional en Mobile, Alabama, advirtiera sobre la creciente probabilidad de «inundaciones peligrosas y potencialmente históricas», con aguas que se elevan hasta 9 pies (2,7 metros) sobre el suelo en partes de el área metropolitana de Mobile. Ivey instó a los residentes el martes a permanecer atentos y prestar atención a las advertencias de emergencia. Todo parecía una amenaza lejana el lunes por la tarde en Waveland, Mississippi, cuando Trevor Claunch, descalzo y sin camisa, de la cercana bahía de St. Louis, llegó a la playa de última hora.

Pero había señales de que se avecinaban problemas. Las aguas del Golfo ya se habían deslizado sobre franjas de costa arenosa y se habían infiltrado en senderos para bicicletas y estacionamientos. “Sin lluvia, y ya está todo el camino arriba, honestamente quiero quedarme y ver a dónde va”, dijo Claunch. Pero no se arriesgaba. «Vamos a ir tierra adentro», dijo. Sally alcanzó la fuerza de un huracán el lunes y rápidamente se intensificó a una tormenta de categoría 2 con vientos de 100 mph (161 kph). Sus vientos máximos sostenidos se redujeron a una categoría 1 el martes temprano, y los meteorólogos no predijeron un mayor fortalecimiento. Si bien la amenaza a Luisiana parecía estar disminuyendo, las autoridades de control de inundaciones permanecieron en guardia, cerrando las puertas a lo largo de las redes de vías fluviales que podrían desbordar sus orillas por la marejada ciclónica. La parte suroeste del estado fue azotada por el huracán Laura el 27 de agosto y se estima que 2,000 evacuados de esa tormenta se refugiaron en Nueva Orleans, principalmente en hoteles. El lunes marcó solo la segunda vez registrada, dijeron los meteorólogos, que cinco ciclones tropicales se arremolinaron simultáneamente en la cuenca del Atlántico.

La última vez que sucedió fue en 1971. No se esperaba que ninguno de los otros amenazara a Estados Unidos esta semana, si es que lo hacía. Uno fue degradado a un canal de baja presión el lunes por la noche. La temporada de huracanes extraordinariamente ocupada, como la catastrófica temporada de incendios forestales en la costa oeste, ha centrado la atención en el papel del cambio climático. Los científicos dicen que el calentamiento global está haciendo que los huracanes más fuertes, aquellos con velocidades de viento de 110 mph o más, sean aún más fuertes. Además, el aire más cálido retiene más humedad, lo que hace que las tormentas sean más lluviosas, y el aumento del nivel del mar debido al calentamiento global hace que las marejadas sean más altas y más dañinas. Además, los científicos han visto que las tormentas tropicales y los huracanes se ralentizan una vez que golpean los Estados Unidos en aproximadamente un 17% desde 1900, y eso les da la oportunidad de descargar más lluvia en un lugar, como lo hizo el huracán Harvey en Houston en 2017.

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