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AP News

PHOENIX (AP) – La pandemia de coronavirus ha afectado la salud mental de los jóvenes estadounidenses, según una nueva encuesta que encuentra que los adultos menores de 35 años son especialmente propensos a reportar sentimientos negativos o experimentar síntomas físicos o emocionales asociados con el estrés y la ansiedad. La mayoría de los estadounidenses de 18 a 34 años (56%) dicen que al menos algunas veces se han sentido aislados durante el último mes, en comparación con aproximadamente 4 de cada 10 estadounidenses mayores, según el último Estudio de seguimiento de respuesta de COVID realizado por NORC en la Universidad de Chicago. .

El veinticinco por ciento de los adultos jóvenes califica su salud mental como regular o mala, en comparación con el 13% de los adultos mayores, mientras que el 56% de los adultos mayores dice que su salud mental es excelente o muy buena, en comparación con solo el 39% de los adultos jóvenes. En medio de la pandemia, los adultos jóvenes están atravesando transiciones en la vida, como comenzar la universidad y encontrar trabajo, todo sin poder experimentar actividades sociales normales que podrían ser especialmente esenciales para las personas que tienen menos probabilidades de haberse casado y haber formado sus propias familias. .

Algunos jóvenes recién están comenzando su vida adulta en medio de una recesión, y los miembros mayores del grupo ya están experimentando la segunda. Christina Torres, de 32 años, maestra de escuela secundaria en Honolulu, tuvo que posponer su boda en junio y no pudo viajar al funeral de su abuela en California debido a la pandemia. Echa de menos poder lidiar con el estrés yendo al gimnasio y reuniéndose con amigos. “Por eso es difícil no sentirse realmente desesperado a veces, especialmente porque los números siguen subiendo”, dijo. El estudio encontró que los estadounidenses más jóvenes también muestran consistentemente tasas más altas de síntomas psicosomáticos, como tener problemas para dormir, tener dolores de cabeza o llorar, en comparación con otros grupos de edad.

La probabilidad de experimentar tales síntomas disminuye con la edad. Una posible explicación para la brecha de edad podría ser que los adultos jóvenes tienen menos experiencia lidiando con una crisis de salud pública, dijo Tom Smith, quien ha dirigido la Encuesta Social General de NORC desde 1980. Smith, de 71 años, dice que creció cuando le decían que no jugara en la suciedad debido al riesgo de contraer polio. “Esta experiencia frente a una pandemia es completamente nueva para la mayoría de los adultos más jóvenes”, dijo.

Torres pensó que algunas de las dificultades que está experimentando su generación ahora podrían atribuirse a su falta de contexto histórico, en comparación con la generación de sus padres. “Así que se siente como, Dios mío, ¿puede empeorar esto? ¿Cuándo va a mejorar? » ella dijo. «No parece que vaya a mejorar». Los adultos jóvenes también se enfrentan a una exposición constante a las redes sociales, lo que podría empeorar los sentimientos negativos sobre el virus. La encuesta descubrió que mirar, leer o hablar con frecuencia sobre el virus se relaciona constantemente con tasas más altas de síntomas negativos de salud mental. Wayne Evans, de 18 años, estudiante de primer año en la Universidad Estatal de Carolina del Norte que estudia de forma remota después de ser enviado a casa debido a casos de virus en la escuela, dijo que las redes sociales proporcionaban recordatorios diarios del COVID-19. “De alguna manera, las redes sociales se han sumado a mis factores estresantes, sí.

Solo la sobrecarga de información que es inevitable en las plataformas de redes sociales puede distraer ”, dijo. La encuesta encontró que el 67% de los adultos jóvenes, pero solo el 50% de los mayores, dicen que al menos a veces han sentido que no pueden controlar las cosas importantes de la vida. Y el 55% de las personas de 18 a 34 años dicen que han sentido que las dificultades se acumulan demasiado para superarlas, en comparación con el 33% de los adultos mayores. En Arizona, Desiree Eskridge, de 17 años, decidió estudiar de forma remota en California durante su primer año en la Universidad del Norte de Arizona, en parte porque no quería correr el riesgo de contagiar el COVID-19 a su familia, que es propensa a enfermarse.

También le preocupaba enfermarse y tener que devolver un préstamo estudiantil por un semestre que no podía terminar en el campus. Se mudó a la casa de sus abuelos para poder estar más sola. Ella confía en amigos que viven en el campus y toman las mismas clases para explicar cosas que no entendió del todo durante las conferencias y tiene que programar citas adicionales de Zoom con sus profesores para obtener ayuda adicional. “Es extremadamente estresante, pero estar en casa lo hace un poco más fácil porque puedo hacerlo todo en mi propio tiempo y en mi propio espacio y no tengo que estar en este nuevo entorno en el que tengo que aprender todo». ella dijo.

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