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AP News

LOS ÁNGELES (AP) – Un incendio forestal que se abría paso a través de la maleza y la madera desde las montañas hasta el desierto al noreste de Los Ángeles amenazó el martes a más de 1.000 hogares mientras cuadrillas en todo el oeste luchaban contra docenas de otros incendios importantes. El incendio Bobcat en el sur de California avanzaba a una o dos millas (1.6 a 3.2 kilómetros) por hora a veces y amenazaba a la ciudad de Pearblossom en el desierto de Mojave después de arder en el área de las estribaciones de Antelope Valley, a través de las montañas de San Gabriel desde Los Ángeles.

El incendio que comenzó el 6 de septiembre destruyó o dañó al menos 29 casas y otros edificios, y el número de víctimas aumentó a quizás 85 cuando los equipos de evaluación de daños puedan completar su trabajo esta semana, dijeron las autoridades. Cheryl Poindexter perdió su hogar en el desierto. «Ese fuego llegó sobre la colina tan fuerte y rápido que me di la vuelta y apenas logré sacar a mis ocho perros y mis dos loros», dijo Poindexter a ABC7. . «Puedes ver que todo es ceniza».

Los bomberos también lucharon contra las erupciones cerca de Mount Wilson, que domina el gran Los Ángeles y tiene un observatorio histórico fundado hace más de un siglo y numerosas antenas de transmisión que sirven al sur de California. El fuego fue alimentado por vegetación que no se había quemado en décadas y empujado por vientos erráticos durante el fin de semana, aunque se habían apagado el lunes y se esperaba que permanecieran livianos hasta el martes.

Numerosos estudios en los últimos años han relacionado los incendios forestales más grandes en los Estados Unidos con el calentamiento global por la quema de carbón, petróleo y gas, especialmente porque el cambio climático ha hecho que California sea mucho más seca. Una California más seca significa que las plantas son más inflamables. Cerca de Mount Wilson, los bomberos iniciaron más de una milla (1.6 kilómetros) de incendios diseñados para quemar el combustible del incendio y actuar como un freno en su avance. «Tenemos un incendio aquí que es más grande que la ciudad de Denver y lo hizo en dos semanas», dijo Sky Cornell del Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles.

Unas 1.100 casas y unos 4.000 residentes permanecieron bajo órdenes de evacuación y el fuego estaba contenido solo en un 17 por ciento, dijeron los bomberos. Las advertencias de evacuación, lo que significa que los residentes deben estar preparados para huir si se ordena, permanecieron vigentes para el suburbio de Pasadena en Los Ángeles, hogar del Rose Bowl y el Rose Parade anual, y Wrightwood, una comunidad de montaña cerca de varias estaciones de esquí del condado de San Bernardino. El incendio fue uno de más de dos docenas de incendios forestales importantes que se produjeron en California, incluidos cinco de los más grandes en la historia del estado.

Más de 5.600 millas cuadradas (14.500 kilómetros cuadrados) han sido carbonizadas, un área más grande que el estado de Connecticut, y al menos 23.000 personas siguen evacuadas en todo el estado, dijo el gobernador Gavin Newsom. Las primeras estimaciones son que 6.400 edificios han sido destruidos en todo el estado, pero Newsom dijo que «por ningún esfuerzo de la imaginación creemos que esto cuente toda la historia». Las evaluaciones de daños están en curso, dijo. Casi 19.000 bomberos en California luchan actualmente contra 27 incendios importantes, dijo Newsom. Al menos 7,900 incendios forestales han estallado en el estado este año, muchos durante un aluvión de relámpagos secos a mediados de agosto que encendió la vegetación reseca. Han muerto veintiséis personas.

Las autoridades estaban investigando la muerte de un bombero en otro incendio forestal en el sur de California que estalló a principios de este mes a partir de un dispositivo pirotécnico generador de humo utilizado por una pareja para revelar el sexo de su bebé. Charles Morton, de 39 años, murió el 17 de septiembre mientras luchaba contra el incendio El Dorado en el Bosque Nacional San Bernardino, a unas 75 millas (120 kilómetros) al este de Los Ángeles. Morton, era un veterano de 14 años del Servicio Forestal de EE. UU. Y jefe de escuadrón del Big Bear Interagency Hotshot Crew del Bosque Nacional de San Bernardino. «Charlie era un líder muy respetado que siempre estuvo ahí para su escuadrón y su tripulación en los momentos más difíciles», dijo la jefa del Servicio Forestal de EE. UU. Vicki Christiansen. “A Charlie le sobreviven su esposa e hija, sus padres, dos hermanos, primos y amigos.

Es amado y lo extrañaremos. Que descanse tranquilo en el cielo con su bebé ”, dijo la familia de Morton en un comunicado. En Wyoming, los funcionarios advirtieron que existe «una alta probabilidad de crecimiento de incendios» por un incendio que arde hacia las cabañas y un importante depósito de suministro de agua que es una fuente importante de agua para la ciudad capital del estado, Cheyenne. El incendio de Mullen en el bosque nacional de Medicine Bow se está quemando en un terreno accidentado y boscoso que normalmente estaría ocupado ahora con cazadores al comienzo de la temporada de caza de alces. Y en Colorado, uno de los incendios forestales más grandes del estado continuó creciendo lentamente, y los bomberos se beneficiaron a medida que las llamas se extendieron a un terreno más plano el lunes.

El incendio de Cameron Peak cerca de Red Feather Lakes había quemado 163 millas cuadradas (422 kilómetros cuadrados) y estaba contenido en un 15%. En elevaciones más altas, devoró numerosos pinos lodgepole que habían sido asesinados por una infestación de escarabajos. Más de 9,000 bomberos estaban luchando contra grandes incendios forestales en Oregon y Washington, donde miles de hogares han sido destruidos, dijo la Región Noroeste del Pacífico del Servicio Forestal de EE. UU.

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