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AP News

KYIV, Ucrania (AP) — Las delegaciones de Rusia y Ucrania se reunieron el lunes para conversar con grandes esperanzas pero bajas expectativas de cualquier avance diplomático, luego de que Moscú desató la mayor guerra terrestre en Europa desde la Segunda Guerra Mundial pero encontró una resistencia inesperadamente dura. A medida que las fuerzas ucranianas, superadas en armas pero decididas, frenaron el avance ruso y las sanciones paralizaron la economía rusa, el ejército confirmó que sus fuerzas nucleares estaban en alerta máxima, siguiendo la orden del presidente Vladimir Putin.

Si bien eso planteó el espectro inimaginable de un conflicto nuclear, no estaba claro qué efecto práctico tenía. Una tensa calma reinaba el lunes en Kiev , donde la gente hacía fila para comprar alimentos y agua después de dos noches atrapadas en el interior por el toque de queda. Se escucharon explosiones y disparos en ciudades en conflicto en el este de Ucrania, y familias aterrorizadas se apiñaron durante la noche en refugios, sótanos o pasillos. “Me siento y rezo para que estas negociaciones terminen con éxito, para que lleguen a un acuerdo para terminar con la masacre y que no haya más guerra”, dijo Alexandra Mikhailova, llorando mientras abrazaba a su gato en un refugio improvisado en el estratégico sureste. Ciudad ucraniana de Mariupol.

A su alrededor, los padres buscaban consolar a los niños y darles calor. El número exacto de muertos no está claro, pero el jefe de derechos humanos de la ONU dijo que 102 civiles murieron y cientos resultaron heridos en cinco días de combates, advirtiendo que la cifra probablemente era una gran subestimación, y el presidente de Ucrania dijo que al menos 16 niños estaban entre los muertos. Más de 500.000 personas han huido del país desde la invasión, dijo el lunes otro funcionario de la ONU, entre millones que han dejado sus hogares. Aún así, surgió un pequeño rayo de esperanza cuando se iniciaron el lunes las primeras conversaciones cara a cara entre funcionarios ucranianos y rusos desde que comenzó la guerra.

Las delegaciones se reunieron en una mesa larga con la bandera ucraniana azul y amarilla en un lado y la tricolor rusa en el otro. La oficina del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy dijo que exigiría un alto el fuego inmediato y la retirada de las tropas rusas. Pero mientras Ucrania envió a su ministro de defensa y otros altos funcionarios, la delegación rusa estuvo encabezada por el asesor de cultura de Putin, un enviado poco probable para poner fin a la guerra y una señal de cómo Moscú ve las conversaciones. Mientras tanto, el Banco Central de Rusia se apresuró a apuntalar el hundimiento del rublo y Estados Unidos y los países europeos aumentaron los envíos de armas a Ucrania.

Si bien esperan frenar la agresión de Putin, las medidas también corren el riesgo de empujar a un Putin cada vez más acorralado más cerca del límite, e infligir dolor a los rusos comunes. En Moscú, la gente hizo fila para retirar efectivo mientras las sanciones amenazaban sus medios de vida y sus ahorros. No quedó claro de inmediato qué busca Putin en las conversaciones, o de la guerra misma, aunque los funcionarios occidentales creen que quiere derrocar al gobierno de Ucrania y reemplazarlo con un régimen propio, reviviendo la influencia de la era de la Guerra Fría de Moscú. El líder ruso, cada vez más errático, estableció un vínculo claro entre las sanciones cada vez más estrictas y su decisión el domingo de elevar la postura nuclear de Rusia. También señaló las “declaraciones agresivas” de la OTAN, una referencia a su postura de larga data de que la alianza liderada por Estados Unidos es una amenaza existencial para Rusia.

El lunes, el Ministerio de Defensa dijo que se desplegó personal adicional en las fuerzas nucleares rusas y que el estado de alerta máxima se aplica a todos sus componentes: las fuerzas que supervisan los misiles balísticos intercontinentales basados en tierra, los misiles balísticos intercontinentales lanzados desde submarinos y la flota de bombarderos estratégicos con capacidad nuclear. No quedó claro de inmediato si el anuncio del Kremlin significa que algún avión con armas nucleares ya podría estar en el aire alrededor de Ucrania.

Pero el movimiento es una clara escalada. Mientras que Rusia y los Estados Unidos suelen tener fuerzas nucleares terrestres y submarinas que están preparadas para el combate en todo momento, los bombarderos con capacidad nuclear y otros aviones no lo están. Funcionarios estadounidenses y británicos restaron importancia a la amenaza nuclear de Putin como una pose. Pero para muchos, despertaron recuerdos de la crisis de los misiles en Cuba y preocupaciones de que Occidente podría verse envuelto en un conflicto directo con Rusia. Putin también intensificó su retórica el lunes, denunciando a Estados Unidos y sus aliados como un “imperio de mentiras”. Describió a los aliados occidentales como «satélites de Estados Unidos que humildemente lo adulan, se inclinan ante él, copian su conducta y aceptan con alegría las reglas». En otra posible escalada, la vecina Bielorrusia podría enviar tropas para ayudar a Rusia tan pronto como el lunes, según un alto funcionario de inteligencia estadounidense con conocimiento directo de las evaluaciones actuales de inteligencia de EE. UU.

El funcionario habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar en público. Los funcionarios estadounidenses dicen que creen que la invasión ha sido más difícil y más lenta de lo que imaginó el Kremlin, aunque eso podría cambiar a medida que Moscú se adapta. El Ministerio de Defensa británico dijo el lunes que la mayor parte de las fuerzas de Putin se encuentran a unos 30 kilómetros (20 millas) al norte de Kiev, y su avance fue frenado por las fuerzas ucranianas. También estallaron batallas en la segunda ciudad más grande de Ucrania, Kharkiv, y los puertos estratégicos en el sur del país fueron atacados por las fuerzas rusas. Mariupol, una ciudad portuaria estratégica en el Mar de Azov, está «aguantando», dijo el asesor de Zelenskyy, Oleksiy Arestovich.

Según los informes, un depósito de petróleo fue bombardeado en la ciudad oriental de Sumy. Los manifestantes ucranianos se manifestaron contra la invasión de las tropas rusas en el puerto de Berdyansk. En una guerra que se libra tanto sobre el terreno como en línea, los ataques cibernéticos afectaron a las embajadas de Ucrania en todo el mundo y a los medios de comunicación rusos. Las naciones occidentales aumentaron la presión congelando las reservas de divisas de Rusia, amenazando con poner de rodillas a la economía rusa. Los rusos retiraron ahorros y trataron de cambiar rublos por dólares y euros, mientras que las empresas rusas se apresuraron a proteger sus finanzas. Estados Unidos, la Unión Europea y Gran Bretaña también acordaron bloquear bancos rusos seleccionados del sistema SWIFT, que facilita el movimiento de dinero entre miles de bancos y otras instituciones financieras en todo el mundo. Además de las sanciones, Estados Unidos y Alemania anunciaron que enviarán misiles Stinger a Ucrania entre otros suministros militares.

La Unión Europea, fundada para garantizar la paz en el continente después de la Segunda Guerra Mundial, está proporcionando ayuda letal por primera vez, incluidas armas antitanques y municiones. Al menos un país occidental está estudiando una solicitud de Ucrania para proporcionar aviones de combate, dijo un funcionario europeo. Ella habló bajo condición de anonimato para discutir información aún no pública. Los ministros de defensa de la UE se reunirán el lunes para discutir cómo llevar el armamento prometido a Ucrania. Un tren lleno de equipos checos llegó el domingo y otro estaba en camino el lunes, aunque bloquear esos envíos será claramente una prioridad rusa clave. Queda por ver cuánto ayudará el armamento a Ucrania a defenderse del arsenal mucho mayor de Rusia. En Nueva York, la Asamblea General de la ONU de 193 miembros programó una sesión de emergencia el lunes sobre la invasión de Rusia.

Con la capital ucraniana sitiada, el ejército ruso ofreció permitir que los residentes salieran de Kiev a través de un corredor seguro. El alcalde de la ciudad de casi 3 millones de habitantes había expresado anteriormente sus dudas sobre la posibilidad de evacuar a los civiles. Las autoridades ucranianas han estado entregando armas a cualquiera que esté dispuesto a defender la ciudad. Ucrania también está liberando prisioneros con experiencia militar que quieren pelear y entrenando a personas para fabricar bombas incendiarias.

En Mariupol, donde los ucranianos intentaban defenderse del ataque, un equipo médico de un hospital de la ciudad trató desesperadamente de revivir a una niña de 6 años vestida con un pijama de unicornio que resultó mortalmente herida en los bombardeos rusos. Durante el intento de rescate, un médico con uniforme médico azul, bombeando oxígeno a la niña, miró directamente a la cámara de video de Associated Press que capturaba la escena. “Muéstrale esto a Putin” , dijo enojado . “Los ojos de este niño, y médicos llorando”. Sus esfuerzos de reanimación fallaron y la niña yacía muerta en una camilla, cubierta por su chaqueta salpicada de sangre. A casi 900 kilómetros (560 millas) de distancia, Faina Bystritska estaba bajo amenaza en la ciudad de Chernihiv. “Ojalá nunca hubiera vivido para ver esto”, dijo Bystritska, una sobreviviente judía de la Segunda Guerra Mundial de 87 años.

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