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WASHINGTON (AP) – Hasta los últimos momentos de su presidencia, Donald Trump pregonó a la Fuerza Espacial como una creación para las edades. Y aunque el presidente Joe Biden ha deshecho rápidamente otras iniciativas de Trump, parece probable que el servicio espacial sobreviva, incluso si la nueva administración lo coloca más abajo en la lista de prioridades de defensa. La razón por la que es poco probable que la Fuerza Espacial desaparezca es en gran parte la siguiente: la eliminación requeriría una ley del Congreso, donde un consenso bipartidista sostiene que la creciente dependencia de Estados Unidos en el espacio es una vulnerabilidad preocupante que es mejor abordada por una rama de las fuerzas armadas centrada exclusivamente en esto.

El nuevo servicio también está vinculado a una creciente cautela de Estados Unidos hacia China, que está desarrollando capacidades para amenazar a los satélites estadounidenses en el espacio y que se ha convertido, en la mente de algunos, en el desafío de seguridad nacional singular. Rusia también está acusada por Washington de intentar desafiar el dominio estadounidense en el espacio. “Están desarrollando capacidades para usar el espacio en nuestra contra. Tenemos que poder responder a eso ”, dijo el general John Hyten, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, a la Asociación Espacial de Seguridad Nacional, un grupo de defensa, la semana pasada, refiriéndose a Rusia y China. Como oficial espacial de carrera, Hyten dice que a menudo le preguntan qué será de la Fuerza Espacial bajo Biden. Y aunque no ofreció ninguna predicción, claramente cree que la Fuerza Espacial debería permanecer.

Biden no ha comentado públicamente sus intenciones con Space Force. Su secretario de defensa, Lloyd Austin , no se ha comprometido a la hora de subrayar la importancia estratégica del espacio. La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios sobre la opinión de Biden. Aunque algunos lo ven como un proyecto vanidoso de Trump, Space Force no es la fuerza ridícula de la imaginación pública. En el ámbito militar, se lo ve sobriamente como una afirmación de la necesidad de organizarse de manera más eficaz para la defensa de los intereses estadounidenses en el espacio, especialmente los satélites utilizados para la navegación, inteligencia y comunicaciones civiles y militares. Aunque es mucho más pequeña que cualquier otra rama de las fuerzas armadas, la Fuerza Espacial está adquiriendo los adornos estándar de un servicio, que incluyen una bandera, logotipo, sello y doctrina oficiales.

Ha lanzado comerciales para atraer reclutas. Después de un largo debate, se decidió el mes pasado que los miembros de la Fuerza Espacial serían llamados guardianes, aunque aún no tienen un uniforme de gala oficial. La fuerza planea expandir sus filas de 2.400 miembros en servicio activo a 6.400 para fines de este año. Kaitlyn Johnson, experta en política espacial en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dice que el apoyo bipartidista del Congreso a la Fuerza Espacial hace que sea probable que Biden no presione para que se deshaga. “Creo que esto es algo bueno, ya que la Fuerza Espacial apenas ha tenido un año para instalarse y ponerse a trabajar”, dijo. Todd Harrison, su colega del grupo de expertos, agrega: «Las probabilidades de que se derogue son cercanas a cero».

Space Force se lanzó en diciembre de 2019 como el primer nuevo servicio militar desde el establecimiento de la Fuerza Aérea como entidad independiente en 1947. Su líder, el general John W. «Jay» Raymond, tiene un asiento a la mesa con los otros jefes conjuntos , aunque Space Force opera como parte del Departamento de la Fuerza Aérea, al igual que el Cuerpo de Marines es un servicio separado pero es supervisado por el Departamento de la Marina. El impulso para un mayor énfasis en el espacio ha ido más allá de Space Force. Un movimiento separado pero relacionado en agosto de 2019 restableció el Comando Espacial de EE. UU. no es un servicio militar, sino un comando central para operaciones espaciales de alcance militar. El Comando Espacial se disolvió en 2005 y fue absorbido por el Comando Estratégico de EE. UU., Un movimiento posterior al 11 de septiembre destinado a liberar recursos para fortalecer las defensas del territorio nacional.

Trump también reconstituyó el Consejo Nacional del Espacio, que coordina la política en asuntos espaciales civiles, comerciales y de seguridad nacional. Había estado inactivo desde la administración del presidente Bill Clinton. El impulso para crear un servicio espacial militar comenzó mucho antes de que Trump ingresara a la Casa Blanca. Pero su incansable defensa apagó lo que quedaba de oposición dentro del Pentágono, donde algunos funcionarios, especialmente en la Fuerza Aérea, creían que un servicio separado era injustificado y duplicado. El general Charles Q. Brown, quien se convirtió en el jefe de personal de la Fuerza Aérea después del nacimiento de la Fuerza Espacial, dice que es hora de dejar de debatir y centrarse en hacer el mejor uso posible de la Fuerza Espacial. Biden ha dicho poco sobre el papel de los militares en el espacio, pero trajo consigo a la Oficina Oval un símbolo de su interés en la exploración espacial: una roca lunar que el Apolo 17 trajo a casa hace casi medio siglo.

Austin, el nuevo secretario de Defensa, no se ha comprometido con la cuestión de mantener la Fuerza Espacial. Cuando el Comité de Servicios Armados del Senado le preguntó antes de su audiencia de confirmación si pensaba que la creación del nuevo servicio estaba «justificada», Austin objetó. Señaló secamente que Space Force surgió después de años de estudio por parte del Congreso y otros grupos. Sonaba sin entusiasmo. Austin no sugirió que recomendaría eliminarlo. Dijo que lo estudiaría, señalando que el espacio es un interés vital. «De cara al futuro, la empresa espacial DOD todavía no está bien integrada con otros servicios y comandos terrestres, y hay varios otros desafíos que deberán abordarse, como se esperaría al establecer un nuevo servicio militar», escribió Austin.

La no partidista Secure World Foundation, que aboga por el uso pacífico y sostenible del espacio exterior, ha instado a Biden a que se base en las decisiones de política espacial de la administración Trump, incluida la Fuerza Espacial. «La coherencia entre los esfuerzos espaciales nacionales clave ayudará a que Estados Unidos avance y demuestre estabilidad a los socios internacionales al evitar el reinicio constante y la falta de dirección estratégica que ha ocurrido en el pasado durante las transiciones presidenciales», dijo en un informe anterior.

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