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AP News

LOS ÁNGELES (AP) – La destrucción provocada por un incendio forestal impulsado por el viento en las montañas al noreste de Los Ángeles se acercó a 156 millas cuadradas (404 kilómetros cuadrados) el domingo, quemando estructuras, casas y un centro natural en un famoso santuario de vida silvestre del sur de California en las estribaciones comunidades del desierto. Se espera que el incendio, conocido como Bobcat Fire, crezca hasta el domingo y el lunes a medida que continúen las condiciones climáticas críticas del incendio debido al viento racheado y la baja humedad. Se emitieron advertencias de evacuación adicionales el domingo por la tarde.

Sin embargo, los bomberos pudieron defender Mount Wilson este fin de semana, que domina el área metropolitana de Los Ángeles en las montañas de San Gabriel y tiene un observatorio histórico fundado hace más de un siglo y numerosas antenas de transmisión que prestan servicio al sur de California. El incendio Bobcat comenzó el 6 de septiembre y ya ha duplicado su tamaño durante la última semana, convirtiéndose en uno de los incendios forestales más grandes de la historia del condado de Los Ángeles, según Los Angeles Times . No se han reportado lesiones.

El incendio está contenido en un 15% mientras los equipos intentan determinar el alcance de la destrucción en el área a unas 50 millas (80 kilómetros) al noreste del centro de Los Ángeles. Miles de residentes de las comunidades al pie de las colinas del Valle del Antílope recibieron la orden de evacuar el sábado cuando los vientos empujaron las llamas hacia Juniper Hills. Roland Pagan vio cómo su casa de Juniper Hills ardía a través de binoculares mientras estaba de pie en una colina cercana, según Los Angeles Times. “La ferocidad de este incendio fue impactante”, dijo Pagan, de 80 años, al periódico. “Quemó viva mi casa en solo 20 minutos”. El residente Perry Chamberlain evacuó inicialmente, pero regresó para extinguir un incendio dentro de su contenedor de almacenamiento, según el Grupo de Noticias del Sur de California , y terminó ayudando a otros a apagar un pequeño incendio en su puesto de caballos. Chamberlain dijo que Juniper Hills había sido como un majestuoso «bosque selvático», pero el fuego quemó el enebro y la salvia y una variedad de árboles. “Solía ser Juniper Hills”, dijo. «Ahora es solo Hills».

El incendio forestal también destruyó el centro natural del Área Natural Devil’s Punchbowl, una maravilla geológica que atrae a unos 130.000 visitantes al año. Aunque el incendio Bobcat se acercó a la comunidad del desierto alto de Valyermo, un monasterio benedictino allí parecía haber escapado de daños importantes, según Los Angeles Times. En todo el estado, casi 19,000 bomberos continúan combatiendo más de dos docenas de incendios forestales importantes. Más de 7,900 incendios forestales han quemado más de 5,468 millas cuadradas (14,164 kilómetros cuadrados) en California este año, incluidos muchos desde que un aluvión de relámpagos secos a mediados de agosto encendió la vegetación reseca. Mientras tanto, los funcionarios estaban investigando la muerte de un bombero en las líneas de otro incendio forestal en el sur de California que estalló a principios de este mes a partir de un dispositivo pirotécnico generador de humo utilizado por una pareja para revelar el sexo de su bebé. La muerte ocurrió el jueves en el Bosque Nacional San Bernardino cuando las cuadrillas combatieron el incendio El Dorado a unas 75 millas (120 kilómetros) al este de Los Ángeles, dijo el Servicio Forestal de Estados Unidos en un comunicado.

El nombre del bombero asesinado aún no se ha publicado. Una declaración del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, o Cal Fire, dijo que era la vigésimo sexta muerte relacionada con incendios forestales que asediaban el estado. Las autoridades tampoco han revelado las identidades de la pareja, que podría enfrentar cargos penales y ser responsable del costo de combatir el incendio. En Wyoming, un incendio forestal de rápido crecimiento en la parte sureste del estado se estaba acercando a un embalse que es una importante fuente de agua para la ciudad capital, Cheyenne. El sistema de agua se mantuvo seguro y pudo filtrar las cenizas y otros materiales quemados que fluyen a través de arroyos y reservorios después de los incendios forestales, dijo Clint Bassett, gerente de tratamiento de agua de la Junta de Servicios Públicos de Cheyenne.

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