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AP News

SACRAMENTO, California (AP) – El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo desde el principio que sus decisiones sobre políticas de coronavirus se basarían en datos compartidos con el público para brindar la máxima transparencia. Pero con el estado comenzando a salir de su peor aumento, su administración no revelará información clave que ayudará a determinar cuándo se levantará su última orden de quedarse en casa.

Los funcionarios de salud estatales dijeron que se basan en un conjunto muy complejo de medidas que confundirían y podrían engañar al público si se hicieran públicas. Después de que Newsom, un demócrata, impuso el primer cierre estatal de la nación en marzo, su administración desarrolló planes de reapertura que incluían puntos de referencia para datos de virus, como las tasas de infección per cápita que los condados debían cumplir para relajar las restricciones.

Publicó modelos de datos que los funcionarios estatales utilizaron para proyectar si es probable que las infecciones, las hospitalizaciones y las muertes aumenten o disminuyan. A medida que aumentaban los casos después del Día de Acción de Gracias, Newsom rompió su libro de jugadas. En lugar de un enfoque de condado por condado, creó cinco regiones y estableció una única medida, la capacidad de la UCI, como la determinación de si una región se colocó bajo una orden de permanencia en el hogar. En poco tiempo, cuatro regiones, aproximadamente el 98% de la población del estado, estaban bajo las restricciones después de que su capacidad cayera por debajo del umbral del 15%. Un mapa actualizado diariamente rastrea la capacidad de cada región.

A principios de la semana pasada, no parecía probable que en ninguna región se levantara pronto la orden de quedarse en casa porque su capacidad estaba muy por debajo del 15%. Pero en un día, el estado anunció que levantaría la orden para el área metropolitana de Sacramento de 13 condados. De repente, las cenas al aire libre y los servicios de adoración volvieron a estar bien, los salones de belleza y uñas y otros negocios podrían reabrir, y los minoristas podrían tener más compradores adentro.

Los funcionarios locales y las empresas fueron tomados con la guardia baja. Los funcionarios estatales no describieron su razonamiento más que para decir que se basó en una proyección de la capacidad de la UCI. «Fue una buena sorpresa, pero simplemente no lo vimos venir», dijo el presidente y director ejecutivo de la Asociación de Restaurantes de California, Jot Condie. “Simplemente no sabemos qué sucede detrás de la cortina. Ha creado dificultades logísticas para la industria ”, que se apresuró a volver a contratar personal y pedir comida.

Los funcionarios de salud estatales se basaron en una fórmula compleja para proyectar que si bien la capacidad de cuidados intensivos de la región estaba por debajo del 10%, subiría por encima del 15% en cuatro semanas. El jueves fue del 8%, aproximadamente lo mismo que cuando se levantó la orden. “¿Qué pasó con el 15%? ¿A que se debió todo eso?» preguntó el Dr. George Rutherford, epidemiólogo y experto en control de enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco. «Me sorprendió. Supongo que saben algo que yo no sé «.

Los funcionarios estatales proyectaron la capacidad futura utilizando una combinación de modelos. «Por el momento, las proyecciones no se están compartiendo públicamente», dijo la portavoz del Departamento de Salud Pública, Ali Bay, en un correo electrónico. La portavoz de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de California, Kate Folmar, dijo que los funcionarios están comprometidos con la transparencia, proporcionando actualizaciones dos veces por semana sobre si ciertas regiones pueden relajar las restricciones. Pero dijo que la capacidad proyectada de la UCI se basa en múltiples variables, incluidas las camas disponibles y el personal que cambia regularmente. “Estas condiciones fluidas en el terreno no pueden reducirse a un solo punto de datos, y hacerlo engañaría y crearía una mayor incertidumbre para los californianos”, dijo en un comunicado.

La asociación de Condie ganó en la corte el mes pasado después de que un juez ordenó al condado de Los Ángeles que proporcionara datos que respalden su orden de cierre de restaurantes. No existían datos, reconoció el condado. «Están haciendo proyecciones y decisiones que tienen grandes consecuencias en la vida de las personas», dijo Condie sobre los funcionarios estatales de salud. “Es una agencia pública, así que es curioso por qué no compartirían los datos, especialmente con los funcionarios de salud locales. También necesitan una advertencia anticipada «. El portavoz del condado de San Bernardino, David Wert, dijo que los funcionarios no están al tanto de los modelos que está utilizando el estado. “Si existen, el condado las encontraría útiles”, dijo. Además de la complejidad, el estado utiliza un porcentaje ponderado para determinar la capacidad de la UCI.

Los pacientes de COVID-19 tienden a necesitar una atención más prolongada, lo que penaliza a regiones como el sur de California que tienen una mayor proporción. Entonces, cuando el estado dice que las regiones del sur de California y el Valle de San Joaquín tienen un 0% de capacidad en la UCI, significa que la mayoría de los pacientes en las UCI son pacientes con COVID-19, no que no haya camas en la UCI, dijo Rutherford. El Dr. Lee Riley, presidente de la división de enfermedades infecciosas de la Facultad de Salud Pública de Berkeley de la Universidad de California, dijo que basaría las decisiones de reapertura en los casos actuales de coronavirus en lugar de las proyecciones de la UCI, en parte porque la mayoría de las personas que están hospitalizadas nunca requieren cuidados intensivos.

El Dr. Mark Ghaly, secretario de Salud y Servicios Humanos de California, citó esta semana la desaceleración de las admisiones hospitalarias y de hogares de ancianos especializados y las menores tasas de positividad y transmisión como «rayos de esperanza» para los hospitales sobrecargados. Sin embargo, el modelo de datos que ha señalado repetidamente como clave para la planificación entre una serie en el sitio web del estado todavía muestra que las hospitalizaciones aumentan durante el próximo mes, aunque las proyecciones se aplanan más cada día. El modelo se basa en datos históricos de infecciones que siguen un patrón en el que aproximadamente el 12% de los que tienen el virus son hospitalizados y el 12% de ellos terminan en la UCI. Las proyecciones del modelo no tienen en cuenta los cambios en las condiciones, como más vacunas o una orden de quedarse en casa levantada.

Los modelos informáticos deben tener en cuenta tantos factores que pueden ser valiosos solo en una escala mucho menor, dijeron los expertos, tal vez para permitir que los funcionarios locales detecten brotes o dirijan campañas de vacunación. “No tiene sentido hablar de proyecciones para todo el estado”, dijo Riley. El modelo de computadora que Ghaly ha estado citando parece ser exacto «solo después, como el fútbol de los lunes por la mañana … así que no me tomo el modelaje tan en serio».

Si bien el área de la bahía de San Francisco parece estar mejorando, por ejemplo, Riley espera que los casos relacionados con las vacaciones continúen plagando el sur de California durante al menos un par de semanas más y mantengan el espacio de la UCI extremadamente reducido. Sin embargo, el modelo público del estado muestra una disminución de aproximadamente el 30% en los pacientes de la UCI del sur de California durante el próximo mes, incluso cuando las hospitalizaciones disminuyen y las muertes aumentan. El modelo muestra una disminución menor pero aún significativa en el igualmente afectado Valle de San Joaquín. «Mi lectura de las hojas de té», dijo Rutherford, «es que estamos en la cúspide de entrar en un período de caída del número de casos».

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