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AP News

WASHINGTON (AP) – En todo el centro de Washington, el sonido principal en varias cuadras fue el pitido de las carretillas elevadoras descargando más cercas. No había automóviles ni scooters y aparentemente no había turistas el miércoles, solo el corredor ocasional y varios equipos de construcción en el trabajo. El Capitolio de los EE. UU., Que resultó ser un objetivo tan suave la semana pasada, solo era visible a través de líneas de cerca alta y negra. A dos cuadras de la Casa Blanca, un grupo de soldados uniformados de la Guardia Nacional salió de un autobús turístico y se dirigió a un hotel mientras Washington se encontraba en estado de bloqueo que durará hasta la inauguración del 20 de enero. «Claramente estamos en aguas desconocidas», dijo la alcaldesa de Washington Muriel Bowser.

La «insurrección violenta» de la semana pasada en el Capitolio por partidarios del presidente saliente Donald Trump ha «impactado la forma en que nos acercamos al trabajo con nuestros socios federales en la planificación de la 59ª toma de posesión», dijo Bowser el miércoles. El FBI advirtió que se estaban planificando protestas armadas de violentos partidarios de Trump en las 50 capitales estatales, así como en Washington, durante los días previos a la toma de posesión del presidente electo Joe Biden. Entre la pandemia y la amenaza a la seguridad, Bowser pide rotundamente a la gente que no venga al Distrito de Columbia para la inauguración.

Y a pedido de Bowser, una declaración de Evento Nacional Especial de Seguridad se movió hasta el 13 de enero, una distinción que, dijo, «establece una estructura de comando y control completamente diferente» para la seguridad. El estatus NSSE es normal para una toma de posesión presidencial y otros eventos importantes como una cumbre internacional o el Super Bowl. Pero es raro comenzar el bloqueo con tanta anticipación al evento. Los vehículos policiales sellaron una gran franja del centro de DC el miércoles, lo que provocó un atasco de tráfico inmediato. A partir del miércoles, dijo Bowser, cualquiera dentro del perímetro de la inauguración podría ser detenido e interrogado. A partir del viernes, todos los estacionamientos en la zona restringida del centro se sellarán durante la inauguración.

Bowser también está siendo empujado a negar opciones de alojamiento a manifestantes potencialmente violentos. El afiliado local Black Lives Matter y Shutdown DC emitieron un comunicado conjunto el miércoles instando a todos los hoteles del centro a cerrar voluntariamente y pagar a su personal. Además de la amenaza de violencia, los grupos de activistas dicen que los partidarios de Trump son una amenaza para la salud del personal del hotel por su negativa general a usar mascarillas en medio de la pandemia. Varios hoteles del centro, incluido uno que se había convertido en el lugar de reunión favorito de la facción militante Proud Boy, optaron por evitar problemas cerrando la semana pasada. “Cerrar los hoteles por completo durante estas seis noches es la única forma de garantizar la seguridad de los trabajadores del hotel, los vecinos, los residentes vulnerables y sin vivienda, los funcionarios de la administración entrante, los miembros del Congreso y nuestra democracia”, dice el comunicado. «Si los hoteles no cierran voluntariamente, le pedimos al alcalde Bowser que extienda la orden de emergencia de hoy y cierre todos los hoteles de la ciudad».

El miércoles, Airbnb anunció que cancelaría todas las reservas en el área metropolitana de Washington. Bowser dijo que había estado en contacto regular con funcionarios de Airbnb desde la semana pasada, pero no solicitó específicamente este paso. «Estamos al tanto de los informes que surgieron ayer por la tarde sobre milicias armadas y grupos de odio conocidos que están intentando viajar e interrumpir la inauguración», dijo un comunicado de la compañía. «Continuamos nuestro trabajo para asegurarnos de que los miembros de los grupos de odio no formen parte de la comunidad de Airbnb».

En el terreno, gran parte de la seguridad más visible vendrá en forma de más de 15.000 miembros de la Guardia Nacional de varios estados, algunos de ellos armados. Según los funcionarios, la cantidad de guardias que realmente portarán armas será limitada. Algunos miembros de la Guardia más cercanos al Capitolio tendrán armas largas y otros tendrán sus armas de mano. Es probable que los que estén más cerca de la multitud o en las cercas no estén armados, pero los que están más cerca del edificio pueden estarlo. Los miembros de la Guardia Nacional operan bajo estrictas reglas de combate sobre el uso de la fuerza. Pero, en términos generales, las tropas pueden usar fuerza letal para proteger la vida de otros y de ellos mismos.

Los funcionarios también dijeron que si bien se han activado 15,000 miembros de la Guardia, se puede llamar a más. El jefe de policía de DC, Robert Contee, estimó el miércoles que más de 20.000 miembros de la Guardia Nacional estarían activos en el Distrito de Columbia el día de la inauguración. Los funcionarios continúan revisando las solicitudes de las fuerzas del orden y algunos creen que se podrían incorporar varios miles más. Los oficiales militares y de defensa han estado llamando a los gobernadores y ayudantes generales para preguntar si podrían enviar personas, si se les solicita. Hasta ahora, los funcionarios dijeron que los líderes estatales han dicho que proteger sus propios capitales será su máxima prioridad, pero aún tienen algunos miembros de la Guardia que podrán enviar, si es necesario.

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