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En nombre del Ayuntamiento, la Ciudad de Santa María está proporcionando una actualización del estado financiero. Cuando se adoptó el Presupuesto 2020-2022, la Ciudad se encontraba en medio de la emergencia de salud y la crisis económica sin precedentes de COVID-19. Los impactos presupuestarios resultantes de COVID-19 se abordaron en el Presupuesto 2020-2022 principalmente mediante el uso de reservas para compensar la pérdida esperada de ingresos en 2020-21 y 2021-22. La Ciudad pudo adoptar un presupuesto equilibrado utilizando reservas prudentemente guardadas por el Concejo Municipal para tal necesidad.

Incluso antes de la pandemia, la Ciudad enfrentaba un déficit presupuestario debido al aumento de los costos, principalmente atribuidos a los costos de las pensiones, que se espera que continúen superando el crecimiento de los ingresos en el futuro previsible. Una forma en que la Ciudad ha abordado este problema actual es reduciendo los presupuestos operativos de los departamentos, incluida una reducción en el número de puestos presupuestados y evitando los despidos. Los departamentos recomendaron reducciones de puestos que afectarían menos sus servicios básicos.

El informe financiero del primer trimestre se presentó en la reunión del Concejo Municipal del 3 de noviembre de 2020 y el informe mostró que algunos ingresos, específicamente el impuesto a las ventas, son más altos de lo esperado. Cuando se le preguntó a la Directora de Finanzas, Mary Harvey, qué significa esto para los recortes de puestos identificados en el presupuesto, dijo: “Aunque el impuesto sobre las ventas está llegando mejor de lo esperado, esto es solo una tendencia que continuará. Todavía estamos lidiando con COVID-19 y puede haber más impactos en los próximos meses «.

El administrador de la ciudad Jason Stilwell opinó sobre el estado: “Estoy de acuerdo con el Director de Finanzas en que sería prudente ver una tendencia primero porque no solo debemos ser astutos con el presupuesto actual, sino que también estamos anticipando aumentos de costos significativos durante los próximos cinco años eso superará los ingresos y queremos preservar los servicios de la Ciudad «. En referencia a los aumentos, según las valoraciones actuariales de CalPERS más recientes (anteriores a COVID-19) proporcionadas a las ciudades de todo el estado de California, se prevé que los costos de CalPERS pagados por las ciudades aumenten al menos un 30 por ciento para 2025-2026.

La alcaldesa Alice Patino declaró: “Queremos tomar decisiones acertadas, no tenemos interés en cerrar estaciones de bomberos, no tenemos interés en tener menos vehículos de patrulla en nuestros vecindarios, queremos continuar teniendo servicios de biblioteca, programas de recreación , Paul Nelson Aquatic Center, Parques y desarrollos en toda la Ciudad que la comunidad valora y de los que depende. Estamos tomando medidas que permitirán al Ayuntamiento mantener la solidez financiera de la ciudad ahora y en el futuro «. El administrador de la ciudad, Jason Stilwell, estuvo de acuerdo: “En primer lugar, la ciudad de Santa María tiene la obligación de brindar servicios a los residentes. Con el director del Ayuntamiento para mantener la estabilidad financiera, estamos identificando estrategias para hacer esto mientras evitamos los despidos de empleados y mantenemos las jubilaciones de los empleados «.

La Ciudad continuará informando a la comunidad sobre su situación fiscal y cómo la volatilidad puede afectar el servicio público.

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