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AP News

NUEVA YORK (AP) – Estados Unidos alcanzó un número récord de hospitalizaciones por coronavirus el martes y superó el millón de nuevos casos confirmados en solo los primeros 10 días de noviembre en medio de un aumento nacional de infecciones que no muestra signos de desaceleración. La nueva ola parece más grande y más extendida que las oleadas que ocurrieron en la primavera y el verano, y amenaza con ser peor. Pero los expertos dicen que también hay razones para pensar que la nación está en mejores condiciones para lidiar con el virus esta vez. «Definitivamente estamos en un lugar mejor» cuando se trata de herramientas y conocimientos médicos mejorados, dijo William Hanage, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Harvard.

Las infecciones recientemente confirmadas en los EE. UU. Registraban máximos históricos de más de 100.000 por día, lo que eleva el total a más de 10 millones y eclipsa 1 millón desde Halloween. Ahora hay 61,964 personas hospitalizadas, según el Proyecto de Seguimiento COVID . Varios estados publicaron récords el martes, incluidos más de 12,600 casos nuevos en Illinois, 10,800 en Texas y 7,000 en Wisconsin. Las muertes, un indicador rezagado, ya que las personas necesitan tiempo para enfermarse y morir, están aumentando nuevamente, alcanzando un promedio de más de 930 por día. Los hospitales están siendo golpeados.

Y a diferencia de los brotes anteriores, este no se limita a una región o dos. «El virus se está propagando de una manera en gran parte incontrolada en la gran mayoría del país», dijo el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt. Los gobernadores hicieron súplicas cada vez más desesperadas para que la gente se tomara más en serio la lucha contra el virus. En un discurso inusual en horario de máxima audiencia, horas después de que Wisconsin estableciera nuevos récords de infecciones y muertes, el gobernador demócrata Tony Evers anunció que estaba aconsejando a las personas que permanezcan en sus casas y negocios para permitir que las personas trabajen de forma remota, requieran máscaras y limiten la cantidad de personas en tiendas y oficinas.

El gobernador de Minnesota, Tim Walz, un demócrata, ordenó que los bares y restaurantes cerraran a las 10 pm, y la gobernadora de Iowa, Kim Reynolds, un republicano, dijo que exigirá máscaras en las reuniones interiores de 25 o más personas, avanzando poco a poco hacia medidas más estrictas después de meses. de aguantar. Si bien las muertes aún están muy por debajo del pico de Estados Unidos de aproximadamente 2.200 por día en abril, algunos investigadores estiman que el número total de víctimas de la nación llegará a unas 400.000 para el 1 de febrero, frente a las 240.000 actuales. Pero también hay buenas noticias.

Los médicos ahora saben mejor cómo tratar los casos graves, lo que significa que un mayor porcentaje de los pacientes con COVID-19 que ingresan en las unidades de cuidados intensivos están saliendo con vida. Los pacientes tienen el beneficio de nuevos tratamientos, a saber, remdesivir, el esteroide dexametasona y un fármaco de anticuerpos que obtuvo la aprobación de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos el lunes. Además, las pruebas están disponibles más ampliamente. Además, parece haber una vacuna en el horizonte, tal vez a finales de año, y Pfizer informó esta semana de los primeros resultados que muestran que sus inyecciones experimentales tienen un sorprendente 90% de efectividad para prevenir la enfermedad.

Y hay un cambio pendiente en la Casa Blanca, con el presidente electo Joe Biden prometiendo confiar en un grupo muy respetado de asesores médicos y llevar a cabo un plan detallado para el coronavirus que, según los expertos, incluye el tipo de medidas que serán necesarias para lograr el aumento. bajo control. Biden se comprometió durante la campaña a guiarse por la ciencia, hacer que las pruebas sean gratuitas y ampliamente disponibles, contratar a miles de trabajadores de la salud para realizar el rastreo de contactos e instruir a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para que brinden un asesoramiento claro y experto. “Ya estamos viendo señales alentadoras del presidente electo Biden con respecto a su manejo del COVID-19”, dijo la Dra. Kelly Henning, una epidemióloga veterana que dirige los programas de salud pública de Bloomberg Philanthropies. «Me alivia ver que ya ha puesto algunas de las mentes científicas más inteligentes en su nuevo grupo de trabajo sobre el coronavirus y que están actuando con urgencia para tratar de controlar la pandemia lo más rápido posible», dijo Henning.

Si bien la primera oleada en el noreste tomó a muchos estadounidenses desprevenidos y cortó una franja especialmente mortal a través de los hogares de ancianos, la segunda cresta a lo largo del borde sur y oeste de la nación se atribuyó principalmente a un comportamiento descuidado, particularmente entre los adultos jóvenes durante el Día de los Caídos y el 4 de julio, y clima caluroso que envió a la gente al interior, donde el virus se propaga más fácilmente. De manera similar, el aumento de la caída se ha atribuido en gran medida al clima frío que lleva a la gente al interior y al desdén por las máscaras y el distanciamiento social, avivado por el presidente Donald Trump y otros políticos. Incluso en partes del país que han pasado por oleadas de coronavirus antes, «se ve a la gente salir de él» y bajar la guardia, dijo Schaffner. «Realmente hay fatiga por COVID que se mezcla con la molestia de COVID», dijo.

El panorama a corto plazo es sombrío, con un clima más frío y el Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo por delante. Generaciones de miembros de la familia que se reúnen en el interior para comer durante períodos prolongados «no es una receta para nada bueno», dijo Hanage. Otros factores podrían contribuir a la propagación del virus en las próximas semanas: el fin de semana pasado hubo grandes celebraciones callejeras y protestas por las elecciones. El sábado por la noche, una sorpresiva victoria del equipo de fútbol de Notre Dame envió a miles de estudiantes al campo, muchos sin máscaras. Mientras tanto, los próximos dos meses verán a un Congreso cojo y a un presidente que podría estar incluso menos inclinado que antes a promulgar medidas de control de enfermedades.

Aquellos que hayan votado fuera de su cargo o que ya no estén preocupados por la reelección durante al menos dos años más, “no estarán motivados para hacer un trabajo fantástico”, dijo Hanage. Los expertos están cada vez más alarmados por el resurgimiento del virus en lugares como Massachusetts, que ha experimentado un aumento dramático en los casos desde el Día del Trabajo, atribuido en gran parte a la socialización de los jóvenes. El gobernador republicano Charlie Baker advierte que el sistema de atención médica podría verse abrumado este invierno, y recientemente ordenó a los restaurantes que detuvieran el servicio de mesa, requirió que muchos negocios cerraran a las 9:30 p.m. y ordenó a los residentes que se quedaran en casa entre las 10 p.m. y las 5 p.m. a.m Brooke Nichols, profesora y modeladora matemática de enfermedades infecciosas en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, dijo que las acciones del gobernador no van lo suficientemente lejos. “Ahora mismo, debido al crecimiento exponencial, tira el fregadero de la cocina a esto, y luego podrás hacerlo por no mucho tiempo”, dijo Nichols.

Mientras tanto, los líderes políticos en una serie de nuevos puntos calientes del coronavirus están haciendo menos. En Dakota del Sur, la gobernadora Kristi Noem, ha dejado en claro que no impondrá un requisito de mascarilla y ha expresado sus dudas entre los expertos en salud que dicen que las cubiertas faciales evitan la propagación de infecciones. Se han observado tasas de casos y muertes aún más altas en Dakota del Norte, donde muchas personas se han negado a usar máscaras. El gobernador Doug Burgum ha rogado a la gente que lo haga y ha elogiado a los pueblos y ciudades locales que han exigido máscaras. Pero ha evitado requerir él mismo máscaras. Tanto Noem como Burgum son republicanos y han tomado posiciones en línea con las del presidente. “Sería simplista decir que es una experiencia entre rojo y azul, pero va más allá de las líneas partidistas de si la gente se lo tomó en serio, intentó prevenirlo y tomó medidas dolorosas, en comparación con aquellos que dijeron: ‘ Déjelo romper ‘”, dijo el Dr. Howard Markel, historiador de salud pública de la Universidad de Michigan.

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