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AP News

WASHINGTON (AP) – Apenas un mes después de una campaña de vacunación masiva para detener la pandemia de COVID-19, el gobierno de Trump cambió inesperadamente de marcha el martes para acelerar la administración de vacunas después de un comienzo lento que había provocado la preocupación generalizada de los funcionarios estatales y de salud pública. Salud y Servicios Humanos Alex Azar anunció dos cambios importantes. Primero, el gobierno ya no retendrá las segundas dosis requeridas de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, prácticamente duplicando el suministro. En segundo lugar, los estados deben comenzar a vacunar de inmediato a otros grupos más bajos en la escala de prioridad, incluidas las personas mayores de 65 años y las personas más jóvenes con ciertos problemas de salud.

La medida alinea mejor a la administración saliente con el nuevo equipo de Biden-Harris. El viernes, el presidente electo Joe Biden dijo que lanzará rápidamente la mayoría de las dosis de vacunas disponibles para proteger a más personas. Dijo que apoyaba la liberación inmediata de las vacunas que las autoridades de salud estaban reteniendo por precaución, para garantizar que estuvieran disponibles para las personas que necesitan su segunda dosis. “Habíamos estado reteniendo segundas dosis como reserva de seguridad”, dijo Azar en ABC. “Ahora creemos que nuestra fabricación es lo suficientemente predecible como para garantizar que las segundas dosis estén disponibles para las personas de la producción en curso. Así que todo está ahora disponible para nuestros estados y nuestros proveedores de atención médica «.

Al mismo tiempo, dio luz verde a los estados para ampliar drásticamente el grupo de personas elegibles para recibir vacunas. “Hacemos un llamado a nuestros gobernadores para que ahora vacunen a las personas mayores de 65 años y menores de 65 años con una (condición de salud) porque tenemos que expandir el grupo”, dijo. Hasta el lunes por la mañana, el gobierno había distribuido alrededor de 25,5 millones de dosis a estados, territorios de Estados Unidos y las principales ciudades. Pero solo alrededor de 9 millones de personas habían recibido su primera inyección. Eso significa que solo se había administrado alrededor del 35% de las vacunas disponibles. Inicialmente, las vacunas iban a los trabajadores de la salud y a los residentes de hogares de ancianos. Los de 75 años o más fueron los siguientes en la fila. Pero surgieron problemas incluso al vacunar a ese grupo limitado de personas.

Algunos trabajadores de hospitales y hogares de ancianos se han mostrado reacios a recibir la vacuna. Los problemas de programación crearon retrasos en la entrega de vacunas a los hogares de ancianos. Algunos estados, incluido Arizona, tienen o planean abrir centros de vacunación masiva, con el objetivo de inocular a miles de personas al día en un solo lugar. En otros estados, las autoridades sanitarias locales han comenzado a pedir a los residentes mayores de 65 años que se registren, en previsión de que se amplíe la campaña de vacunación. “Tenemos que llegar a más canales de administración”, dijo Azar. “Tenemos que llevarlo a las farmacias, llevarlo a los centros de salud comunitarios. «Desplegaremos equipos para apoyar a los estados que realizan esfuerzos de vacunación masiva si así lo desean», agregó.

Aunque Azar dijo que el cambio fue una evolución natural de los esfuerzos de la administración Trump, tan recientemente como el viernes había planteado preguntas sobre si el llamado de Biden para acelerar los suministros era prudente. La administración Trump, que dirigió un esfuerzo de choque para desarrollar y fabricar vacunas, espera evitar una repetición de debacles anteriores con las pruebas de coronavirus. Apodado «Operation Warp Speed», el esfuerzo ha producido dos vacunas altamente efectivas, y hay más en camino. Cada estado tiene su propio plan sobre quién debe vacunarse, según las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales. Las recomendaciones de los CDC dan prioridad a los trabajadores de la salud y a los residentes de hogares de ancianos. Pero la lentitud del lanzamiento de la vacuna ha frustrado a muchos estadounidenses en un momento en que el número de muertos por coronavirus ha seguido aumentando. Más de 376.000 personas han muerto, según la base de datos de Johns Hopkins. El Cirujano General de EE. UU. Jerome Adams dijo que cientos de miles de personas se vacunan todos los días en todo el país, pero que el ritmo de las vacunas debe mejorar. «Estamos en una carrera contra este virus y, francamente, estamos atrasados», dijo Adams a «Fox & Friends». “La buena noticia es que 700,000 personas se vacunan todos los días.

Vamos a llegar a 1 millón de personas y tenemos que seguir acelerando ese ritmo «. Se espera que Biden dé un discurso el jueves en el que describa su plan para acelerar las vacunas a más personas en la primera parte de su administración. Su equipo de transición se ha comprometido a liberar la mayor cantidad posible de dosis de vacunas, en lugar de continuar con la política de la administración Trump de retener millones de dosis para garantizar que haya suficiente suministro para permitir que quienes reciben la primera inyección reciban una segunda. La vacuna Pfizer-BioNTech requiere una segunda inyección aproximadamente tres semanas después de la primera vacunación. Otra vacuna, esta producida por Moderna, requiere una segunda inyección unas cuatro semanas después. Las vacunas de una sola inyección aún se están probando.

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