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AP News

WASHINGTON (AP) – El clima mortal golpeará a los EE. UU. Con más frecuencia, y Estados Unidos debe mejorar para lidiar con él, dijeron expertos mientras Texas y otros estados luchaban contra las tormentas invernales que superaron la peor planificación de los servicios públicos, los gobiernos y millones. de residentes temblorosos. Las tormentas de esta semana, con más aún dirigiéndose hacia el este , se ajustan a un patrón de empeoramiento de los extremos bajo el cambio climático y demuestran de nuevo que los funcionarios locales, estatales y federales no han hecho lo suficiente para prepararse para un clima cada vez más peligroso.

Al menos dos docenas de personas han muerto esta semana, incluso por fuego o envenenamiento por monóxido de carbono mientras luchaban por encontrar calor dentro de sus hogares. En Oklahoma City, una explosión ártica hundió las temperaturas en la capital del estado hasta 14 grados por debajo de 0 (-25 grados Celsius). “Este es un tipo diferente de tormenta”, dijo Kendra Clements, uno de varios empresarios en la ciudad de Oklahoma que abrieron sus edificios para albergar a personas sin hogar, algunas con congelación, hipotermia y carámbanos en el cabello. También fue un presagio de lo que los proveedores de servicios sociales y los gobiernos dicen que será un aumento de las necesidades de los más vulnerables de la sociedad a medida que el clima y los desastres naturales empeoran. Otros estadounidenses también están en riesgo.

Los suministros de energía de todo tipo fallaron en el frío extremo, incluidas las centrales eléctricas de gas natural que quedaron fuera de servicio en medio de condiciones heladas y, en menor medida, las turbinas eólicas que se congelaron y dejaron de funcionar. Más de 100 millones de personas viven en áreas bajo advertencias, vigilias o advertencias del clima invernal, y se espera que los apagones continúen en algunas partes del país durante días. La crisis hizo sonar una alarma para los sistemas eléctricos en todo el país: a medida que empeora el cambio climático, las condiciones severas que van más allá de las normas históricas se vuelven cada vez más comunes. Texas, por ejemplo, espera que la demanda de energía alcance su punto máximo en el calor del verano, no en las profundidades del invierno, como lo hizo esta semana.

Las terribles tormentas se producen cuando el presidente Joe Biden apunta a gastar hasta $ 2 billones en inversiones en infraestructura y energía limpia durante cuatro años. Biden se ha comprometido a actualizar la red eléctrica de EE. UU. Para que esté libre de contaminación por carbono para 2035, así como a climatizar edificios, reparar carreteras y construir estaciones de carga de vehículos eléctricos. «La construcción de una infraestructura resistente y sostenible que pueda soportar condiciones climáticas extremas y un clima cambiante jugará un papel integral» en la creación de empleos y en el cumplimiento del objetivo de Biden de «un futuro con cero emisiones netas», dijo el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Las tormentas son una gran noticia esta semana, especialmente a la luz de su efecto en las vacunas COVID-19 y de congelar a los estadounidenses, pero eso no significa que no se volverán más comunes, dicen los expertos. «Esto definitivamente fue una anomalía», pero es probable que ocurra con más frecuencia como resultado del cambio climático, dijo Sara Eftekharnejad, profesora asistente de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de Syracuse. “Probablemente necesite una mejor planificación, porque estamos empezando a ver más eventos climáticos extremos en todo el país”, dijo, ya sea que haya un frío severo en Texas o la intensa ola de calor en California el año pasado que alimentó incendios forestales mortales.

Una mejor previsión, tanto a corto como a largo plazo, ayudaría a evitar fallas catastróficas, como los cortes actuales en Texas y otros estados, al igual que los sistemas de almacenamiento a gran escala que pueden suministrar electricidad cuando la demanda aumenta y una mayor diversidad de fuentes de energía. Eftekharnejad y otros expertos dijeron. El cambio climático también está perjudicando la preparación militar. El daño de un huracán de 2018 en la Base de la Fuerza Aérea Tyndall en Florida y las inundaciones de 2019 en la Base de la Fuerza Aérea Offutt de Nebraska, por ejemplo, llevaron al Pentágono a enviar miembros del servicio tan lejos como Gran Bretaña para entrenar.

Otro huracán de 2018 que azotó Camp Lejeune en Carolina del Norte, hogar de un tercio de la capacidad del Cuerpo de Marines de EE. UU., Causó daños suficientes para degradar el entrenamiento en general, concluyeron las autoridades militares de EE. El endurecimiento de las instalaciones militares contra el empeoramiento de los desastres naturales costará billones. Pero hay que hacerlo, dijo Joan VanDervort, ex experta en clima del Departamento de Defensa desde hace mucho tiempo que ahora trabaja en el grupo de expertos del Centro para el Clima y la Seguridad. “Tenemos ojos en el extranjero que miran nuestra vulnerabilidad y ven cómo respondemos. … Hay enemigos que sin duda se aprovecharán de ello «. Michael Craig, profesor asistente de sistemas de energía en la Universidad de Michigan, dijo que los eventos en California y Texas muestran que “lo que tenemos ahora no lo va a hacer frente al cambio climático. Solo va a empeorar a partir de aquí ″.

El desastre en Texas y otros estados “es un recordatorio de que la infraestructura crítica de nuestra nación es vulnerable a eventos climáticos extremos y ya no podemos hacer la vista gorda ante las inversiones de resiliencia necesarias para protegerla”, dijo el Senador Tom Carper, D-Del ., presidente del Comité de Obras Públicas y Medio Ambiente del Senado, quien se reunió con Biden en la Casa Blanca la semana pasada. “El costo asociado con abordar el cambio climático y mejorar la capacidad de recuperación de nuestra infraestructura siempre será menor que el costo de reconstruir o no actuar”, dijo Carper. Mientras tanto, los reguladores federales están investigando las operaciones del sistema de energía a granel durante la severa tormenta invernal que afectó a los estados desde Louisiana hasta Minnesota.

En Texas, donde la energía eólica es una fuente creciente de electricidad, las turbinas eólicas generalmente no están equipadas para soportar temperaturas bajas prolongadas, como ocurre en Iowa y otros estados de clima frío. Modificar ligeramente las turbinas para soportar temperaturas bajo cero es un paso necesario para enfrentar el cambio climático, dijo Roy McCann, profesor de ingeniería eléctrica en la Universidad de Arkansas. Mientras que algunos políticos republicanos, incluido el gobernador de Texas Greg Abbott, han tratado de culpar a la energía eólica y solar por los cortes, las centrales térmicas tradicionales, que dependen principalmente del gas natural, proporcionan la mayor parte de la energía en el estado y eran las más grandes. problema. «Todo el sistema estaba abrumado», dijo Joshua Rhodes, investigador asociado en temas de energía en la Universidad de Texas.

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