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WASHINGTON (AP) – Calificando a una vacuna como «la cosa más patriótica que se puede hacer», el presidente Joe Biden mezcló el domingo la fiesta de cumpleaños de la nación con una celebración de la libertad de lo peor de la pandemia. Temporizó los avances contra COVID-19 con una advertencia de que la lucha contra el virus no había terminado. «Hoy, en toda esta nación, podemos decir con confianza: Estados Unidos se está volviendo a unir», declaró Biden mientras recibía a más de 1,000 miembros del servicio, socorristas y otros invitados para una celebración del 4 de julio en el jardín sur de la Casa Blanca. .

Para Biden fue una oportunidad largamente esperada para destacar el éxito de la campaña de vacunación que defendió. El evento fue el más grande hasta ahora de su presidencia, la indicación más clara hasta ahora de que Estados Unidos había entrado en una nueva fase de respuesta al virus. Al pasar de una emergencia nacional a una crisis localizada de responsabilidad individual, la nación también pasó de vacunar a los estadounidenses a promover la salud mundial. «Este año, el 4 de julio es un día de celebración especial, porque estamos emergiendo de la oscuridad de un año de pandemia y aislamiento, un año de dolor, miedo y pérdida desgarradora», dijo el presidente antes de que los fuegos artificiales iluminaran el cielo. el National Mall.

Al señalar los cierres que cerraron negocios, dejaron sin trabajo a millones y separaron a un número incalculable de familias, Biden dijo: “Hoy estamos más cerca que nunca de declarar nuestra independencia de un virus mortal. Eso no quiere decir que la batalla contra COVID-19 haya terminado. Tenemos mucho más trabajo por hacer «. Biden quería que todos los estadounidenses también celebraran, después de soportar 16 meses de interrupción en la pandemia y más de 605.000 muertes.

La Casa Blanca alentó reuniones y exhibiciones de fuegos artificiales en todo el país para marcar, como si fuera un guión de Hollywood, la «independencia» de la nación del virus. Y hubo mucho que aplaudir: los casos y las muertes por COVID-19 estaban en mínimos históricos o cerca de ellos desde que comenzó el brote, gracias al sólido programa de vacunación de EE. UU. Las empresas y los restaurantes estaban abiertos, las contrataciones aumentaban y los viajes se acercaban a los niveles previos a la pandemia.

Sin embargo, el optimismo de Biden se midió por una buena razón. La meta de vacunación que se había fijado con gran fanfarria para el 4 de julio – 70% de la población adulta vacunada – se quedó corta en 67%, según cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Más preocupante para los funcionarios fue la brecha entre las comunidades fuertemente vacunadas donde el virus se estaba extinguiendo y las menos vacunadas donde ya se estaba afianzando una variante más infecciosa del virus.

Más de 200 estadounidenses todavía mueren cada día de COVID-19, y decenas de millones han optado por no recibir las vacunas que salvan vidas. “Si ha recibido la vacuna, lo está haciendo muy bien”, dijo el Dr. Mati Hlatshwayo Davis, médico de enfermedades infecciosas del Centro Médico John Cochran VA y del Consejo de Salud de St. Louis. «Si no ha recibido la vacuna, debería alarmarse y eso es solo el resultado final, no hay una manera fácil de eliminarlo». «Pero eso no quita el hecho de que este país está en un lugar significativamente mejor», dijo. Aún así, alrededor de 1,000 condados tienen una tasa de vacunación por debajo del 30%, y el gobierno federal advierte que podrían convertirse en los próximos puntos calientes a medida que disminuyan las restricciones de virus.

La administración estaba enviando equipos de «aumento» a Colorado y Missouri. Escuadrones adicionales de expertos en enfermedades infecciosas, profesionales de la salud pública y médicos y enfermeras se estaban preparando para ayudar en ubicaciones adicionales con una combinación de bajas tasas de vacunación y aumento de casos. En general, el paisaje estadounidense enormemente mejorado contrastaba con gran parte del resto del mundo, donde seguían existiendo vastos desiertos de vacunas y una amplia comunidad que podría abrir la puerta a variantes aún más peligrosas.

La administración Biden estaba volcando cada vez más la respuesta federal a la complicada logística de enviar el exceso de vacunas estadounidenses al exterior en un esfuerzo por ayudar a otras naciones a hacer retroceder la pandemia. Con la demanda estadounidense de vacunas cayendo incluso cuando han estado ampliamente disponibles durante meses, y mientras los gobiernos y las empresas ofrecían una serie de incentivos a los estadounidenses para que se inyectaran, los funcionarios enfatizaban cada vez más que las consecuencias de la enfermedad ahora reflejan en gran medida las elecciones individuales de aquellos. que aún no están vacunados. «El sufrimiento y la pérdida que estamos viendo ahora son casi totalmente evitables», dijo la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky.

Cuando se le preguntó sobre los riesgos potenciales de realizar reuniones alrededor del 4 de julio en áreas donde hay grandes grupos de personas no vacunadas, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, respondió que «si las personas se vacunan en esas áreas, entonces están protegidas». La comida al aire libre y la visualización de fuegos artificiales en el jardín sur «se estaba haciendo de la manera correcta», dijo el coordinador de respuesta de COVID-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients, en entrevistas de televisión, y «de acuerdo con las pautas de los CDC».

La Casa Blanca no requería vacunas, pero pedía a los invitados que se hicieran una prueba de COVID-19 y que usaran una máscara si no estaban completamente vacunados. «Por mucho trabajo que queda por hacer, es muy importante celebrar las victorias», dijo Davis. «Estoy de acuerdo con que tengamos esos focos de alegría y celebración siempre que nos despertemos al día siguiente y continuemos trabajando y priorizando la equidad en la distribución de vacunas».

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