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AP News

S T. PETERSBURG, Fla. (AP) – Eta recuperó la fuerza de un huracán el miércoles por la mañana cuando Florida se preparó para un segundo golpe de la tormenta a lo largo de la costa del Golfo de México cerca de la región densamente poblada de la Bahía de Tampa. Los vientos máximos sostenidos de la tormenta aumentaron a alrededor de 75 mph (120 kph) frente a la costa suroeste de Florida a medida que avanzaba hacia el norte. Los meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes de Miami emitieron una alerta de huracán para un tramo de 193 kilómetros (120 millas) que incluye Tampa y San Petersburgo.

La tormenta ha estado en el Golfo de México desde que cruzó el sur de Florida el domingo. La última alerta de huracán se extiende desde la isla Anna Maria, al sur de San Petersburgo, hasta Yankeetown. El pronóstico más reciente llevó a los funcionarios escolares de los condados de Pinellas y Pasco, que incluyen a San Petersburgo, a enviar a los estudiantes a casa el miércoles temprano. Ambos condados anunciaron que las escuelas permanecerían cerradas el jueves. En el condado de Pasco, los funcionarios establecieron cuatro lugares para que la gente pudiera llenar sus sacos de arena.

En Tampa, el parque temático Busch Gardens anunció que está cerrado el miércoles y se cancelaron varios eventos del Día de los Veteranos en el área. Un sitio de pruebas de coronavirus en Tropicana Field también se cerró el miércoles. Eta estaba a unas 130 millas al oeste-suroeste de Fort Myers el miércoles temprano y se movía a 15 mph (24 kph). El centro de huracanes dijo que una «marejada ciclónica potencialmente mortal» es posible el jueves temprano, y los meteorólogos aconsejaron a los residentes que presten atención a las advertencias de los funcionarios locales.

Se esperan vientos con fuerza de tormenta tropical en el área para el miércoles por la noche. Los pronósticos piden más lluvia del sistema de tormentas sobre partes del sur de Florida ya empapado. “Nunca había visto esto, nunca, no tan profundo”, dijo Anthony Lyas, quien ha vivido en su ahora inundado vecindario de Fort Lauderdale desde 1996. Describió haber escuchado agua y escombros golpeando contra su casa cerrada durante la noche mientras la tormenta cruzaba Florida.

La tormenta golpeó por primera vez a Nicaragua como un huracán de categoría 4 y mató a casi 70 personas desde México hasta Panamá, antes de trasladarse al Golfo de México la madrugada del lunes cerca de donde los Everglades se encuentran con el mar, con vientos máximos sostenidos de 50 mph (85 kph). “Fue mucho peor de lo que jamás hubiéramos imaginado, y estábamos preparados”, dijo Arbie Walker, una estudiante de 27 años cuyo apartamento en Fort Lauderdale estaba lleno de 5 o 6 pulgadas (13 a 15 centímetros) de agua. No había ningún lugar para que el agua atravesara gran parte del sur de Florida, que ya había experimentado casi 14 pulgadas (35 centímetros) de lluvia en octubre. Hasta 16 pulgadas (40 centímetros) de lluvia dañaron uno de los sitios de prueba de coronavirus más grandes del estado, en el Hard Rock Stadium del condado de Miami-Dade, dijeron las autoridades.

Durante toda la pandemia, ha estado entre los lugares más concurridos para obtener un diagnóstico de coronavirus. Se esperaba que el sitio estuviera cerrado hasta el miércoles o jueves. Eta tocó tierra el domingo por la noche cuando sobrevolaba Lower Matecumbe, en medio de la cadena de pequeñas islas que forman los Cayos, pero las áreas densamente pobladas de los condados de Miami-Dade y Broward llevaron la peor parte de la furia. Fue la vigésimo octava tormenta con nombre de una temporada alta de huracanes en el Atlántico, empatando el récord de 2005 de tormentas con nombre.

Y el lunes por la noche, fue seguida por la tormenta número 29: Theta. El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. En Miami dijo que Theta rompió el récord de 28 tormentas con nombre en 2005. Theta se centró el miércoles por la mañana a unas 740 millas (1,190 kilómetros) al suroeste de las Azores, con vientos máximos sostenidos de 65 mph (100 kph) en ese sistema. se movió de este a noreste a 8 mph (13 kph).

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