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AP News

SAN FRANCISCO (AP) – Los casos de coronavirus en California están aumentando y los funcionarios de salud dicen que las reuniones sociales y las personas que no usan máscaras o mantienen la distancia están impulsando el aumento. Sin embargo, son las empresas las que están pagando el precio en forma de restricciones que minan los ingresos.

Los dueños de negocios dicen que eso no es justo y algunos expertos médicos dicen que tienen razón.

“Es como si estuvieras tomando un mazo al problema; no está muy afinado ”, dijo el Dr. Peter Chin-Hong, profesor que se especializa en enfermedades infecciosas en la Universidad de California, San Francisco, de orientación de salud pública. «No aborda dónde están muchos de los catalizadores para la transmisión».

California cruzó un umbral no deseado el jueves cuando se registró el caso confirmado de coronavirus número 1 millón en el estado. Los casos diarios promedio, las tasas de infección y las hospitalizaciones están aumentando.

Los funcionarios de salud estatales y locales durante semanas han culpado del aumento de las cifras a las reuniones sociales, desde barbacoas en el patio trasero hasta festividades de Halloween y celebraciones de victoria para los Lakers de baloncesto profesional, los Dodgers de béisbol y, más recientemente, el presidente electo Joe Biden.

Los números crecientes están provocando más cierres bajo el sistema de cuatro niveles del estado para la reapertura. Se basa en los casos de virus y las tasas de infección de cada condado. Los condados con tarifas más bajas tienen más libertad para que las empresas operen, las escuelas se abran para la instrucción en el aula y para reuniones formales como servicios religiosos.

Cuando esas tasas aumentan, se imponen más límites y eso es lo que está sucediendo en gran parte de California; para la próxima semana, más de la mitad de los 58 condados se habrán movido a niveles más restrictivos. Cuatro de los cinco condados más grandes del estado (Los Ángeles, San Diego, San Bernardino y Riverside) se encuentran en el nivel más restrictivo.

San Francisco tiene las tasas de casos de virus más bajas entre las principales ciudades de California, pero aún impuso nuevas restricciones, prohibiendo las comidas en interiores y reduciendo la capacidad de los gimnasios y salas de cine al 25%.

Danielle Rabkin, propietaria de CrossFit Golden Gate en San Francisco, dijo que las empresas están siendo atacadas injustamente.

“Simplemente ven un repunte y cierran las cosas sin ser más metódicos al respecto”, dijo Rabkin, de 39 años, cuyo alquiler del gimnasio es de $ 14,000 al mes y no sabe cómo pagará todo el alquiler atrasado que debe. .

“¿De dónde vienen estos casos? Si no es de las empresas que operan, no las cierre «, dijo.

Los principales funcionarios de salud de California dicen que el sistema del estado está funcionando según lo previsto, con condados que avanzan y retroceden según lo justifiquen las infecciones.

Pero los críticos cuestionan si el sistema realmente ayuda a controlar el virus.

«No es necesario mirar más allá del condado de Los Ángeles, donde los comedores han estado cerrados desde marzo y, sin embargo, están viendo estos picos», dijo el presidente y director ejecutivo de la Asociación de Restaurantes de California, Jot Condie.

California debería rastrear las infecciones por coronavirus de la misma manera que lo hace con la intoxicación alimentaria: de regreso a un restaurante o cadena de suministro específicos, dijo el Dr. Jeffrey Klausner, profesor de epidemiología en la Facultad de Salud Pública Fielding de la Universidad de California en Los Ángeles.

“Sin saber realmente cuánto implicar tipos específicos de negocios y actividades específicas dentro de esos negocios, no es necesariamente el enfoque más racional para cerrar uniformemente una variedad de negocios”, dijo Klausner.

Chin-Hong dijo que, en general, debido a que los funcionarios de salud tienen menos capacidad para controlar lo que sucede en privado, se enfocan en las cosas que pueden controlar, como negocios o usar máscaras en público.

El Dr. Mark Ghaly, secretario de salud y servicios humanos del estado, dijo que los funcionarios son dolorosamente conscientes del daño a las empresas y planean enfatizar la difícil situación de la economía local mientras suplican a las personas fatigadas por la pandemia que continúen con prácticas seguras como usar máscaras. lavarse las manos y distanciarse físicamente.

“En conjunto, si hacemos esas cosas simples y las hacemos bien, muchas de las empresas que están en riesgo de regresar a niveles más bajos de ocupación o cierre pueden tener la oportunidad de permanecer abiertas”, dijo Ghaly.

Esta semana, investigadores de las universidades de Stanford y Northwestern promocionaron los beneficios de los límites de ocupación después de utilizar el rastreo de teléfonos celulares de 98 millones de personas para informar que la mayoría de las infecciones ocurrieron en sitios de «súper esparcidores», incluidos restaurantes y gimnasios, porque los usuarios están juntos por más tiempo. períodos.

Varios condados del Área de la Bahía de San Francisco decidieron seguir la ciudad de San Francisco y prohibieron las comidas en interiores a pesar de que sus niveles de casos les permiten mantenerlas abiertas según las reglas del estado.

El oficial de salud del condado de Marin, el Dr. Matt Willis, dijo que los restaurantes han sido la fuente de eventos de gran difusión porque las familias tienden a quedarse y no pueden quedarse con las máscaras mientras comen.

Pero ni siquiera todos los funcionarios de salud pública del Área de la Bahía ven las cosas de manera similar. La Dra. Bela Matyas, oficial de salud pública del condado de Solano, dijo que la gran mayoría de los casos se remonta a reuniones casuales.

“No hemos tenido grupos que podamos atribuir a restaurantes, gimnasios, compras minoristas, a ninguna de esas instalaciones”, dijo Matyas. «Debido a que tienen la licencia en juego, hacen un buen trabajo al hacer cumplir el distanciamiento social».

En el condado de San Diego, el segundo más poblado del estado, los propietarios de cuatro restaurantes y gimnasios presentaron una demanda el jueves en busca de una orden judicial de emergencia que detuviera la orden de trasladar sus operaciones al exterior porque los números de virus del condado los han trasladado a los lugares más restrictivos. nivel.

El Director de Servicios de Salud del Condado de Sacramento, Dr. Peter Beilenson, está de acuerdo en que los restaurantes y gimnasios no tienen la culpa y le dijo a Capital Public Radio que quiere que los funcionarios estatales «sean un poco más juiciosos y quirúrgicos en la forma en que tomaron sus decisiones».

Las asociaciones que representan a las empresas del centro de Sacramento enviaron a Ghaly una carta en la que presentaban el mismo caso. Su oficina no respondió a las preguntas sobre si el estado está reconsiderando sus pautas.

Las organizaciones empresariales dicen que es más saludable mantener abierta la economía, tomar medidas enérgicas contra los malos actores y recompensar a los empresarios que invierten en equipos para reducir los aerosoles y las gotas en el aire que pueden propagar el coronavirus.

Esta es la tercera vez que la directora del área de Planet Fitness, Layna Luchte, tendrá que despedir a unos 150 empleados en ocho gimnasios del condado de Sacramento que se vieron obligados a dejar de operar al 10% de su capacidad interior.

«No ha habido nada que diga que los gimnasios son el problema», dijo. «Solo queremos saber qué podemos hacer para mantenernos abiertos».

John’s Grill, un célebre restaurante de mariscos y carnes en el centro de San Francisco, sobrevivió anteriormente a la epidemia de gripe de 1918, señaló el propietario John Konstin Jr. mientras preparaba un espacio al aire libre con lámparas de calor, techo y plexiglás.

Dijo que siente algo por sus compañeros propietarios, pero planea perseverar.

“Hemos pasado por dos pandemias en la vida de un restaurante. Planeamos seguir adelante con este ”, dijo.

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