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AP News

NASHVILLE, Tenn. (AP) – Un vehículo recreativo estacionado en las calles desiertas del centro de Nashville explotó temprano en la mañana de Navidad, provocando cortes de comunicación generalizados que destruyeron los sistemas de emergencia de la policía y bloquearon los viajes de vacaciones en el aeropuerto de la ciudad.

La policía estaba respondiendo a un informe de disparos el viernes cuando se encontraron con la casa rodante con una advertencia grabada de que una bomba detonaría en 15 minutos, dijo el jefe de policía de Metro Nashville, John Drake. La policía evacuó los edificios cercanos y llamó al escuadrón de bombas. El RV explotó poco después, dijo Drake.

“El ataque de esta mañana a nuestra comunidad tenía la intención de crear caos y miedo en esta temporada de paz y esperanza. Pero los habitantes de Nashville han demostrado una y otra vez que el espíritu de nuestra ciudad no se puede romper ”, dijo el alcalde John Cooper en una conferencia de prensa después de emitir un toque de queda para el área.

La policía cree que la explosión fue intencional, pero aún no conoce el motivo ni el objetivo, y Drake señaló que los funcionarios no habían recibido ninguna amenaza antes de la explosión.

El jefe dijo que los investigadores en el lugar «han encontrado tejido que creemos que podrían ser restos, pero lo haremos examinar y le informaremos en ese momento». La policía no pudo decir si potencialmente provino de alguien dentro de la casa rodante.

Tres personas llevadas a hospitales del área para recibir tratamiento estaban en condición estable el viernes por la noche, dijo Cooper.

El video de vigilancia publicado en una cuenta de Twitter el viernes que parecía estar al otro lado de la calle de la explosión capturó la advertencia emitida por el RV, «… si puede escuchar este mensaje, evacue ahora», segundos antes de la explosión.
La explosión envió humo negro y llamas desde el corazón de la escena turística del centro de Nashville, un área llena de restaurantes, tiendas y restaurantes. Los edificios temblaron y las ventanas destrozaron calles lejos de la explosión cerca de un edificio propiedad de AT&T que se encuentra a una cuadra de la torre de oficinas de la compañía, un hito en el centro de la ciudad.

“No sabemos si eso fue una coincidencia o si esa fue la intención”, dijo el vocero policial Don Aaron. Dijo anteriormente que algunas personas fueron llevadas al recinto central del departamento para ser interrogadas, pero se negó a dar detalles.
AT&T dijo que el edificio afectado es la oficina central de una central telefónica, con equipos de red en ella. La explosión interrumpió el servicio, pero la compañía se negó a decir cuán generalizados fueron los cortes.

El sitio de interrupciones de AT&T mostró problemas de servicio en el centro de Tennessee y Kentucky. Varias agencias policiales informaron que sus sistemas 911 estaban inactivos debido a la interrupción, incluido el condado de Knox, hogar de Knoxville, a unas 180 millas (290 kilómetros) al este de Nashville.

AT&T dijo que estaba incorporando sitios de celulares portátiles y estaba trabajando con las fuerzas del orden para obtener acceso y hacer reparaciones en su equipo. La empresa señaló que “la energía es esencial para restaurar” el servicio.

La Administración Federal de Aviación detuvo temporalmente los vuelos desde el Aeropuerto Internacional de Nashville debido a problemas de telecomunicaciones asociados con la explosión. Más tarde el viernes, la Autoridad del Aeropuerto Metropolitano de Nashville dijo que la mayoría de los vuelos se estaban reanudando, pero aconsejó a los pasajeros que consulten con su aerolínea para obtener actualizaciones debido a posibles retrasos.

El FBI tomará la iniciativa en la investigación, dijo el portavoz de la agencia Joel Siskovic. Los investigadores federales de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos también estaban en el lugar. El FBI es la principal agencia de aplicación de la ley responsable de investigar los delitos federales, como violaciones de explosivos y actos de terrorismo.

Un hombre de Filadelfia que se alojaba en un hotel cercano dijo que cuando escuchó la explosión, supo que no era inofensiva.

«Tratamos de racionalizarlo diciendo que fue un terremoto o algo así, pero era obvio que no fue un terremoto», dijo Joseph Fafara.

Cuando fue a ver los daños, ya se habían colocado barricadas policiales.

Buck McCoy, que vive cerca del área, publicó videos en Facebook que muestran agua cayendo por el techo de su casa. Las alarmas suenan de fondo junto con los gritos de personas en peligro. Un incendio es visible en la calle afuera.

McCoy dijo que escuchó disparos 15 minutos antes de que la explosión sacudiera su edificio, incendiara autos en la calle y destruyera árboles.
“Todas mis ventanas, todas y cada una de ellas volaron a la habitación de al lado. Si hubiera estado allí, habría sido horrible ”, dijo.

“Se sintió como una bomba. Fue así de grande ”, dijo a The Associated Press.

El presidente Donald Trump ha sido informado, según el portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere. El Departamento de Justicia de EE. UU. Dijo que el fiscal general interino Jeff Rosen también fue informado y ordenó que todos los recursos del departamento estén disponibles para ayudar con la investigación.

El gobernador de Tennessee, Bill Lee, dijo en Twitter que el estado proporcionaría los recursos necesarios «para determinar qué sucedió y quién fue el responsable».

La Cruz Roja Americana de Tennessee anunció que estaba trabajando con funcionarios.

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