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AP News

ATENAS, Grecia (AP) – Cubiertos de pies a cabeza con equipo de protección, médicos y enfermeras se apiñan alrededor del paciente, luchando por mantener con vida al hombre afectado por el coronavirus. Justo detrás de ellos, inadvertido y sin ser escuchado, un trabajador con el mismo equipo de protección realiza una tarea completamente diferente: desinfectar superficies, recolectar desechos en bolsas de riesgo biológico, avanzar lentamente por las camas y la maquinaria de soporte vital para fregar el piso.

Los limpiadores de las unidades de cuidados intensivos por coronavirus corren un desafío diario de riesgos de infección para garantizar que las UCI funcionen sin problemas y son fundamentales para prevenir la propagación de enfermedades en los hospitales. Pero su condición de trabajadores no calificados en un papel detrás de escena los ha dejado fuera del ojo público. Si bien el personal médico es elogiado en todo el mundo por su trabajo para salvar vidas durante la pandemia, rara vez se menciona a los limpiadores. Se sienten «como el engranaje más pequeño de la rueda, como si nadie nos considerara», dijo uno poco antes de comenzar el laborioso proceso de ponerse el equipo de protección para ingresar a una UCI en el Hospital de Enfermedades Torácicas Sotiria en Atenas, el principal centro de tratamiento de COVID-19 de Grecia.

Ella y sus colegas dijeron que el personal médico los trata bien y elogiaron el espíritu de equipo dentro del hospital. Los limpiadores también se han incluido con los trabajadores médicos en la primera ola de vacunaciones contra el coronavirus. Pero más allá de las puertas del hospital, dijo, la actitud predominante hacia los limpiadores es «No te vi, no te conozco». El desprecio de algunas personas por los limpiadores es tan grande que la madre de dos hijos, de 50 años, pidió ser identificada solo por sus iniciales, AB, ya que algunos familiares desconocen su trabajo. “Lo percibirán como algo inferior, el hecho de que soy limpiadora”, dijo.

Algunos familiares también cuestionarían el riesgo de trabajar en una UCI COVID-19 y el peligro de transmitir el virus a su familia, por lo que ha evitado contarles lo que hace para ganarse la vida. Georgia Tsiolou, que como AB comenzó a trabajar en Sotiria en enero de 2020, unos meses antes de que la pandemia azotara Grecia, dijo que las autoridades a menudo hablan de contratar más personal médico y ofrecer bonificaciones y contratos a largo plazo para enfermeras y médicos. Pero «para nosotros, no hay nada».

Como todos tienen contratos de un año, los limpiadores no saben si tendrán un trabajo después de diciembre. “La gente habla solo de médicos y enfermeras. Por supuesto que es bueno que hablen de los médicos y las enfermeras, ya que son los que están librando la batalla más grande ”contra la pandemia, dijo su colega Anna Athanassiou, de 55 años.“ Pero junto con ellos, estamos nosotros. Puede que no sepamos cómo curar a una persona, pero ayudamos mucho en nuestro camino, con nuestro trabajo.

Somos una cadena. Nuestro trabajo, considero, es absolutamente necesario». Los expertos médicos están de acuerdo, enfatizando lo vital que es la limpieza. “No puedo separarlo del trabajo médico o del trabajo de enfermería. Es igualmente importante ”, dijo Antonia Koutsoukou, profesora de neumonología de cuidados intensivos, citando el control de infecciones, un problema importante en los hospitales y particularmente en las UCI. Koutsoukou es el director de la clínica de enfermedades respiratorias de la Universidad de Atenas en Sotiria. Al comienzo de la pandemia, los expertos en enfermedades infecciosas del hospital capacitaron a los limpiadores sobre cómo usar el equipo de protección. Ahora los limpiadores experimentados enseñan a los nuevos reclutas.

Para el limpiador más nuevo de la UCI, Theodoros Grivakos, usar el equipo fue una lucha. Incluye una máscara, gafas y visera, un traje con capucha, guantes dobles pegados a las muñecas y cubiertas de plástico pegadas con cinta adhesiva sobre los pies. «Me asusté un poco», admitió el joven de 28 años a la mitad de su primer turno en la UCI. “Me estaba vistiendo. Yo estaba mareado. Sentí presión. No me sentía bien «. Graduado en ingeniería eléctrica, Grivakos tomó el trabajo de limpieza cuando no pudo encontrar trabajo en el campo que eligió. Después de que fue asignado inicialmente a las áreas tipo parque al aire libre del hospital, el cambio repentino a la UCI fue una sorpresa. Trabajar en una UCI, que es «un entorno con mayor estrés y presión emocional», es diferente a cualquier otro trabajo, dijo Koutsoukou.

Los limpiadores trabajan muy cerca de los pacientes que podrían morir repentinamente, dijo. “Por eso, también se les pide que se armen de una gran fortaleza emocional y compostura, y comprendan la importancia de su propio papel en el cuidado de los enfermos graves”. Algunos de los limpiadores dijeron que no estaban preparados para el costo psicológico del trabajo, particularmente porque el aislamiento de los pacientes con COVID-19, que no pueden recibir visitas, a menudo los lleva a formar vínculos con el personal del hospital, incluidos los limpiadores. “Es muy emotivo cuando estás ahí. Es difícil ”, dijo Tsiolou.

El comienzo de la pandemia fue particularmente duro. Ante un nuevo virus del que los médicos sabían poco, los limpiadores estaban aterrorizados de enfermarse o llevar el virus a casa. Muchos se mantuvieron alejados de sus familias o redujeron el contacto al mínimo. Para algunos, el miedo y el estrés resultaron demasiado. “Había muchas personas a las que se les pedía que vinieran a trabajar y no querían venir porque tenían miedo”, dijo Tsiolou. Muchos de sus colegas renunciaron, dejando a los limpiadores con poco personal.

Los que se quedaron a pesar de los riesgos dicen que esperan algún reconocimiento de su papel fundamental. “La gente siempre piensa que nuestro sector es inferior”, dijo Athanassiou, quien dijo estar entristecida por la indiferencia del público. Pero el personal médico, dijo, lo entendió. “Ellos saben que nosotros también somos iguales a ellos”, dijo. «Estamos exactamente en el mismo peligro, no somos diferentes». Grivakos comparó las actitudes hacia los limpiadores con el trato de la antigua Grecia a los ilotas, una población subyugada de Esparta. “No hablan del personal de limpieza porque nosotros somos ilotas”, dijo. «Nosotros somos prescindibles, porque un año estás aquí y el siguiente puede que no».

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