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AP News

BAGDAD (AP) – Al menos 10 cohetes impactaron el miércoles en una base que albergaba a soldados estadounidenses y de la coalición en el oeste de Irak, dijeron funcionarios militares. No se sabía si hubo víctimas, pero el ejército iraquí dijo que no hubo pérdidas significativas. Fue el primer ataque de este tipo desde que Estados Unidos atacó objetivos de las milicias alineadas con Irán a lo largo de la frontera entre Irak y Siria la semana pasada, matando a un miliciano y avivando los temores de otro ciclo de ataques ojo por ojo como sucedió el año pasado.

Esos ataques culminaron con el ataque con aviones no tripulados estadounidenses que mató al general iraní Qassim Soleimani en Bagdad. Nadie se atribuyó la responsabilidad del ataque del miércoles, que se produce dos días antes de la visita programada del Papa Francisco al país en medio de preocupaciones sobre la seguridad y la pandemia del coronavirus . El viaje tan esperado incluirá paradas en Bagdad, el sur de Irak y la ciudad norteña de Irbil. Los cohetes impactaron en la base aérea de Ain al-Asad en la provincia de Anbar temprano en la mañana, dijo el portavoz de la coalición liderada por Estados Unidos, coronel Wayne Marotto.

Además de las tropas estadounidenses, los daneses y los británicos se encuentran entre los estacionados en la base. Es la misma base que Irán atacó con un aluvión de misiles en enero del año pasado en represalia por el asesinato de Soleimani. Docenas de miembros del servicio estadounidense sufrieron conmociones cerebrales en ese ataque. El ejército iraquí emitió un comunicado diciendo que el ataque del miércoles no causó pérdidas significativas y que las fuerzas de seguridad habían encontrado la plataforma de lanzamiento utilizada para los cohetes: un camión. El video del sitio muestra un camión en llamas en una zona desértica.

El embajador británico en Irak, Stephen Hickey, condenó el ataque y dijo que socavó la lucha en curso contra el grupo Estado Islámico. «Las fuerzas de la coalición están en Irak para luchar contra Daesh por invitación del gobierno iraquí», tuiteó, utilizando el acrónimo árabe de EI. «Estos ataques terroristas socavan la lucha contra Daesh y desestabilizan Irak». Dinamarca dijo que las fuerzas de la coalición en la base estaban ayudando a traer estabilidad y seguridad al país. «Los despreciables ataques contra la base de Ain al-Asad en #Iraq son completamente inaceptables», tuiteó el ministro de Relaciones Exteriores danés, Jeppe Kofod. Las fuerzas armadas danesas dijeron que dos daneses que estaban en la base en el momento del ataque están ilesos.

El ataque estadounidense de la semana pasada a lo largo de la frontera fue en respuesta a una serie de ataques con cohetes contra la presencia estadounidense, incluido uno que mató a un contratista de la coalición de Filipinas en las afueras del aeropuerto de Irbil. Después de ese ataque, el Pentágono dijo que el ataque fue una «respuesta militar proporcionada». Marotto, el portavoz de la coalición, dijo que las fuerzas de seguridad iraquíes estaban dirigiendo una investigación sobre el ataque.

Los frecuentes ataques con cohetes contra la Zona Verde fuertemente fortificada, que alberga la Embajada de los Estados Unidos, durante la presidencia de Donald Trump frustraron a la administración, lo que provocó amenazas de cierre de la embajada y huelgas intensificadas. Esos ataques han aumentado nuevamente en las últimas semanas, desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo, luego de una pausa durante el período de transición. Las tropas estadounidenses en Irak disminuyeron significativamente su presencia en el país el año pasado y se retiraron de varias bases iraquíes para consolidarse principalmente en Ain al-Asad, Bagdad e Irbil.

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