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BRUSELAS (AP) – El jefe del poder ejecutivo de la Unión Europea dijo el miércoles que se espera que omicron sea la variante dominante del coronavirus en el bloque de 27 naciones a mediados de enero, en medio de preocupaciones de que un aumento dramático en las infecciones dejará a Europa envuelta en tinieblas. durante la temporada navideña. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que la UE está bien preparada para luchar contra el omicron con un 66,6% de la población del bloque totalmente vacunada.

Von der Leyen expresó su decepción porque la pandemia volverá a interrumpir las celebraciones de fin de año, pero dijo que confiaba en que la UE tiene la «fuerza» y los «medios» para superar el COVID-19. “Como muchos de ustedes, me entristece que una vez más esta Navidad se vea ensombrecida por la pandemia”, dijo. La Europa continental puede mirar a Gran Bretaña para tener una idea de lo que se avecina a medida que se propaga el omicron.

La directora de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, la Dra. Jenny Harries, dijo que omicron está mostrando una tasa de crecimiento asombrosa en comparación con las variantes anteriores. «La dificultad es que el crecimiento de este virus tiene un tiempo de duplicación que se está acortando, es decir, se está duplicando más rápido, creciendo más rápido», dijo Harries a una comisión parlamentaria el miércoles. “En la mayoría de las regiones del Reino Unido, ahora es menos de dos días. Cuando empezó, estimábamos unas cuatro o cinco ». Harries dijo que la variante representa «probablemente la amenaza más significativa que hemos tenido desde el comienzo de la pandemia».

Los alarmantes aumentos en los casos a medida que se acercaba el invierno y la variante delta permanecía en libertad llevaron a muchos gobiernos europeos a implementar medidas de salud pública a medida que aumentaba el exceso de mortalidad durante el otoño. Con omicron ahora en escena, más países están adoptando restricciones.

Italia, por ejemplo, requirió esta semana pruebas negativas de los visitantes vacunados, lo que generó preocupaciones de que movimientos similares en otros lugares limitarán la capacidad de los ciudadanos de la UE para viajar para ver a amigos y familiares durante las vacaciones. Portugal adoptó una medida similar el 1 de diciembre, que exige una prueba negativa obligatoria para todos los pasajeros en los vuelos que llegan, independientemente de su estado de vacunación, punto de origen o nacionalidad.

Von der Leyen dijo que la UE enfrenta un doble desafío, con un aumento masivo de casos en las últimas semanas debido a la variante delta combinada con el aumento de omicron. “Estamos viendo un número cada vez mayor de personas enfermas, una mayor carga para los hospitales y, lamentablemente, un aumento en el número de muertes”, dijo a los legisladores del Parlamento Europeo. Von der Leyen insistió en que el aumento de infecciones se debe «casi exclusivamente» a la variante delta. «Y lo que me preocupa es que ahora (estamos) viendo la nueva variante de omicron en el horizonte, que aparentemente es aún más contagiosa», dijo.

Según un análisis realizado el martes de datos de Sudáfrica, donde la nueva variante está impulsando un aumento en las infecciones, omicron parece propagarse más fácilmente de persona a persona y mejor para evadir las vacunas, pero también más leve. Von der Leyen dijo que combatir el escepticismo sobre las vacunas es clave, especialmente en los países miembros de la UE con tasas de vacunación más bajas. “Porque el precio que pagaremos si las personas no se vacunan sigue aumentando”, dijo. “También es un problema para nuestros ciudadanos mayores, que una vez más esta Navidad no pueden ver a sus nietos.

Y también es un problema para aquellos niños que una vez más no pueden ir a la escuela. ¿Qué tipo de vida es ésa?» Haciendo eco de los comentarios de von der Leyen, el canciller alemán Olaf Scholz prometió el miércoles que su nuevo gobierno haría todo lo posible por Alemania para superar la pandemia de coronavirus y permitir que las personas regresen a sus vidas normales. “No tenemos tiempo que perder”, dijo Scholz, quien asumió el cargo mientras Alemania lidia con su mayor ola de infecciones durante la pandemia hasta la fecha.

Scholz también dijo que el gobierno no tolerará una «pequeña minoría» de extremistas que intentan imponer su voluntad contra las políticas de coronavirus. Mientras los gobiernos se preparan para la temporada navideña, Grecia y un puñado de otros países de la Unión Europea comenzaron a vacunar a los niños de 5 a 11 años el miércoles contra el COVID-19. Italia, España y Hungría también se encuentran entre los países que amplían el programa de vacunación a los niños más pequeños. Los líderes de los países miembros de la UE tienen programada una cumbre para el jueves en Bruselas.

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