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Santa Maria Times

La familia de un adolescente que intentó ahorcarse mientras estaba bajo la custodia de la policía de Santa María llegó a un acuerdo de $3.5 millones con la ciudad, poniendo fin a una demanda federal de ocho años.

El 29 de diciembre de 2012, el detenido Shane Horton, entonces de 19 años, fue arrestado bajo sospecha de vandalismo y dejado en una celda de detención en la sede del Departamento de Policía de Santa María. Intentó ahorcarse pasando un cinturón que se le había permitido mantener a través de los barrotes de la celda, permaneciendo allí durante 27 minutos antes de ser descubierto por la policía. Fue revivido a través de RCP y un desfibrilador, y fue trasladado a un hospital.

a demanda de 2014 presentada en nombre de Horton por su madre, Yvonne Horton, alegó que las políticas y prácticas del departamento de policía demostraron que era «deliberadamente indiferente» a la salud mental y la seguridad de Horton y violaron su derecho de la Octava Enmienda a estar libre de castigos crueles e inusuales.

Horton quedó con daño cerebral severo y requerirá atención médica constante por el resto de su vida, con facturas médicas que ya ascienden a varios millones de dólares, según el abogado Mack Staton.

Después de varios intentos fallidos de llegar a un acuerdo y retrasos en los juicios debido a la COVID, se llegó a un acuerdo en julio de 2021, justo antes de que se programara el inicio del juicio el mes siguiente.

«Estamos felices de que haya terminado. Estoy muy feliz por él y estoy feliz por ella (Yvonne)», dijo Staton. «Ha sido un largo camino».

Al 10 de febrero, los representantes de Yvonne Horton aún estaban finalizando los términos del pago del acuerdo a los proveedores de atención médica, según muestran los registros judiciales. Una vez que se finalicen los términos y se reciban los fondos del acuerdo, ambas partes presentarán una estipulación de desestimación de la demanda.

En una declaración del lunes, el portavoz de la ciudad, Mark van de Kamp, calificó el incidente de «trágico», pero negó cualquier irregularidad por parte del personal de la policía de Santa María.

«La decisión de llegar a un acuerdo extrajudicial en este caso de ninguna manera sugiere ninguna culpa por parte de SMPD o de los oficiales involucrados, sino que fue una decisión puramente económica de las compañías de seguros de la ciudad para ayudar a proporcionar algún alivio económico a Shane. y su familia para recibir atención médica a largo plazo», dijo.
Progreso del caso

El caso ha tenido muchos giros a lo largo de los años, con COVID-19 extendiendo en gran medida el período de espera para un juicio, según Staton.

Durante tres años después de que se presentó la demanda, se sentó con el Noveno Circuito de Apelaciones después de que la ciudad intentara que se desestimara el caso. Cuando se rechazó la solicitud en 2019, se programó un juicio con jurado federal para comenzar en Los Ángeles en febrero de 2020.

El juez presidente luego retrasó el juicio hasta abril, pero finalmente se retiró en marzo, lo que provocó que el caso fuera transferido a la rama del Tribunal de Distrito Central del Condado de Orange, según Staton.

Luego, COVID estaba ocurriendo y las cosas se suspendieron, así que, como todos los demás, nos sentamos y esperamos y esperamos», dijo.

Las discusiones de conciliación comenzaron nuevamente antes de la nueva fecha del juicio establecida para agosto de 2021 y, a pesar de los intentos fallidos anteriores, ambas partes pudieron llegar a un acuerdo.

El COVID-19 también causó complicaciones en las visitas de la madre de Horton, quien anteriormente pasaba varias horas todos los días junto a su hijo, que ahora tiene 28 años, mientras lo cuidaban.

Los protocolos de COVID-19 dieron como resultado que lo trasladaran de la unidad de cuidados subagudos en el Hospital St. John’s Pleasant Valley en Camarillo y lo rebotaran entre varias otras instalaciones antes de instalarse en una instalación más pequeña en Simi Valley, según Staton.

«Siempre he sentido muy fuertemente la necesidad de alivio para el cliente y su madre, que ha sido una persona absolutamente maravillosa y simplemente una bulldog… al cuidar absolutamente de su hijo», dijo.

Cuestiones legales

Los representantes de ambos partidos discreparon sobre las responsabilidades exactas del personal policial cuando se trataba de monitorear a Horton, así como la redacción de las advertencias de Yvonne Horton a la policía sobre la salud mental de su hijo.

Los abogados de Yvonne Horton afirman que el departamento no tenía políticas o capacitación adecuadas para identificar y responder a los detenidos con enfermedades mentales, y que ningún empleado de la policía parecía ser responsable de monitorear las cámaras de seguridad dirigidas a la celda.

Mientras estaba en la estación, Horton tuvo una conversación de 20 minutos con el oficial Duane Schneider, diciéndole que se sentía ansioso y que quería «alguien con quien hablar».

Antes de dejarlo en su celda, Schneider le dijo a Horton que saludara a la cámara de seguridad si necesitaba algo. En una entrevista con el oficial Andrew Brice unos minutos más tarde en una habitación separada, Brice dijo que su cargo se estaba elevando a un delito grave de violencia doméstica y que sería transportado a la cárcel del condado de Santa Bárbara.

Después de regresar a su celda, Horton llamó a su madre para preguntarle si podía pagar la fianza. Yvonne Horton habló con Brice por teléfono por separado y le dijo que su hijo había intentado suicidarse dos semanas antes y que lo colocaron en una suspensión psiquiátrica involuntaria que se levantó después de que un funcionario de CARES, que responde junto con la policía a las emergencias de salud mental, determinó que su hijo el comportamiento fue inducido por drogas.

Según la declaración de Yvonne Horton, ella le dijo a Brice que su hijo estaba deprimido y tenía tendencias suicidas y que no estaba de acuerdo con el funcionario de CARES. En la declaración de Brice, él niega que Yvonne Horton haya usado alguna vez la palabra “suicida” en la llamada.

La conversación de Brice con la madre de Horton duró de 10 a 15 minutos, durante los primeros minutos Horton se quitó el cinturón e intentó ahorcarse.

«A lo largo de sus interacciones con los oficiales del Departamento de Policía de Santa María, Shane Horton se mostró optimista y cooperativo, y nunca dio ninguna indicación de que podría intentar hacerse daño», dijo van de Kamp.

En el momento del intento de suicidio de Horton, las políticas del departamento solo recomendaban quitar los cinturones a los detenidos. Los registros judiciales indican que el entonces jefe de policía Ralph Martin revisó las políticas para exigir que se quitaran los cinturones después del incidente.

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