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AP News

PORTLAND, Oregón (AP) – El fundador de Patriot Prayer, un grupo de derecha cuyos partidarios se han enfrentado con frecuencia con manifestantes de izquierda en Portland, Oregón, dijo el domingo que el hombre asesinado a tiros en la ciudad más grande de Oregón era partidario de la grupo y un «buen amigo».
Joey Gibson, jefe del grupo con sede en el estado de Washington, dijo que también estaba en Portland el sábado por la noche cuando los partidarios del presidente Donald Trump se enfrentaron con manifestantes de Black Lives Matter en las calles del centro. Gibson llegó al lugar del tiroteo poco después de que ocurriera y fue acorralado brevemente en una gasolinera cercana por manifestantes enojados.

«No puedo decir mucho ahora. Todo lo que puedo hacer es verificar que era un buen amigo y partidario de Patriot Prayer ”, dijo Gibson sobre la víctima del tiroteo en un intercambio de mensajes de texto con The Associated Press. Dijo que haría una declaración más completa más tarde el domingo.

La policía emitió un pedido de videos, fotos o relatos de testigos presenciales del asesinato el sábado por la noche, que ocurrió unos 15 minutos después de que una caravana de unos 600 vehículos que formaban parte de un mitin a favor de Trump saliera del centro.

No estaba claro si el tiroteo estaba relacionado con los enfrentamientos entre partidarios de Trump y contramanifestantes en Portland, que se ha convertido en un punto de inflamación en las protestas nacionales de Black Lives Matter desde que George Floyd fue asesinado en mayo y una pieza central cada vez mayor en la ley y … orden tema de la campaña de reelección.

La policía no ha revelado ninguna información sobre el caso, pero dijo que conocía videos en las redes sociales que mostraban el tiroteo.

“Aún es temprano en esta investigación, y les pido a todos que den tiempo a los detectives para hacer su importante trabajo antes de sacar conclusiones sobre lo que sucedió”, dijo el jefe de policía Chuck Lovell.

“Si alguien puede brindar información sobre este caso, le pido que se comunique con nuestros detectives. Esta violencia es completamente inaceptable y estamos trabajando diligentemente para encontrar y aprehender al individuo o individuos responsables ”.

Un fotógrafo independiente de Associated Press escuchó tres disparos y luego vio a los médicos de la policía atendiendo a la víctima, que parecía ser un hombre blanco. El trabajador independiente dijo que el hombre llevaba un sombrero con la insignia de Patriot Prayer.

La policía dijo que el hombre recibió un disparo en el pecho. No fue identificado de inmediato. No está claro quién le disparó.

Portland ha sido escenario de protestas nocturnas durante más de tres meses desde el asesinato policial de Floyd en Minneapolis. Muchos de ellos terminan en vandalismo y violencia, y cientos de manifestantes han sido arrestados por las autoridades locales y federales desde finales de mayo.

En las dos horas posteriores al tiroteo, los manifestantes se reunieron en el centro y hubo peleas esporádicas y vandalismo, dijo la policía. Diez personas fueron arrestadas, dijo la policía.

La caravana había llegado al centro justo cuando comenzaba una protesta planificada. La escena caótica se produjo dos días después de que Trump invocó a Portland como una ciudad liberal invadida por la violencia en un discurso en la Convención Nacional Republicana. La caravana marcó el tercer sábado consecutivo en que los partidarios de Trump se han manifestado en la ciudad.

El grupo de derecha Patriot Prayer tiene una historia en Portland y ha reunido repetidamente a partidarios de mítines pro-Trump a partir de 2017. El grupo fue fundado por Joey Gibson y tiene su sede en el estado de Washington; los simpatizantes cruzan periódicamente a Oregon para realizar mítines y marchas.

Los contramanifestantes se han enfrentado con Patriot Prayer y otros grupos de derecha como Proud Boys y Three Percenters varias veces en la ciudad desde la elección de Trump.

Las fotos y videos tomados el sábado por la noche muestran que Gibson llegó al lugar poco después del tiroteo, pero no quedó claro de inmediato por qué lo hizo.

El domingo, Trump emitió una serie de tuits y retweets, incluidos varios que culpaban al alcalde de Portland, Ted Wheeler, por la muerte y uno en el que el presidente parecía estar animando a sus seguidores a mudarse a Portland. Se esperaba que Wheeler celebrara una conferencia de prensa más tarde el domingo.

«¡GRANDES PATRIOTAS!» Trump escribió mientras compartía un video de sus partidarios conduciendo hacia Portland para enfrentar a los manifestantes.

El secretario interino de Seguridad Nacional, Chad Wolf, culpó a los funcionarios locales por no «proteger a sus comunidades».

«Le estoy pidiendo a los funcionarios de Portland, así que ese es el alcalde, ese es el gobernador y esa es la policía local, que hagan su trabajo para abordar cualquier actividad violenta que esté ocurriendo en sus calles», dijo Wolf a CBS en «Face the Nation».

Wolf dijo que el gobierno federal estaba preparado para enviar agentes a Portland y otras ciudades para proteger los edificios federales y ayudar a la policía.

Cuando los agentes federales aumentaron su presencia en el centro de Portland en julio, la ciudad fue testigo de algunas de las protestas más grandes del verano, con miles de personas asistiendo todas las noches. La multitud se disipó después de que los agentes se retiraron y la Policía Estatal acordó proteger los edificios federales por un período de dos semanas.

Trump y otros oradores de la semana pasada

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