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AP News

NUEVA YORK (AP) – La socialista británica Ghislaine Maxwell fue condenada el miércoles por atraer a adolescentes para que fueran abusadas sexualmente por el millonario estadounidense Jeffrey Epstein.

El veredicto culminó un juicio de un mes con relatos sórdidos de la explotación sexual de niñas de tan solo 14 años, contados por cuatro mujeres que describieron haber sido abusadas cuando eran adolescentes en la década de 1990 y principios de la de 2000 en las casas palaciegas de Epstein en Florida, Nueva York y Nuevo México.

Los miembros del jurado deliberaron durante cinco días completos antes de encontrar a Maxwell culpable de cinco de seis cargos. Con las penas máximas de prisión por cada cargo que van de cinco a 40 años de prisión, Maxwell enfrenta la probabilidad de pasar años tras las rejas, un resultado buscado durante mucho tiempo por las mujeres que pasaron años luchando en los tribunales civiles para hacerla responsable de su papel en el reclutamiento y la preparación. Las víctimas adolescentes de Epstein y, a veces, se unen al abuso sexual.
Cuando se leyó el veredicto, Maxwell se mostró en gran parte estoico detrás de una máscara negra. Después, se la pudo ver vertiéndose agua mientras uno de sus abogados le daba palmaditas en la espalda. Se puso de pie con las manos cruzadas mientras el jurado salía y miró a sus hermanos, que asistían fielmente todos los días del juicio, mientras ella misma era sacada de la sala del tribunal. No abrazó a sus abogados al salir, un cambio marcado con respecto a los días anteriores durante los cuales Maxwell y su equipo a menudo se mostraban físicamente afectuosos entre sí.

Una de sus víctimas, Annie Farmer, dijo que estaba agradecida de que el jurado reconociera el «patrón de comportamiento depredador» de Maxwell.

“Ha causado daño a muchas más mujeres que a las pocas que tuvimos la oportunidad de testificar en la sala del tribunal”, dijo en una declaración preparada. “Espero que este veredicto brinde consuelo a todos los que lo necesiten y demuestre que nadie está por encima de la ley. Incluso aquellos con gran poder y privilegios deberán rendir cuentas cuando abusen sexualmente y exploten a los jóvenes «.

El fiscal federal Damian Williams elogió a las víctimas que testificaron contra Maxwell después de experimentar lo que llamó «uno de los peores crímenes imaginables».

“Quiero elogiar la valentía de las niñas, ahora mujeres adultas, que salieron de las sombras y entraron en la sala del tribunal. Su coraje y disposición para enfrentar a su abusador hicieron posible este caso, y el resultado de hoy ”, dijo en un comunicado.
No se fijó una fecha para la sentencia.

La defensa había insistido en que Maxwell fue víctima de un enjuiciamiento vengativo ideado para hacer justicia a las mujeres privadas de su villano principal cuando Epstein se suicidó mientras esperaba el juicio en 2019.

Su hermano, Kevin Maxwell, dijo que la familia cree que será reivindicada en la apelación. «Creemos firmemente en la inocencia de nuestra hermana», dijo en una declaración escrita.

Durante el juicio, los fiscales llamaron a 24 testigos para dar a los miembros del jurado una imagen de la vida dentro de las casas de Epstein, un tema de fascinación y especulación pública desde su arresto en 2006 en Florida en un caso de sexo infantil.

Un ama de llaves testificó que se esperaba que fuera «ciego, sordo y mudo» sobre la vida privada de Epstein, un financiero que cultivó amistades con políticos influyentes y magnates de negocios, y Maxwell, que había llevado un estilo de vida de jet-set como el hijo favorito de un magnate de los medios.

Los pilotos tomaron el estrado de los testigos y dejaron caer los nombres de las luminarias (el príncipe Andrew de Gran Bretaña, Bill Clinton, Donald Trump) que volaron en los aviones privados de Epstein.

Los miembros del jurado vieron evidencia física como una mesa de masajes plegable que alguna vez usó Epstein y un «libro negro» que enumeraba la información de contacto de algunas de las víctimas bajo el título «masajes».

Había registros bancarios que mostraban que había transferido 30,7 millones de dólares a Maxwell, su compañero de toda la vida: una novia y un empleado posterior.

Pero el núcleo de la acusación fue el testimonio de cuatro mujeres que dijeron haber sido víctimas de Maxwell y Epstein a edades tiernas.

Tres declararon usando nombres o seudónimos para proteger su privacidad: Jane, una actriz de televisión; Kate, una ex modelo de Gran Bretaña; y Carolyn, ahora una madre que se recupera de la adicción a las drogas. El cuarto fue Farmer, quien eligió usar su nombre real después de hablar abiertamente sobre sus acusaciones en los últimos años.

Se hicieron eco entre sí en sus descripciones del comportamiento de Maxwell: ella usó el encanto y los dones para ganarse su confianza, se interesó en los desafíos de su adolescencia y les aseguró que Epstein podría usar su riqueza y conexiones para cumplir sus sueños.

Dijeron que el guión se oscurecería cuando Maxwell los convenció para que le dieran masajes a Epstein que se volvieron sexuales, encuentros que interpretó como normales: después de un masaje sexual, Kate, entonces de 17 años, dijo que Maxwell le preguntó si se había divertido y le dijo: «Eres una chica tan buena».

Carolyn testificó que era una de varios adolescentes desfavorecidos que vivían cerca de la casa de Epstein en Florida a principios de la década de 2000 y aceptó una oferta para dar masajes a cambio de billetes de $ 100, que los fiscales describieron como «una pirámide de abuso».

Maxwell hizo todos los arreglos, dijo Carolyn al jurado, a pesar de que sabía que la niña solo tenía 14 años en ese momento.

Jane dijo que en 1994, cuando solo tenía 14 años, recibió instrucciones de seguir a Epstein a una casa de la piscina en la finca de Palm Beach, donde se masturbó con ella.

Dos cargos, incluido el único cargo por el que Maxwell fue absuelto, se aplicaron solo a Jane.

“Estaba congelada de miedo”, le dijo al jurado, y agregó que la agresión fue la primera vez que vio un pene. También acusó directamente a Maxwell de participar en su abuso.

El abogado de Maxwell le preguntó a Jane por qué había tardado tanto en presentarse.

«Tenía miedo», dijo, conteniendo las lágrimas. “Estaba avergonzado, avergonzado. No quería que nadie supiera nada de esto sobre mí «.

Farmer, el último en testificar, describió cómo Maxwell le tocó los senos mientras le daba un masaje en el rancho de Epstein en Nuevo México y cómo Epstein se metió inesperadamente en la cama y se apretó contra ella.

Maxwell, quien cumplió 60 años el día de Navidad, negó con vehemencia los cargos a través de sus abogados.

Aún así, se negó a correr el riesgo de testificar y le dijo al juez: «El gobierno no ha probado su caso más allá de una duda razonable, así que no hay razón para que yo testifique».

«Los cargos contra Ghislaine Maxwell son por cosas que hizo Jeffrey Epstein», enfatizó al jurado uno de los abogados de Maxwell, Bobbi Sternheim. «Pero ella no es Jeffrey Epstein y no es como Jeffrey Epstein».

El equipo legal de Maxwell cuestionó si la memoria de los acusadores era defectuosa o si habían sido influenciados por abogados que buscaban grandes pagos de Maxwell y del patrimonio de Epstein en un tribunal civil. Durante su presentación de dos días, llamaron como testigo a Elizabeth Loftus, profesora que ha testificado como experta en memoria para abogados defensores en unos 300 juicios, incluido el juicio por violación del magnate del cine Harvey Weinstein.

La familia de Maxwell se quejó de que estaba bajo coacción por las duras condiciones en la cárcel de Brooklyn donde ha estado detenida desde su arresto en julio de 2020. Ella había buscado repetidamente y en vano la libertad bajo fianza, argumentando que no podía contribuir adecuadamente a su defensa.

Antes de que sacaran a Maxwell de la sala del tribunal, Sternheim pidió que se hicieran arreglos para darle una vacuna de refuerzo contra el coronavirus, y dijo que las tasas de infección estaban aumentando drásticamente en el encierro. El reciente aumento amenazó con descarrilar el juicio en sí, ya que la jueza del Tribunal de Distrito de los EE. UU., Alison J. Nathan, instó a los jurados a trabajar rápidamente para evitar la posibilidad de un juicio nulo causado por jurados enfermos.

Las peleas legales que involucran a Epstein y Maxwell no han terminado.

Maxwell todavía espera juicio por dos cargos de perjurio.

Se avecinan demandas, incluida una en la que una mujer que no participó en el juicio, Virginia Giuffre, dice que fue obligada a tener encuentros sexuales con el príncipe Andrew cuando tenía 17 años. Andrew ha negado su versión y que no se espera que la demanda llegue a juicio para muchos. meses.

Tras el veredicto de Maxwell, Giuffre emitió una declaración a través de sus abogados, diciendo: «Espero que hoy no sea el final, sino otro paso en la justicia».

 

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