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El gobernador de California ha reiniciado un proyecto para construir un túnel subterráneo gigante que bombearía miles de millones de galones de agua desde el Delta de San Joaquín hasta la parte sur del estado.

La administración del gobernador Gavin Newsom emitió el miércoles un Aviso de preparación para el proyecto, que es el primer paso en el largo proceso de revisión ambiental del estado.

El año pasado, Newsom detuvo un proyecto similar que habría construido dos túneles con el mismo propósito. El nuevo proyecto tendrá solo un túnel y transportará menos agua. Los funcionarios estatales no saben cuánto costará.

«Este proyecto ayudaría a salvaguardar una fuente vital de agua asequible para millones de californianos», dijo Karla Nemeth, directora del Departamento de Recursos Hídricos de California.

El túnel sería una adición importante al Proyecto de Agua del Estado, el complejo sistema de embalses, acueductos y plantas de bombeo que suministran agua a más de 27 millones de californianos y 3 millones de acres de tierras de cultivo. El agua proviene de la lluvia y la nieve en las montañas de Sierra Nevada.

Las autoridades estatales dicen que necesitan el túnel porque la entrada del sistema actual está a solo 3 pies (0,91 metros) sobre el nivel promedio del mar, lo que lo hace vulnerable al cambio climático.

El Delta de San Joaquín es el hogar de casi 750 especies de plantas y vida silvestre. También es una parte crítica de la red de cría de salmón salvaje. El Sierra Club California se ha opuesto a desviar el agua del Delta porque a la organización le preocupa cómo afectaría a los peces y la vida silvestre.

«Anticipamos que podría haber un esfuerzo para emplear una lista de medidas de eficiencia, conservación y otras medidas para reducir la dependencia de un túnel antes de avanzar en un proyecto tan masivo y perjudicial para el medio ambiente», dijo Kathryn Phillips, directora de Sierra Club California. «Ahora tendremos que concentrar mucho tiempo y energía en luchar nuevamente contra el túnel».

Otros grupos elogiaron el proyecto porque dijeron que modernizaría la antigua infraestructura de distribución de agua del estado.

«Este plan ayudará a garantizar la fuente confiable de agua que necesitamos para apoyar la vivienda adicional necesaria para satisfacer las necesidades de la población de California», dijo Dan Dunmoyer, presidente y CEO de la Asociación de la Industria de la Construcción de California.

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